Ray Milland

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Ray Milland

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Ray Milland dans Ma vie à moi, 1950

Naissance 3 janvier 1905
Neath, Pays de Galles
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Décès 10 mars 1986 (à 81 ans)
Torrance, Californie, États-Unis
Profession acteur, réalisateur et producteur
Films notables Les Naufrageurs des mers du sud
Le Poison
Le crime était presque parfait

Ray Milland, nom d'artiste de Reginald Truscott-Jones, est un acteur, réalisateur et producteur britannique, né le 3 janvier 1905 à Neath (Royaume-Uni), et mort le 10 mars 1986 à Torrance (Californie).

Biographie et carrière[modifier | modifier le code]

Ray Milland fait ses études au King's College de Londres et sert dans la Household Cavalry. C'est l'actrice américaine Estelle Brody (en) qui l'amène à changer de voie.

Sa première apparition comme acteur est dans le film Piccadilly (1929) où figure Anna May Wong, puis sur scène, brièvement, dans The Woman in Room 13. Il débute à Hollywood dès 1930, dans des rôles modestes; sous contrat avec la MGM, il côtoie des stars comme John Gilbert, Wallace Beery, Kay Francis, Marion Davies, Norma Shearer, Robert Montgomery, Charles Laughton...

En 1933, il tourne quelques films en Angleterre. Pris sous contrat par Paramount en 1934, il enchaîne les participations, souvent dans des rôles d'aristocrates (Aller et Retour, Trois jeunes filles à la page...), parfois sous le nom de Raymond Milland, et accède aux premiers rôles dans Hula, fille de la brousse avec la débutante Dorothy Lamour et en jouant le détective britannique Bulldog Drummond, succédant en cela à Rod La Rocque et son compatriote Ronald Colman notamment. Il incarne le héros romantique de films d'aventures face à Frances Farmer, Miriam Hopkins, Isa Miranda, et surtout Lamour, qu'il retrouve à plusieurs reprises, ou dans des comédies (Le docteur se marie d'Alexander Hall avec Loretta Young, Arise, My Love de Mitchell Leisen avec Claudette Colbert), s'essayant au film musical dans Irene au côté d'Anna Neagle. Il acquiert encore une reconnaissance supérieure lorsqu'il partage la vedette de Beau Geste, réalisé par William Wellman, avec Gary Cooper, en 1939.

Durant la Seconde Guerre mondiale, Milland travaille comme instructeur dans l'armée de l'air, continuant de tourner (Espionne aux enchères avec Paulette Goddard, Les Naufrageurs des mers du sud de Cecil B. DeMille avec John Wayne, Uniformes et jupons courts de Billy Wilder avec Ginger Rogers). À partir de 1944, il trouve ses meilleurs rôles dans le registre noir, dans Espions sur la Tamise de Fritz Lang et surtout Le Poison de Wilder, drame sur l'alcoolisme qui lui vaut un Oscar et un prix d'interprétation à Cannes.

L'acteur travaille régulièrement avec Leisen (Les Anneaux d'or au côté de Marlene Dietrich) ainsi qu'avec John Farrow (le thriller La Grande Horloge où il retrouve son compatriote Charles Laughton, les westerns Californie terre promise et Terre damnée avec respectivement Barbara Stanwyck et Hedy Lamarr). Il s'illustre aussi dans le mélodrame Ma vie à moi de George Cukor, avec Lana Turner en vedette, et dans le film noir L'enquête est close de Jacques Tourneur au début des années 50. Dans Something to Live For de George Stevens, il incarne un alcoolique repenti, dans Le crime était presque parfait d'Alfred Hitchcock le mari assassin de Grace Kelly, dans La Fille sur la balançoire de Richard Fleischer le mentor d'Evelyn Nesbit (Joan Collins).

Il débute ensuite dans la réalisation, signant L'Homme de Lisbonne (1956), film criminel avec Maureen O'Hara et Claude Rains, et le film de science-fiction Panic in Year Zero! (1962) avec Jean Hagen, entre autres. Entre temps, il apparaît dans Le Bord de la rivière d'Allan Dwan dont il partage l'affiche avec Anthony Quinn et Debra Paget.

Milland demeure très actif jusque dans les années 80 : il joue dans plusieurs films de Roger Corman (L'Enterré vivant d'après Edgar Allan Poe, L'Horrible Cas du Dr X), figurant au générique de plusieurs films d'horreur, de Love Story en 1970 et Le Dernier Nabab d'Elia Kazan en 1976. À la télévision il est tout aussi actif, comme réalisateur et acteur, affrontant Peter Falk alias Columbo à trois reprises, récompensé pour sa prestation dans Le Riche et le Pauvre, jouant le père de Stefanie Powers dans Pour l'amour du risque; le public le voit aussi dans The Alfred Hitchcock Hour, La croisière s'amuse, Drôles de dames... Il fut la vedette des séries Meet Mr McNutley (1953-1954) et Markham (1959-1960, 60 épisodes)[1].

Ray Milland a été marié à Muriel Weber (1908-1992)[2] de 1932 jusqu'à sa mort. Il a écrit son autobiographie Wide-Eyed in Babylon en 1974.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Ray Milland et Paulette Goddard dans Les Naufrageurs des mers du sud, 1942

Les Naufrageurs des mers du sud

Ray Milland en 1959

Télévision[modifier | modifier le code]

Réalisateur[modifier | modifier le code]

Producteur[modifier | modifier le code]

Récompenses et nominations[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Pierre Coursodon et Bertrand Tavernier : Cinquante ans de cinéma américain. 1991
  2. Photo de Muriel Weber et Ray Milland

Liens externes[modifier | modifier le code]