James Cameron

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James Cameron

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James Cameron en octobre 2012.

Nom de naissance James Francis Cameron
Naissance 16 août 1954 (60 ans)
Kapuskasing, Ontario, Canada
Nationalité Drapeau du Canada Canadien
Profession Réalisateur
Scénariste
Producteur
Monteur
Films notables Terminator
Aliens
Abyss
Terminator 2
Titanic
Avatar

James Francis Cameron est un réalisateur, scénariste, producteur et explorateur de fonds marins canadien, né le 16 août 1954 à Kapuskasing en Ontario (Canada). Il a réalisé, écrit ou produit les films Terminator (1984), Aliens, le retour (1986), Abyss (1989), Terminator 2 (1991), True Lies (1994), Titanic (1997), Les Fantômes du Titanic (2003) et Avatar (2009).

En 1997, il bat un record avec Titanic, film consacré au naufrage de 1912. Le film est resté pendant onze ans le plus grand succès du box-office mondial et reçoit en 1998 l'Oscar du meilleur film et Cameron remporte la même année l'Oscar du meilleur réalisateur. Le film remporte également neuf autres Oscars. Le budget du film est de quelque 200 millions de dollars.

Il bat un nouveau record en 2009, avec Avatar, un film de science-fiction, dont le budget est estimé à près de 400 millions de dollars. Le film bat également Titanic, en tant que plus grand succès du box-office mondial, en 2010, et dégage en tout 2,7 milliards de $ de recettes. Cameron, en tant que producteur et réalisateur de ce film, empoche en tout près de 260 millions de $[1]. Devant le succès phénoménal d'Avatar, Cameron annonce rapidement qu’une trilogie est déjà prévue[2].

Il possède également sa propre société de production : Lightstorm Entertainment.

Une étoile porte son nom sur le Canada's Walk of Fame depuis 2008 ainsi que sur le Hollywood Walk of Fame depuis 2009.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

James Cameron, fils de Phillip, un ingénieur électricien, et Shirley, une artiste, est né et a passé son enfance au Canada, près des chutes du Niagara. Il a deux frères et deux sœurs.En 1971, il déménage à Brea (Californie, États-Unis), où il sera diplômé de physique à la California State University. Mais ses premiers gagne-pain seront mécanicien et conducteur de camions car il nourrit une toute autre ambition : le cinéma. Son premier court métrage : Xenogenesis, est financé par un consortium de dentistes.

Il officie alors comme réalisateur, producteur, coscénariste, monteur, directeur de la photographie, maquettiste et superviseur des effets spéciaux. Cette expérience lui permet de se faire remarquer en 1980 par Roger Corman qui l'engage dans sa compagnie New World Picture.

James Cameron travaille alors principalement sur les effets spéciaux avant d'être nommé directeur artistique sur Les Mercenaires de l'espace puis directeur de la photographie et réalisateur de deuxième équipe sur Galaxy of terror. Il travaille également aux effets spéciaux de New York 1997 de John Carpenter.

Remarqué, il est nommé réalisateur de Piranha 2 : Les Tueurs volants, une coproduction italo-américaine. Mais ses relations avec le producteur Ovidio G. Assonitis se dégradent, tant et si bien que celui-ci lui retire le contrôle artistique du film. James Cameron tente bien de pénétrer par effraction, la nuit, dans la salle de montage mais ses modifications sont systématiquement écartées par le producteur. Bien qu'étant cocrédité comme réalisateur, il reniera le film (souvent absent de ses filmographies officielles). Comme la plupart de ses œuvres suivantes, il existe deux versions du film, celle du producteur, la plus répandue, et le très rare remontage du réalisateur, exploité autrefois aux États-Unis en vidéo et disque laser.

Premiers succès[modifier | modifier le code]

James Cameron en septembre 1988 .

En 1984, sur les cendres de son premier film, Cameron entame l'écriture du scénario de Terminator. Tourné pour 6 millions de dollars, Terminator en rapportera 80. Le film est produit par Gale Anne Hurd, qui devient ensuite sa femme. Mais bien avant cet immense succès, Hollywood l'avait remarqué, et les sollicitations se multiplient. Avant de tourner Terminator, il écrit la première mouture de Rambo 2 : La Mission, réécrit ensuite par Sylvester Stallone.

Pour la société de production Brandywine, il écrit Aliens le retour, avant de se voir proposer l'opportunité de le réaliser lui-même, suite au succès de Terminator. C'est sur ce tournage, dans les fameux Studios Pinewood en Angleterre, qu'il se mettra à dos les techniciens, les traitant de « syndicalistes fainéants », ceux-ci se vengeant en arborant des tee-shirts « je peux tout supporter : j'ai travaillé avec James Cameron ». Il renverra le premier directeur de la photographie, assurant lui-même la fonction avant qu'un remplaçant n'arrive. Finalement le film est un succès qui le conforte dans sa position de nouveau génie d'Hollywood, et lui permet de monter avec Gale Anne Hurd un nouveau projet, Abyss.

Pour tourner Abyss, James Cameron se donnera les moyens de ses ambitions : budget hollywoodien, tournage dans une centrale nucléaire en cours de construction noyé par plus de 26 000 m³ d'eau, invention (avec son frère Mike) de caméras révolutionnaires pour filmer sous l'eau, effets spéciaux en images de synthèse dernier cri. Il pousse ses acteurs à bout, dans des conditions de tournage déjà éprouvantes (Ed Harris craquera à plusieurs reprises et Mary Elizabeth Mastrantonio quittera définitivement le plateau après le tournage de la scène de sa résurrection). Pourtant le film ne recevra qu'un accueil mitigé (1989).

À cette époque, il a déjà eu deux épouses. La troisième sera Kathryn Bigelow, réalisatrice au style assez violent, dont le goût pour les scènes d'action musclées et les personnages de femmes fortes la rapprochent indéniablement de son mari. Celui-ci produira pour elle Point Break et Strange Days, tout en écrivant également ce dernier. Son prochain projet personnel sera Terminator 2 : Le jugement dernier, suite des aventures de Sarah Connor campée par Linda Hamilton, sa quatrième épouse. Comme il l'avait prouvé avec ses films précédents, James Cameron est un pionnier des images de synthèse, repoussant toujours plus loin les limites du possible. Terminator 2 n'y fera pas exception. Pour un budget record à l'époque de 100 millions de dollars, cette nouvelle association avec Arnold Schwarzenegger rapportera plus de 500 millions de dollars à travers le monde, tant et si bien que lorsque l'acteur essuie un de ses premiers échecs avec Last Action Hero, c'est tout naturellement qu'il se tournera vers son réalisateur fétiche pour redorer son blason.

Après la tentative avortée de monter un film autour du personnage de Spider Man, avec l'autrichien dans le rôle du super-vilain, la troisième collaboration entre les deux hommes sera finalement True Lies, remake de la comédie française La Totale ! de Claude Zidi. Bénéficiant d'un budget bien supérieur, le film de Cameron multiplie les scènes d'action épiques, dans une ambiance bon enfant tranchant avec le reste de sa filmographie. Une partie des effets spéciaux numériques est pour la première fois assurée par Digital Domain, compagnie qu'il a fondée en 1993, et qu'il quittera en 1998.

1997 : Titanic[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Titanic (film, 1997).
James Cameron en 2009

Après une décennie passée à révolutionner les effets spéciaux et à monter des projets toujours plus novateurs, James Cameron n'est toujours pas comblé. Lors de la production d'Abyss, il a accumulé une abondante documentation à propos du destin tragique du Titanic. L'idée a fait son chemin, et il s'attelle à réaliser ce qui s'avèrera être le film de tous les excès. Coproduit par deux studios « frères ennemis », 20th Century Fox et Paramount Pictures, le film, budgété à 150 millions de dollars, en coûtera finalement plus de 200, un nouveau record, soit plus que le prix qu'avait coûté la fabrication du Titanic en son temps le paquebot étant reconstruit presque à l'identique. De nombreuses rumeurs circuleront sur ce film, notamment qu'il sera un gouffre financier, menant à une faillite certaine les deux studios qui en assurent le financement. James Cameron sera d'ailleurs obligé de sacrifier son salaire de réalisateur et son intéressement aux recettes afin de prouver sa foi dans le projet. Finalement, Titanic avait été le plus gros succès de l'histoire du cinéma avec plus de 1,8 milliard de dollars de recettes et le réalisateur en sera largement récompensé, financièrement d'abord, mais aussi par onze oscars dont trois pour lui-même (seuls Ben-Hur et Le Retour du Roi en ont obtenu autant).

Par la suite, James Cameron décide d'élargir ses visées avec la série télévisée Dark Angel pour commencer, qu'il produit et dont il réalise l'épisode final, puis avec une série de documentaires : Les Fantômes du Titanic dans lequel il expérimente le tournage en trois dimensions, Expedition: Bismarck sur un autre naufrage célèbre, Aliens of the Deep sur les étranges créatures des fonds sous-marins, et Volcanoes of the Deep Sea. Il fut même question qu'il embarque à bord d'un Soyouz russe à destination de la station Mir, épopée qu'il n'aurait sans doute pas manqué de filmer. En outre, il produira le film Solaris pour Steven Soderbergh, en sa qualité d'expert en science-fiction et en effets spéciaux.

En mai 2006 James Cameron revend à la firme d'investissement WyndCrest (dont fait notamment partie le réalisateur Michael Bay) Digital Domain, la compagnie spécialisée dans les effets spéciaux en images de synthèse qu'il avait cofondée avec son collaborateur de longue date Stan Winston. Depuis sa création en 1993, Digital Domain aura notamment contribué à Apollo 13, Armageddon, Le Jour d'après, I, Robot ou encore L'Étrange Histoire de Benjamin Button, oscar des meilleurs effets spéciaux en 2009.

2009 : Le phénomène Avatar[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Avatar (film, 2009).
Cameron au Comic-Con 2009 en train de promouvoir Avatar

En 2009, il réalise le nouveau film le plus cher de l'histoire, Avatar, basé sur un scénario qu'il avait écrit au début des années 1990, mais qu'il n'avait pu tourner pour des raisons techniques. En effet, la rumeur de l'époque voulait que ce film nécessite la mise au point de personnages en images de synthèses photoréalistes (le titre sous-entend que ces trompe-l'œil seraient au cœur de l'histoire), chose alors impossible. C'est en découvrant le personnage en synthèse de Gollum du Seigneur des Anneaux de Peter Jackson que Cameron se sent enthousiaste pour réaliser avec des effets spéciaux novateurs Avatar. Le long métrage de 2h42 sort en France le 16 décembre 2009. Douze ans après Titanic, Avatar devient le plus gros succès du réalisateur. Il pulvérise aussi son propre record de recettes avec 2 740 000 000 de dollars aujourd'hui et prend donc la place de Titanic dans le box office mondial.

Fin août 2010, Avatar sera de retour dans les salles de cinéma. En effet, cette "édition spéciale avatar" comprend des scènes supplémentaires, au total neuf minutes complémentaires au film de départ[3].

2012 : Challenger Deep[modifier | modifier le code]

Le 26 mars 2012, à bord du mini sous-marin Deepsea Challenger, James Cameron a exploré en solo plusieurs heures durant, le site le plus profond connu de la croûte terrestre, dans la fosse des Mariannes dans l'océan Pacifique, nommé Challenger Deep. Il a établi un record de profondeur en solitaire, par 10 898 mètres de fond à 7 h 52 heure locale, soit dimanche 25 mars 2012 à 21 h 52 UTC[4],[5],[6]. Toutefois, dès 1960, l'explorateur océanographe suisse Jacques Piccard et le lieutenant américain de la Navy Don Walsh avaient réussi une plongée en bathyscaphe à 10 916 mètres de profondeur.

Lors de l'expédition Deepsea Challenge, le réalisateur d'Abyss y a passé plusieurs heures, réalisant des prises d'échantillons et ramenant des images destinés à mieux connaître et comprendre cette zone largement inconnue de la planète.

Collaborateurs récurrents[modifier | modifier le code]

James Cameron lors de la réception de son étoile sur le Walk of Fame, à (Hollywood), en décembre 2009.
Acteur/Producteur/Scénariste Piranha 2 (1981) Terminator (1984) Aliens le retour (1986) Abyss (1989) Terminator 2 (1991) True Lies (1994) Titanic (1997) Avatar (2009)
Michael Biehn Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg(non crédité)
Bill Paxton Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Stephanie Austin Black x.svg Black x.svg
Linda Hamilton Black x.svg Black x.svg
Lance Henriksen Black x.svg Black x.svg Black x.svg
William Wisher Jr. Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Jenette Goldstein Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Arnold Schwarzenegger Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Sigourney Weaver Black x.svg Black x.svg
Earl Boen Black x.svg Black x.svg
Gale Anne Hurd Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

James Cameron en 2008.
Année Film Profession(s)
Réalisateur Scénariste Producteur Autres
1978 Xenogenesis Purple check.svg Purple check.svg Purple check.svg
1979 Rock 'n' Roll High School Purple check.svg
1980 Les Mercenaires de l'espace Purple check.svg
1981 New York 1997 Purple check.svg
La Galaxie de la terreur Purple check.svg
Piranha 2 : les Tueurs volants Purple check.svg
1982 Android Purple check.svg
1984 Terminator Purple check.svg Purple check.svg
1985 Rambo 2 : La Mission Purple check.svg
1986 Aliens, le retour Purple check.svg Purple check.svg
1989 Abyss Purple check.svg Purple check.svg
1991 Point Break Purple check.svg
Terminator 2 : Le Jugement dernier Purple check.svg Purple check.svg Purple check.svg Purple check.svg
1993 Last Action Hero Purple check.svg
1994 True Lies Purple check.svg Purple check.svg Purple check.svg
1995 Strange Days Purple check.svg Purple check.svg
1996 T2 3-D: Battle Across Time Purple check.svg
1997 Titanic Purple check.svg Purple check.svg Purple check.svg Purple check.svg
1999 La Muse Purple check.svg
2002 Solaris Purple check.svg
2003 Les Fantômes du Titanic Purple check.svg Purple check.svg Purple check.svg
Volcans des abysses Purple check.svg
Terminator 3 : Le Soulèvement des machines Purple check.svg
2004 The Cutting Edge: The Magic of Movie Editing Purple check.svg
2005 Aliens of the Deep Purple check.svg Purple check.svg Purple check.svg
2006 Explorers: From the Titanic to the Moon Purple check.svg
2009 Terminator Renaissance Purple check.svg
Avatar Purple check.svg Purple check.svg Purple check.svg Purple check.svg
2011 Sanctum Purple check.svg

Télévision[modifier | modifier le code]

James Cameron et Gale Anne Hurd tenant une affiche du film Aliens le retour
Année Titre Profession(s)
1998 Dingue de toi Acteur
2000 Dark Angel Producteur exécutif
2001 The Alien Saga Interview
2002 Expedition: Bismarck Réalisateur, producteur
2005 Entourage : épisode "Le festival de Sundance" Acteur
Entourage: épisode "Bar Mitzvah" Acteur
Entourage: épisode "L'abysse" Acteur
2006 The Exodus Decoded Producteur exécutif
Entourage: "Supermaman" Acteur
2007 Le Tombeau de Jésus Producteur exécutif

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Réception[modifier | modifier le code]

James Cameron a remporté 6,20 milliards de dollars de recettes dans le monde entier, 1,96 milliards aux États-Unis et plus de 51 millions d'entrées en France, il est le deuxième cinéaste le plus rentable de l'histoire du cinéma derrière Steven Spielberg (9,54 milliards).

Box-office[modifier | modifier le code]

Film Budget[7] Drapeau des États-Unis États-Unis[7] Drapeau de la France France[8] Monde Monde[7]
Piranha 2 : les Tueurs volants (1982) N/A N/A 500 035 entrées N/A
Terminator (1984) 6 400 000 $ 38 371 200 $ 3 055 355 entrées 78 371 200 $
Aliens, le retour (1986) 18 500 000 $[9] 85 160 248 $ 1 720 593 entrées 131 060 248 $
Abyss (1989) 69 500 000 $[10] 54 461 047 $ 1 990 271 entrées 90 000 098 $
Terminator 2 : Le Jugement dernier (1991) 102 000 000 $ 204 843 345 $ 6 118 250 entrées 519 843 345 $
True Lies (1994) 115 000 000 $ 146 282 411 $ 1 891 086 entrées 378 882 411 $
Titanic (1997) 200 000 000 $ 658 672 302 $ 21 774 181 entrées 2 186 772 302 $
Les Fantômes du Titanic (2003) N/A 17 040 871 $ 35 605 entrées 22 141 539 $
Aliens of the Deep (2005) N/A 8 968 684 $ 3 467 entrées 12 770 637 $
Avatar (2009) 237 000 000 $[11] 749 766 139 $ 14 775 990 entrées 2 782 275 172 $
Totaux 748 400 000 $ 1 963 566 247 $ 51 864 833 entrées 6 208 356 081 $

Vie privée[modifier | modifier le code]

  • Ses films se caractérisent souvent par des personnages principaux féminins forts : Sarah Connor dans Terminator, Ellen Ripley dans Aliens, le retour, Lindsey Brigman dans Abyss, Helen Tasker dans True Lies, Rose Dewitt Bukater dans Titanic, Neytiri la princesse de Avatar ou Max Guevera, l'héroïne de la série TV Dark Angel que James Cameron a créée.
  • Il est surnommé Iron Jim sur les tournages.
  • Ses acteurs fétiches sont Michael Biehn, Bill Paxton, Arnold Schwarzenegger et Lance Henriksen.
  • James Cameron raconte qu'il fut remarqué par des producteurs alors qu'il officiait comme réalisateur de deuxième équipe sur Galaxy of terror. Il devait tourner ce jour-là des gros plans de vers grouillant dans un bras démembré et avait pour cela attaché un câble électrique sur le faux bras. Un assistant devait brancher le câble lorsqu'il criait « Action ! », afin que les vers se mettent à remuer. Les producteurs furent tellement stupéfaits par sa maîtrise technique qu'ils commencèrent à lui parler de plus gros projets.
  • N'étant pas membre de la guilde américaine des monteurs, il ne reçut pas de crédits pour son travail sur le montage de Strange Days. Ayant effectué les démarches nécessaires auprès de la même guilde avant le tournage de Titanic, il a reçu un crédit pour le montage de celui-ci.
  • Salaire pour Titanic : 600 000 dollars comme scénariste, 8 millions de dollars comme réalisateur, plus un intéressement sur les recettes, font 115 millions de dollars.
  • Les négociations autour du salaire de Sigourney Weaver s'éternisant et celle-ci menaçant de ne pas faire le second Alien, James Cameron téléphona à l'agent d'Arnold Schwarzenegger, lui racontant qu'il était en train de réécrire le scénario sans le personnage de Ripley. Comme il l'espérait l'agent téléphona à son collègue qui représentait les intérêts de Sigourney Weaver, et quelques jours plus tard celle-ci se décidait enfin à signer son contrat.
  • Kate Winslet a déclaré que James Cameron est l'artiste qui l'a dessinée nue pour les besoins de Titanic. C'est aussi sa main que l'on voit dans les gros plans.
  • Pour le film Predator, c'est James Cameron qui suggère les mandibules sur le visage du Predator.
  • Il fut un temps envisagé pour réaliser Spider-Man avec Leonardo DiCaprio dans le rôle de Peter Parker/Spider-Man. Il avait même écrit un premier traitement plus violent que le film qui a finalement vu le jour et qui contenait déjà l'idée des lance-toiles organiques (plutôt que les mécaniques de la bande dessinée, jugeant qu'un simple lycéen ne devrait pas être capable de fabriquer de tels gadgets).
  • Il a écrit un scénario nommé A Crowded Room (Une Pièce Bondée) qui fait partie des plus célèbres scénarios n'ayant jamais été produits.
  • Il a déclaré qu'il serait judicieux que le prix des tickets de cinéma soit proportionnel au budget du film projeté (autrement dit une place pour voir un petit film indépendant filmé en DV serait vendue moins cher que pour un blockbuster tel qu'il les réalise).
  • James Cameron est un grand fan de films d'animation japonais, et les éditeurs de DVD le citent souvent sur les pochettes de leurs produits.
  • Il a convaincu la NASA de le laisser embarquer une caméra sur Curiosity, robot envoyé sur Mars en 2011[12].
  • James Cameron possède une collection de sous-marins. Il a d'ailleurs proposé de les prêter aux équipes de nettoyage mobilisées aux États-Unis lors de la marée noire provoquée par l'explosion d'une plate-forme pétrolière de BP dans le golfe du Mexique (20 avril 2010)[13].
  • Il fait une apparition d'une trentaine de secondes dans le film français La Cité de la peur à la 49e minute du film.
  • Son « duel » avec son ex-compagne Kathryn Bigelow, lors de la cérémonies des Oscars 2010, suscita l'intérêt des médias. Les 2 ex-mariés étant tous les 2 nominés pour remporter l'Oscar du meilleur film et l'Oscar du meilleur réalisateur, Kathryn Bigelow empocha les 2 prestigieuses récompenses pour Démineurs face à Avatar de Cameron. Cela suscita la colère de l'actrice Sigourney Weaver, ayant joué dans Avatar. Cette dernière affirma notamment qu'elle ne considérait pas Bigelow comme une très bonne actrice.
  • Depuis 2009, il soutient publiquement le chef Raoni dans sa lutte contre le Barrage de Belo Monte.
  • Lui et ses enfants sont devenus végétaliens depuis 2012 pour des questions environnementales[14].

Vie matrimoniale[modifier | modifier le code]

Cameron en 2010.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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