Walter Lantz

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Walter Lantz en 1983

Walter Lantz, né le 27 avril 1899 à Nouvelle-Rochelle dans l'État de New York, mort le 22 mars 1994, est un cartooniste américain.

Lantz est né dans une famille d'immigrants italiens.

Adolescent, il débute dans le groupe de presse de William Randolph Hearst dans son studio de création des fameux « comics ». Il travaille par la suite aux Bray Studios, puis rejoint Hollywood où il collabore quelque temps avec Mack Sennett. Il est successivement employé par Walt Disney et Universal Studios avant de créer son propre studio de dessins animés. Parmi ses collaborateurs chez Universal, il assure la formation à l'animation d'un certain Tex Avery, promis à un bel avenir....

Mais c'est avec Woody Woodpecker, apparu comme un personnage secondaire dans la série Andy Panda (autre héros de Walter Lantz) que le véritable succès éclate. Le cocréateur du personnage était Ben Hardaway (celui-ci venait de créer Daffy Duck à la Warner Bros. Pictures et a également esquissé le premier Bugs Bunny).

Le célèbre cri de Woody était initialement poussé par Mel Blanc, puis après son départ pour Warner Bros par Grace Stafford-Lantz, la seconde épouse de Walter, qui avait auditionné et obtenu anonymement ce rôle.

En 1954, Walter Lantz retrouve Tex Avery (qui vient de quitter MGM) pour 4 dessins animés qui révèlent Chilly Willy.

Walter Lantz crée et produit de 1941 à 1972 195 cartoons de Woody Woodpecker.

De nombreuses fois nommé aux Oscars (1934, 1942, 1944, 1945, 1946, 1947, 1955 et 1956) dans la catégorie court métrage d'animation, il ne remporta jamais le trophée pour l'un de ses cartoons. Mais il devint en 1979 le premier créateur de courts métrages d'animation à obtenir un Oscar d'honneur pour l'ensemble de son œuvre, « pour avoir apporté la joie et le rire dans le monde entier au travers de ses films d'animation uniques » (« for bringing joy and laughter to every part of the world through his unique animated motion pictures. »).