Gregory Peck

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Gregory Peck

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Dans Les Neiges du Kilimandjaro (1952)

Nom de naissance Eldred Gregory Peck
Naissance 5 avril 1916
La Jolla, Californie, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 12 juin 2003 (à 87 ans)
Los Angeles, États-Unis
Profession Acteur
Films notables La Maison du docteur Edwardes (1945)
Duel au soleil (1946)
Le Mur Invisible (1947)
La Cible humaine (1950)
Vacances romaines (1953)
Moby Dick (1956)
Bravados (1958)
Les Canons de Navarone (1961)
La Conquête de l'Ouest (1962)
Du silence et des ombres (1962)
Les Naufragés de l'espace (1969)
Quand siffle la dernière balle (1971 )
Ces garçons qui venaient du Brésil (1978)

Eldred Gregory Peck, né le 5 avril 1916 à La Jolla et mort le 12 juin 2003 à Los Angeles, est un acteur américain.

Grande star de Hollywood des années 1950 et 60, Gregory Peck est classé par l'American Film Institute douzième acteur de légende, grâce à de nombreux rôles restés célèbres : Duel au soleil, Le Mur Invisible, Capitaine sans peur, Vacances romaines, Moby Dick, Les Canons de Navarone, La Malédiction ou encore Les Nerfs à vif. Son rôle le plus célèbre et le plus marquant pour des générations de cinéphiles reste celui d'Atticus Finch dans Du Silence et des Ombres, personnage qui figure à la première place du classement des 100 plus grands héros de films.

Gregory Peck fut aussi connu pour être l'incarnation du gentleman, à la ville comme à l'écran. Viril, bel homme, garant des valeurs et de la morale dans ses films, il déclara à la fin de sa vie vouloir que l'on se souvienne de lui comme d'un bon père et d'un bon mari avant tout[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Né à La Jolla en Californie, Gregory Peck est le fils unique de Gregory Peck (pharmacien/chimiste d'origine arménienne du côté de son père et irlandaise du côté de sa mère, catholique) et de Bernice Ayres (originaire du Missouri, convertie au catholicisme). Sa grand-mère paternelle Catherine Ashe est liée au nationaliste irlandais Thomas Ashe, qui prend part à l'Insurrection de Pâques 1916 (année de naissance de Peck). Son grand-père paternel est lié au nationalisme arménien, mais il a habité en Angleterre. Pendant son adolescence Gregory Peck a étudié la langue arménienne, pour être plus proche de ses origines.

Malgré leur pratique stricte de la religion catholique, les parents de Gregory Peck divorcent alors qu'il n'a que cinq ans ; il est alors pris en charge par sa grand-mère. Eldred est ensuite envoyé à 10 ans dans une école militaire catholique de Los Angeles, puis à la San Diego High School. Une fois diplômé, il s'inscrit à la San Diego State University puis à Berkeley.

À partir de 1936, il commence à développer un intérêt pour la comédie et s'implique dans la section de théâtre de Berkeley. Il apparaît dans cinq pièces durant ses années d'études. À la même époque, il doit travailler pour pouvoir financer ses études. Pendant une courte période, il travaille comme conducteur de camion pour une entreprise pétrolière, puis comme aide-cuisinier. Gregory Peck dit plus tard de ses années à Berkeley :

« It was a very special experience for me and three of the greatest years of my life. It woke me up and made me a human being. »
« Ce fut une expérience très spéciale pour moi et trois des meilleures années de ma vie. Cela m'a réveillé et fait de moi un homme. »

En 1997, en remerciement à son coach Ky Ebright, il fait un don de 25 000 dollars à sa section de Berkeley.

Après avoir obtenu son diplôme en anglais, Peck enlève légalement le Eldred de son nom et part à New York étudier à la Neighborhood Playhouse, une école de comédie réputée. Il manque alors souvent de moyens et dort quelquefois dans Central Park. Il travaille en 1939 à l'Exposition universelle puis comme guide pour la chaîne de télévision NBC.

C'est alors qu'il fait ses débuts à Broadway dans la pièce d'Emlyn Williams The Morning Star (1942) puis dans The Willow and I avec Edward Pawley et The Doctor's Dilemma. À cette même période, il épouse Greta Konen Rice avec laquelle il a trois enfants.

Au cours d'une interview en 1953, le comédien Gregory Peck répond aux questions d'une journaliste française, Véronique Passani, avant qu'il ne se rende en Italie pour tourner Vacances romaines avec Audrey Hepburn. Six mois plus tard, il l'invite à déjeuner. Ils deviendront alors inséparables. Le comédien épousera Véronique le 31 décembre 1955, soit le jour de la finalisation de son divorce d'avec Greta Kukkonen, mère de ses trois fils, Jonathan (décédé en 1975), Stephen et Carey. Par amour pour lui, la journaliste de France-Soir Véronique Passani abandonne son travail. De leur union naîtront deux enfants, Anthony et Cecilia, et elle durera jusqu'à la mort de Gregory Peck en 2003, soit près de cinquante années de bonheur.

Véronique Peck, qui acquit la citoyenneté américaine en 1976, s'était consacrée à de nombreuses activités philanthropiques aux États-Unis.

Peck gagne en popularité durant la seconde guerre mondiale, bien qu'exempté de service militaire en raison de maux de dos. Ce problème de dos serait dû à un mauvais mouvement durant une leçon de danse avec Martha Graham, mais la Twentieth Century Fox préfère annoncer que ce problème de dos provient d'un accident d'aviron à l'université. Gregory Peck en dit plus tard :

« In Hollywood, they didn't think a dance class was macho enough, I guess. I've been trying to straighten out that story for years. »
«À Hollywood, ils ne pensaient pas que les cours de danse étaient assez macho, je suppose. J'ai essayé de rectifier cette histoire pendant des années.»

Carrière cinématographique[modifier | modifier le code]

Il arrive à Hollywood en 1944 avec quatre contrats en poche. C'est Jacques Tourneur qui lui donne son premier emploi au cinéma : le rôle principal de Jours de Gloire (1944). Il est immédiatement pris sous contrat par David O Selznick qui prépare la production de Les Clés du royaume (1944). Bien que quelques critiques qualifient son jeu d'inexpressif, Gregory Peck est nommé cinq fois au cours de sa carrière pour l'Oscar du meilleur acteur, dont quatre au cours de ses premières années au cinéma avec : Les Clés du royaume (1944), Jody et le Faon (1946), Le Mur invisible (1947, aux côtés de Dorothy McGuire), et Un homme de fer (1949).

Il remporte l'Oscar à sa cinquième nomination, pour le rôle d'Atticus Finch dans To Kill a Mockingbird (Du Silence et des Ombres) en 1962, adaptation du roman éponyme d'Harper Lee. Sorti en pleine lutte des noirs américains pour obtenir leurs droits civiques, ce film a pour thème l'injustice dont est victime un noir de l'Alabama accusé à tort de viol.

Dans ce film, Peck joue un avocat, veuf et père de deux enfants, qui doit défendre ce noir contre toute la société qui l'entoure. To Kill a Mockingbird aurait été le film préféré de l'acteur. Le personnage qu'il interprète, Atticus, est désigné en 2003, soit deux semaines avant sa mort, par l’American Film Institute comme le plus grand héros de l'histoire du cinéma (avec en 2e place Indiana Jones et en 3e James Bond).

Gregory Peck eut une carrière prolifique, dont certains films se démarquent : Les Canons de Navarone, film de guerre avec David Niven et Anthony Quinn, le Moby Dick de John Huston, deux collaborations avec Alfred Hitchcock (La Maison du docteur Edwardes et Le Procès Paradine), ainsi que Vacances romaines aux côtés d'Audrey Hepburn qui remporte son premier Oscar grâce à ce film. Gregory Peck et Audrey Hepburn étaient des amis proches jusqu'à la mort de celle-ci : c'est d'ailleurs lui qui lui présenta son premier mari Mel Ferrer.

À côté de sa carrière, Peck fonde en 1949, dans sa ville natale, The La Jolla Playhouse avec ses amis Mel Ferrer et Dorothy McGuire.

Relations avec la politique[modifier | modifier le code]

En 1947, alors que beaucoup à Hollywood figurent déjà sur une liste noire de personnalités soupçonnées de communisme, Gregory Peck signe une lettre à l'encontre du Comité des Activités non-américaines et des investigations de McCarthy dans l'industrie du cinéma. Quand en 1958, il tournera avec Henry King, le western psychologique, Bravados, traitant d'une vengeance fautive, il déclarera avoir voulu dénoncer le maccarthysme.

Il prend également la parole pendant la guerre du Viêt Nam alors que son propre fils Stephen combattait. En 1972, il produit l'adaptation cinématographique de la pièce de Daniel Berrigan: Les Neuf de Catonsville, sur le procès d'un groupe de vietnamiens accusés de désobéissance civile.

En 1977, malgré son hésitation initiale à interpréter le général Douglas MacArthur pour le film MacArthur, le général rebelle, il en ressort avec une grande admiration pour l'homme.

Sympathisant du Parti démocrate, Gregory Peck est envisagé dans les années 1970 comme un candidat possible contre Ronald Reagan au poste de gouverneur de Californie.

Dans une interview, il révèle aussi que le président Lyndon Johnson, alors candidat à sa réélection, lui avait proposé un poste d'ambassadeur des États-Unis en Irlande (poste que Peck aurait volontiers accepté en considération de son ascendance irlandaise).

Il encourage plus tard un de ses fils, Carey, dans sa carrière politique. mais celui-ci échoue deux fois à entrer au Congrès en 1978 et 1980 (les deux fois avec de faibles écarts en nombre de voix).

Gregory Peck était présent aux côtés de Line Renaud lorsque celle-ci est allée féliciter M. Jacques Chirac à l'occasion de sa victoire à l'élection présidentielle le 17 mai 1995.

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

Gregory Peck au festival de Cannes, en 2000

En 1979, il est introduit au Western Performers Hall of Fame au National Cowboy & Western Heritage Museum à Oklahoma City.

Dans les années 1980, il interprète le rôle d'Abraham Lincoln dans le téléfilm The Blue and the Gray. Il joue aussi dans The Scarlet and The Black, téléfilm sur un prêtre catholique qui sauve des juifs et des réfugiés du nazisme durant la seconde guerre mondiale.

Peck se retire du métier en 1991 après avoir reçu l'AFI Life Achievement Award décerné par l'American Film Institute en 1989. En 1996, il reçoit également le Crystal Globe pour sa contribution artistique au monde du cinéma.

En 2000, il est fait Docteur en Lettres par la National University of Ireland. Il est aussi patron de l'University College Dublin School of Film (où il nomme Martin Scorsese comme membre honoraire) et siège quelque temps à l'American Cancer Society.

Gregory Peck est l'un des premiers à recevoir une étoile sur le Hollywood Walk of Fame dans les années 1960 au 6100 Hollywood Blvd., mais cette étoile est volée 45 ans plus tard, le 30 novembre 2005.

Tout comme Cary Grant, il passe les dernières années de sa vie à parcourir le monde, multipliant les discours et les conférences. Il meurt dans son sommeil de causes naturelles le 12 juin 2003 à Los Angeles, âgé de 87 ans, laissant sa seconde femme Veronique Passani (journaliste parisienne épousée en 1955), deux enfants de son premier mariage et deux de son second (un autre de ses fils s'étant suicidé en 1975).

Véronique Peck, née Passani, veuve d'origine française de Gregory Peck (1916-2003), est décédée le 17 août 2012 d'une crise cardiaque à son domicile de Los Angeles. Elle était âgée de 80 ans.

Gregory Peck est aujourd'hui enterré à la Cathédrale Notre-Dame-des-Anges de Los Angeles.

Décorations[modifier | modifier le code]

Gregory Peck est titulaire des décorations suivantes :

  • Chevalier de la Légion d'honneur (1993), commandeur (1995)
  • US National Medal of Arts (1998)

Vie privée[modifier | modifier le code]

  • 1re épouse : Greta Kukkonen (de 1942 à 1954)
    • Fils : Jonathan (né en 1944, décédé en 1975)
    • Fils : Stephen (né en 1945)
    • Fils : Carey (né en 1949)
  • 2e épouse : Veronique Passani (de 1955 à 2003)
    • Fils : Anthony (né en 1956)
    • Fille : Cecilia (née en 1958)

Filmographie[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Producteur[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Doublage français[modifier | modifier le code]

et aussi :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Final de ses conférences/débats à la fin de sa vie, visibles dans Conversation avec Gregory Peck.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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