Stan Laurel

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Stan Laurel

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Laurel (sur la gauche) et Hardy dans la première scène du film Laurel et Hardy conscrits

Nom de naissance Arthur Stanley Jefferson
Naissance 16 juin 1890
Ulverston (Angleterre)
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Décès 23 février 1965 (à 74 ans)
Santa Monica (États-Unis)
Profession Acteur
Films notables Laurel et Hardy conscrits

Arthur Stanley Jefferson, plus connu sous le nom de Stan Laurel (né le 16 juin 1890 à Ulverston, Lancashire dans le nord de l'Angleterre[1] (aujourd'hui en Cumbria), décédé le 23 février 1965 à Santa Monica aux États-Unis[2]) était un acteur, scénariste et réalisateur britannique. Avec Oliver Hardy, il forma le célèbre duo comique Laurel et Hardy et est considéré comme un maître du cinéma burlesque.

Biographie[modifier | modifier le code]

Début de carrière[modifier | modifier le code]

Arthur Jefferson est issu d'une famille de gens du spectacle ; sa mère Madge Metcalfe[3] et son père Arthur J. Jefferson[4] sont acteurs de théâtre. Les études scolaires lassent très vite le jeune Jefferson, qui ne rêve que de « monter sur les planches ». Son père ne contrarie pas sa vocation et, dès 1905, l'aide à trouver ses premiers rôles[5].

Il débute ainsi dans le music-hall anglais, dans la troupe de Fred Karno[6] et plus particulièrement dans la pantomime dans la pièce Mumming birds. Charlie Chaplin obtient à partir de 1903 une succession de contrats au théâtre, et en 1908, il est engagé dans la troupe de Fred Karno, alors le plus important impresario de spectacles avec des sketches. Le rôle principal est tenu par Charlie Chaplin[7] et Jefferson devient sa doublure[8]. Lorsque Chaplin est présent sur les planches pour jouer le rôle principal, Jefferson joue un peu tous les autres rôles disponibles[9].

Scène du premier film tourné avec Stan Laurel et Oliver Hardy, Le Veinard, en anglais The Lucky Dog, en 1921.

Fin 1912, la troupe part en tournée aux États-Unis et la pièce prend alors le nom « A night in an English music hall ». La pièce s'arrête peu de temps après alors que la vedette principale « Charlot » est embauchée par le studio Keystone de Hollywood[10]. Jefferson s'installe alors en Californie ; rapidement, il se fait remarquer par le cinéma et tourne pour Universal quelques courts métrages muets pastiches du genre slapstick, un genre d'humour impliquant une part de violence physique volontairement exagérée. Il joue ainsi dans son premier film en 1917 sous le nom de « Stan Jefferson » : Nuts in May. Dans ce film, il joue aux côtés de Mae Dahlberg[11] qui lui conseille de prendre le pseudonyme de « Stan Laurel » pour ses futurs films[12]. Les deux acteurs vivent alors ensemble pendant des années, sans pour autant se marier, Dahlberg étant déjà mariée. Elle porte même le pseudonyme de Mae Laurel lors de plusieurs films[13].

Il tourne courant 1920 dans le film Le Veinard, en anglais The Lucky Dog, film produit par Broncho Billy Anderson et tourné sur deux bobines[14]. Il s'agit du premier film qu'il tourne aux côtés d'Oliver Hardy[15]. Laurel joue le rôle du héros alors qu'Hardy joue celui d'un voleur[14]. En 1923, il tourne le premier film de sa carrière avec James Finlayson dans The Noon Whistle, La Sirène de midi[16].

En 1924, il signe un contrat avec Joe Rock, producteur d'Hollywood, pour douze films. À l'occasion de ce contrat, Rock ajoute une clause stipulant que Mae ne peut pas jouer dans les mêmes films que Laurel[17]. Trouvant que l'artiste ne tourne pas aussi vite qu'il le voudrait, Rock propose en 1925 à Mae une somme d'argent et un billet sans retour pour son pays natal : l'Australie[2]. Il disparaît progressivement des écrans pour se consacrer au scénario des films qu'il tourne en tant que réalisateur. Entre autres, il réalise en 1925, Yes, Yes, Nanette pour Hal Roach dans lequel l'acteur principal est James Finlayson, futur acteur d'une trentaine de films avec Laurel et Hardy. Ce dernier a d'ailleurs un rôle dans le film, en tant qu'ancien fiancé de Nanette, alors que Finlayson est le nouveau fiancé[18].

Laurel et Hardy[modifier | modifier le code]

Article connexe : Laurel et Hardy.

Les deux acteurs se rencontrent une seconde fois sur le tournage de 45 minutes from Hollywood, Scandale à Hollywood, même s'ils n'ont alors aucune scène en commun. Finlayson apparaît également dans le film alors que Laurel n'a qu'une scène de tout le film, le tout sous la direction de Hal Roach[19]. Ils jouent pour la troisième fois ensemble dans le film Maison à louer (Duck Soup)[Note 1], sous la direction de Fred Guiol et avec la collaboration de Leo McCarey. Ce dernier est un des premiers à s'apercevoir du potentiel du duo comique[20]. L'histoire du film est tirée d'un sketch du père de Laurel, Arthur J. Jefferson dans lequel deux vagabonds poursuivis par la police prennent la place de riches bourgeois dans une vaste demeure laissée vacante. Le scénario est réutilisé par la suite lors d'un autre film de Laurel et Hardy : Another Fine MessQuelle situation ![21],[22].

En 1929, ils jouent le premier film parlant de leur carrière, Unaccustomed as we are, en français Une nuit extravagante. Le titre anglais Unaccustomed as we are signifie « Non habitués que nous sommes » et est alors souvent complété en « Non habitués que nous sommes à parler en public », Unaccustomed as we are to public speaking[23]. Un an plus tard, ils tournent ensemble The Laurel-Hardy Murder CaseLa Maison de la peur — un court métrage de 28 minutes sur trois bobines. Il s'agit du premier film dans lequel Hardy prononce la phrase de reproche à l'encontre de Laurel suivante « Here's another nice mess you've gotten me into », en français : « Tu m'as encore mis dans un beau pétrin ». Au cours des futurs films qu'ils tournent ensemble, cette phrase revient régulièrement puisque Oliver Hardy la prononce près de 17 fois[24].

Fin de carrière, décès et legs[modifier | modifier le code]

Tombe de Stan Laurel.

Il reçoit en 1961 lors de la 33e cérémonie des Oscars un Oscar d'honneur pour s'être frayé un chemin créateur dans le domaine de la comédie au cinéma. Le texte original de la récompense en anglais est : « for his creative pioneering in the field of cinema comedy »[25].

En 1963, la Screen Actors Guild lui décerne un trophée pour sa carrière dans le cinéma américain. Il est le second artiste à recevoir cette récompense après Eddie Cantor mais tout comme ce dernier, Laurel ne peut pas aller chercher en personne le trophée, sur ordre du médecin[26].

Stan Laurel est mort le 23 février 1965 à Santa Monica, Californie des suites d'une crise cardiaque, dix ans après avoir subi un accident vasculaire cérébral. Il repose au cimetière du Forest Lawn Memorial Park des collines d'Hollywood à Los Angeles en Californie.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Entre 1917 et son premier film, Nuts in May, et son dernier film en 1927 avec Hardy, il participe à 71 films dont de nombreux sont aujourd'hui perdus[27]. Stan Laurel a été pendant un temps réalisateur et scénariste de films[28].

Filmographie de Laurel[modifier | modifier le code]

Cette liste présente une liste incomplète des films dans lesquels Laurel a joué sans que le duo Laurel et Hardy ne soit formé[29] :

Année Date de sortie Titre original Nom français Rôle de Laurel Responsabilité technique Remarque
1917 31 mars 1917 Nuts in May Premier film avec Mae Dahlberg
1918 8 avril 1918 Hickory Hiram Hickory Hiram Hickory Hiram
22 mai 1918 Whose Zoo? Lui-même
3 juillet 1918 Phoney Photos Lui-même
23 septembre 1918 Huns and Hyphens Membre de gang
7 octobre 1918 Bears and Bad Men Pete
7 octobre 1918 No Place Like Jail L'accusé
3 novembre 1918 Just Rambling Along Nervy, le jeune homme
18 novembre 1918 Frauds and Frenzies Simp, le second prisonnier
30 décembre 1918 O, It's Great to Be Crazy Sam Squirrel
1919 5 janvier 1919 Do You Love Your Wife? Toby, le concierge
2 février 1919 Hustling for Health Lui-même
1er mars 1919 Hoot Mon! Lui-même
1921 octobre1921 The Lucky Dog Le Veinard Le jeune homme accusé d'avoir volé le chien Premier film avec Oliver Hardy
1922 5 avril 1922 Mixed Nuts Vendeur de livre
4 septembre 1922 The Egg Humpty Dumpty
2 octobre 1922 The Weak-End Party Le jardinier
13 novembre 1922 Mud and Sand Rhubarb Vaselino
4 décembre 1922 The Pest Jimmy Smith
1923 6 avril 1923 The Garage Personnage sans nom Scénariste
12 février 1923 When Knights Were Cold Lord Helpus, a Slippery Knight
12 mars 1923 The Handy Man Rôle principal
29 avril 1923 The Noon Whistle La Sirène de midi Tanglefoot Scénariste Premier film tourné avec James Finlayson
13 mai 1923 White Wings Balayeur de la rue
3 juin 1923 Under Two Jags Personnage sans nom
17 juin 1923 Pick and Shovel Mineur
1er juillet 1923 Collars and Cuffs Employé de la laverie
15 juillet 1923 Kill or Cure Vendeur porte à porte
29 juillet 1923 Gas and Air Phillup McCann
12 août 1923 Oranges and Lemons Oranges et citrons Sunkist
2 septembre 1923 Short Orders Le serveur
16 septembre 1923 A Man About Town Un homme de la ville
30 septembre 1923 Roughest Africa Laurel dans la jungle Professeur Stanislaus Laurello (Big Boss)
28 octobre 1923 Frozen Hearts Cœurs givrés Olaf, un passant
4 novembre 1923 The Whole Truth Le mari
18 novembre 1923 Save the Ship Le mari
25 novembre 1923 The Soilers Le héros de l'Alaska Bob Canister
9 décembre 1923 Scorching Sands Lui-même
23 décembre 1923 Mother's Joy Une riche nature Magnus et Basil Dippytack
1924 20 janvier 1924 Smithy Smithy
17 février 1924 Postage Due Drame au bureau de poste Lui-même
16 mars 1924 Zeb vs. Paprika Le Gagnant du grand prix Dippy Donawho
13 avril 1924 Brothers Under the Chin Personnage sans nom
11 mai 1924 Near Dublin Le Facteur incandescent Con
8 juin 1924 Rupert of Hee Haw Le Roi / Rudolph Razz
6 juillet 1924 Wide Open Spaces Gabriel Cooper
3 août 1924 Short Kilts Écossez-moi Le fils de McPherson
30 août 1924 Mandarin Mix-Up Sum Sap
1 octobre 1924 Detained Un témoin
1 décembre 1924 Monsieur Don't Care Rhubarb Vaselino
30 décembre 1924 West of Hot Dog Un homme courageux Stan a Tenderfoot
1925 8 avril 1925 Cowboys Cry For It Personnage sans nom
30 janvier 1925 Somewhere in Wrong Un vagabond
28 février 1925 Twins Lui-même et son jumeau
30 mars 1925 Pie-Eyed Personnage saoul
30 avril 1925 The Snow Hawk L'Épervier des neiges Mountie
30 mai 1925 Navy Blue Days Un bleu dans la marine Lui-même
30 juin 1925 The Sleuth Plus fort que Sherlock Holmes Webster Dingle
5 juillet 1925 Chasing the Chaser - Scénariste et réalisateur
19 juillet 1925 Yes, Yes, Nanette Yes, Yes, Nanette - Réalisateur
30 juillet 1925 Dr. Pyckle and Mr. Pride Sauce piquante Dr. Pyckle et M Pride
30 août 1925 Half a Man N'est pas homme qui veut (Demi-portion) Winchell McSweeney
13 septembre 1925 Unfriendly Enemies - Scénariste et réalisateur
4 octobre 1925 Moonlight and Noses - Scénariste et réalisateur
1926 17 janvier 1926 What's the World Coming To? Un homme dans le reflet de la vitre Scénariste Non crédité au générique
7 février 1926 Your Husband's Past - Scénariste
21 février 1926 Wandering Papas - Scénariste et réalisateur Oliver Hardy joue également dans le film
14 mars 1926 Dizzy Daddies - Scénariste
28 mars 1926 Wife Tamers - Scénariste
18 avril 1926 Madame Mystery Madame Mystery - Scénariste et réalisateur Dernier film de Theda Bara
23 mai 1926 Don Key (Son of Burro) - Scénariste
27 juin 1926 Never Too Old - Scénariste
25 juillet 1926 Along Came Auntie Deux maris, des soucis - Scénariste
5 septembre 1926 Should Husbands Pay? - Scénariste et réalisateur
3 octobre 1926 Wise Guys Prefer Brunettes - Réalisateur
31 octobre 1926 Get 'Em Young Summers, le majordome Scénariste et réalisateur
7 novembre 1926 Raggedy Rose - Scénariste
28 novembre 1926 On the Front Page Dangerfield Scénariste
5 décembre 1926 The Nickel-Hopper - Scénariste
26 décembre 1926 45 Minutes from Hollywood Scandale à Hollywood Invité à l'hôtel Oliver Hardy joue également dans le film

Films de Laurel et Hardy[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Laurel et Hardy.
Article détaillé : Filmographie de Laurel et Hardy.

Films d'archive[modifier | modifier le code]

À la suite de l'arrêt de sa carrière, Laurel est à l'affiche d'un certain nombre de films de compilation de gags du début du XXe siècle.

Année Date de sortie Titre original Nom français Rôle de Laurel
1957 4 septembre 1959 The Golden Age of Comedy Lui-même
1960 29 mars 1960 When Comedy Was King Lui-même
1961 26 janvier 1962 Days of Thrills and Laughter Lui-même
1962 1962 Nickelodeon days Lui-même
1963 10 février 1963 30 Years of Fun Lui-même
1964 16 décembre 1966 The Big Parade of Comedy Lui-même
1965 1965 Zebra in the Kitchen Lui-même
1966 Laurel and Hardy's Laughing 20's Lui-même
1967 1967 The Crazy World of Laurel and Hardy Lui-même
1968 19 septembre 1970 Further Perils of Laurel and Hardy Lui-même
1970 septembre 1970 4 Clowns Lui-même
1975 1975 Hooray for Hollywood Lui-même
1976 1976 That's Entertainment, Part II Il était une fois Hollywood, seconde partie Lui-même
1982 1982 Dance of the Cookoos Lui-même

Vie privée[modifier | modifier le code]

Arthur Stanley Jefferson est le second fils issu du mariage en 1884 de Arthur J. « AJ » Jefferson et Margaret Metcalfe. Ils ont cinq enfants : Beatrice Jefferson (16 décembre 1884 — 1978), Gordon Jefferson (3 février 1885 — octobre 1938), Sydney Jefferson (30 avril 188910 septembre 1889), Arthur Stanley Jefferson (16 juin 189023 février 1965) et Edward Jefferson (1er avril 190017 décembre 1933)[4]. Margaret Metcalfe décède le 1er décembre 1908 et AJ Jefferson se remarie en 1912 à Londres avec Venitia Matilda Parrey[30].

Stan Laurel a été marié à cinq reprises[31]. Sa première épouse est Lois Nelson (1895-1990) qu'il épouse le 13 août 1926 et avec qui il a deux enfants. Une première fille naît en 1927 du couple et elle porte le prénom de sa mère, Lois[32]. En 1930, Lois junior a un frère cadet mais il décède neuf jours plus tard alors que Stan Laurel tourne The Laurel-Hardy Murder Case[33]. Laurel divorce de Lois Nelson en 1934[réf. nécessaire] et épouse en avril 1934 Virginia Ruth Rogers (1907-1976). Ils passent un peu plus de deux ans ensemble avant de divorcer le 24 décembre 1936[34].

Le 1er janvier 1938, il épouse Vera Ivanova Shuvalova mais il divorce en mai 1939 pour épouser une nouvelle fois Virginia Rogers en janvier 1941. Cette nouvelle tentative ne marche pas mieux que la première fois puisqu'ils divorcent en avril 1946[34]. Il épouse finalement Ida Kitaeva le 6 mai 1946. Ils sont mari et femme jusqu'au jour du décès de Laurel, le 23 février 1965.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ce film n'a pas de lien avec le film La Soupe au canard des Marx Brothers de 1933.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Page officielle de la ville de naissance de Laurel sur http://www.ulverston.net.
  2. a et b (en) Biographie de Laurel sur http://www.findagrave.com/.
  3. (en) Page dédiée à Madge Metcalfe sur http://www.findagrave.com/
  4. a et b (en) Page dédiée à Arthur Jefferson sur http://www.findagrave.com/.
  5. (en) Judith Bowers, Stan Laurel and other stars of the Panopticon, Birlinn Ltd,‎ 2007, 143–147 p. (ISBN 1-84158-617-X)
  6. (en) Biographie de Fred Karno sur http://myweb.tiscali.co.uk.
  7. (fr) Biographie de Charlie Chaplin sur http://www.charles-chaplin.net
  8. Émission Tout le monde y passe du 27 décembre 2013 sur La Première en radio
  9. (en) Page sur http://myweb.tiscali.co.uk.
  10. (en) Biographie de Charlie Chaplin sur son site officiel http://www.charliechaplin.com/.
  11. (en) Fiche du film Nuts in May sur http://www.silentera.com/.
  12. (en) Simon Louvish, « Stan and Ollie, The Roots of Comedy », Faber & Faber,‎ 2001 (ISBN 0-571-21590-4)
  13. (en) Fiche de Huns and Hyphens sur http://www.silentera.com/.
  14. a et b (en) Fiche de The Lucky Dog sur http://www.silentera.com/.
  15. (en) Correspondance de Stan Laurel sur http://www.lettersfromstan.com/.
  16. (en) Liste des films de James Finlayson sur http://www.wayoutwest.org.
  17. (en) Biographie de Laurel sur http://www.clown-ministry.com/.
  18. (en) Fiche de Yes, Yes, Nanette sur http://www.silentera.com/.
  19. (fr) Fiche du film 45 minutes from Hollywood sur http://www.notrecinema.com/.
  20. (en) Biographie de McCarey sur http://cinema.encyclopedie.personnalites.bifi.fr/.
  21. (en) Page présentant Duck Soup sur http://www.allmovie.com/.
  22. (en) Page sur Duck Soup sur http://www.imdb.com.
  23. (en) Page sur Une nuit extravagante, premier film parlant tourné par Laurel et Hardy sur http://www.allmovie.com/.
  24. (en) Page sur la phrase de reproche de Hardy à Laurel sur http://www.patfullerton.com/.
  25. (en) Page dédiée à l'Oscar d'honneur de Laurel sur http://awardsdatabase.oscars.org/.
  26. (en) - [PDF] Document de 2007-08 sur les trophées de la SAG, http://www.sag.org/.
  27. (fr) Biographie de Stan Laurel dans la pochette du DVD «  Stan Laurel - 16 courts métrages - 1923-1925 », 2008.
  28. (en) Liste des crédits de Stan Laurel sur http://www.movietome.com/.
  29. (en) John McCabe, « The Comedy World of Stan Laurel », Moonstone Press,‎ 1990 (ISBN 0-940410-23-0)
  30. (en) Biographie de la belle-mère de Laurel sur http://www.findagrave.com/.
  31. (en) Courte biographie de Laurel sur http://www.silentera.com/.
  32. (en) Page sur Lois Laurel, fille de Stan Laurel et Lois Nelson, sur http://www.idamay.org/.
  33. (en) Page sur http://www.nndb.com/.
  34. a et b (en) Biographie de Virgina Rogers sur http://www.findagrave.com/.