Spencer Tracy

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Spencer Tracy

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Nom de naissance Spencer Bonaventure Tracy
Surnom Spence
Naissance 5 avril 1900
Milwaukee, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 10 juin 1967 (à 67 ans)
Beverly Hills, États-Unis
Films notables Ceux de la zone
Furie
Capitaines courageux
Des hommes sont nés
Docteur Jekyll et M. Hyde
La Femme de l'année
Un homme est passé
Devine qui vient dîner ?

Spencer Tracy, né le 5 avril 1900 à Milwaukee (Wisconsin), et mort le 10 juin 1967 à Beverly Hills en Californie, était un acteur américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Spencer Tracy a obtenu deux Oscars du meilleur acteur deux années consécutives en 1937 pour Capitaines courageux et en 1938 pour Des hommes sont nés, ainsi que le BAFTA en 1967 pour Devine qui vient dîner ?. Marié, et ne pouvant divorcer de son épouse parce qu'il était un catholique fervent, il vécut maritalement jusqu'à sa mort avec Katharine Hepburn, pendant plus de 25 ans. Celle-ci n'assista d'ailleurs pas à ses funérailles, par respect pour sa famille.

L'American Film Institute l'a classé « 9e acteur de légende ».

Enfance et débuts[modifier | modifier le code]

Spencer Tracy dans Furie (1936)

Il est né Spencer Bonaventure Tracy à Milwaukee dans le Wisconsin, second fils de John Edward Tracy, vendeur de camions d'origine irlando-américaine catholique, et Caroline Brown, une protestante qui se convertit à la Science chrétienne.

Il fit ses débuts sur scène en 1921 dans une pièce de théâtre intitulée The Truth, et se décida à se lancer dans une carrière d'acteur. Lors d'une tournée de sa troupe, il fut auditionné pour un rôle et accepté à l'American Academy of Dramatic Arts à New York. Il excella sur les planches. En 1923, il épousa l'actrice Louise Treadwell avec qui il eut deux enfants.

Carrière[modifier | modifier le code]

Spencer Tracy fait son apparition en 1930 dans des courts-métrages : Taxi Talks et The Hard Guy. Il joua ensuite dans The Last Mile. John Ford remarqua sa prestation et lui proposa un rôle dans son film Up the River. Le film est un succès. Ce sera le début d'une carrière fulgurante où il tiendra de grands rôles aux côtés de Clark Gable, Jean Harlow, William Powell, gagnant un oscar grâce à sa prestation dans Capitaines courageux ou tenant de rôles difficiles comme dans Furie de Fritz Lang et ambigus Un homme est passé de John Sturges. Excellant dans la comédie Une fine mouche ou Madame porte la culotte, le film de guerre Trente secondes sur Tokyo, La Septième Croix. Spencer Tracy a tenu tous les rôles durant sa carrière à Hollywood jusqu'à sa mort.

Mort et postérité[modifier | modifier le code]

Très malade lors du tournage de son dernier film (il souffrait d'emphysème et de diabète), il était en train de se préparer une tasse de café au matin du 10 juin 1967, lorsqu'il fut terrassé par une crise cardiaque, dix-sept jours après la fin du tournage de Devine qui vient dîner ?, avec Katharine Hepburn. C'est cette dernière qui le découvrira mort dans sa cuisine.

Le film sortit en décembre, six mois après sa mort. Quarante ans plus tard, Tracy est toujours reconnu comme l'un des plus talentueux acteurs de son époque. Il pouvait jouer le héros, le méchant, ou la comédie et faire croire au public qu'il était vraiment le personnage. Ainsi, dans La Septième Croix, il était convaincant dans le rôle d'un prisonnier échappé d'un camp de concentration en dépit de sa corpulence. L'acteur Van Johnson surnomma Tracy mon mentor.

Tracy était l'un des premiers acteurs réalistes d'Hollywood ; ses interprétations ont passé l'épreuve du temps. Des acteurs ont ainsi remarqué que son travail dans les années 1930 s'apparentait à celui d'un acteur moderne face au jeu daté et plus stylisé de ses partenaires.

En 1988, l'université de Californie et Susie Tracy créèrent l'UCLA Spencer Tracy Award. Cette récompense honore les acteurs en reconnaissance de leur apport au cinéma. Parmi les lauréats se trouvent William Hurt, James Stewart, Michael Douglas, Denzel Washington, Tom Hanks, Sir Anthony Hopkins, Jodie Foster, Harrison Ford, Anjelica Huston, Nicolas Cage, Kirk Douglas, Jack Lemmon et Morgan Freeman.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Spencer Tracy était marié avec Louise Treadwell depuis 1923 et a eu deux enfants. En catholique fervent, il ne divorça pas malgré ses nombreuses infidélités. Il fut opposé à Katharine Hepburn en 1942 dans La Femme de l'année. Ce fut le début d'une longue liaison, qui sera marquée par des pauses, et qui dura jusqu'à la mort de l'acteur en 1967. Outre Katharine Hepburn, Spencer Tracy eut plusieurs aventures avec un grand nombre de ses partenaires féminines, en marge des tournages. Parmi ses conquêtes amoureuses :

  • Loretta Young, en 1933, pendant le tournage de Ceux de la zone. Une romance publique. Ils furent très épris l'un de l'autre et il fut question d'un mariage qui ne se concrétisa pas en raison de leurs croyances religieuses respectives alors que leur liaison était sérieuse[1]. Lui était catholique, elle protestante. Tracy ne voulant pas divorcer de sa femme Louise, leur relation prit fin, marquant l'acteur profondément[2].
  • Myrna Loy, en 1935 durant le tournage de On a volé les perles Koronoff et en 1936 pendant Une fine mouche. Après Loretta Young, Spencer Tracy eut une liaison sérieuse avec Myrna Loy. Il raconta à Garson Kanin : "J'aurais préféré faire une série de films avec elle plutôt qu'avec l'autre (Katharine Hepburn). Myrna avait certains penchants et je pense l'en avoir guérie. Dieu merci, j'ai couché avec Myrna Loy avant que l'autre ne vienne tout gâcher." [3]. L'actrice qui avait repoussé les avances des plus grandes stars comme Clark Gable et Lionel Barrymore, avait étrangement fait une exception pour lui. Spencer Tracy ne put concrétiser sa romance avec Myrna Loy[4],[5].
  • Joan Crawford en 1937, pendant le tournage de Mannequin. Une liaison torride qui laissa à l'actrice une mauvaise impression[6] à cause des problèmes d'alcoolisme de Tracy. Les deux amants se rencontraient secrètement et furent clandestinement en couple mais l'addiction de Tracy à l'alcool gêna beaucoup Joan Crawford [7] [8].
  • Ingrid Bergman en 1942, pendant Docteur Jekyll et M. Hyde. L'actrice suédoise qui avait une liaison avec Victor Fleming fut très liée avec Spencer Tracy [9]. Comme avec ses précédentes partenaires, il ne put concrétiser son amour avec elle. Bergman comme Tracy étant instable sentimentalement[10].
  • Gene Tierney en 1952, pendant le tournage de Capitaine sans loi. Le clap final coïncida avec la fin de leur liaison qui ne fut qu'éphémère [11] [12].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Spencer Tracy dans L'Enjeu (1948)
Spencer Tracy dans Procès de singe

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Spencer TracyJames Curtis (2011)
  2. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 208
  3. Katharine the Great: A Lifetime of SecretsDarwin Porter - 2004. p.372
  4. D'autant plus que Myrna Loy jouissait d'une bonne réputation concernant sa vie privée en attendant son mariage avec Arthur Hornblow Jr en 1936. Sachant qu'une révélation publique de sa liaison avec Spencer Tracy aurait été embarrassante pour elle, elle réussit à garder le secret. Après sa mort, une biographie consacrée à Spencer Tracy par James Fisher fit allusion sous forme de rumeurs avant que d'autres ouvrages par la suite, révélèrent la liaison - Christopher Andersen, An Affair to Remember-The Remarkable Love Story of Katharine Hepburn and Spencer Tracy, éditions William Morrow et Company inc 1997, pages 86
  5. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 209
  6. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 209-210
  7. Joan Crawford: The Essential BiographyLawrence J. Quirk,William Schoell - 2013 - p.89
  8. http://www.legendaryjoancrawford.com/clotheshorse.html
  9. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 212
  10. Ingrid Bergman: The Life, Career and Public ImageDavid Smit (2012)
  11. The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 219
  12. Hollywood Myths: The Shocking Truths Behind Film's Most Incredible Secrets ...Joe Williams (2012)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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