La Tour infernale

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La Tour infernale

Titre original The Towering Inferno
Réalisation John Guillermin
Irwin Allen (action)
Scénario Stirling Silliphant
Acteurs principaux
Sociétés de production Twentieth Century Fox, Warner Bros. Pictures
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre film catastrophe
Sortie 1974
Durée 159 min (h 39)

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

La Tour infernale (The Towering Inferno) est un film catastrophe américain de John Guillermin et Irwin Allen sorti en 1974.

Consacrant le genre film catastrophe après le triomphe de L'Aventure du Poséidon (1972), La Tour infernale en représente certainement l'exemple le plus mémorable, tant par ses moyens colossaux (deux grands studios, Twentieth Century Fox et Warner Bros. Pictures s'étant exceptionnellement associés) que par le réalisme de ses effets spéciaux. Jamais distribution plus prestigieuse ne fut de même réunie puisqu'aux deux acteurs (alors les mieux payés du monde) Paul Newman et Steve McQueen, le film adjoint pas moins de douze grandes vedettes, toutes dans des rôles majeurs.

Traduisant symboliquement un malaise sociologique propre aux années 1970, le film, et les imitations variées qui suivirent, constitueront un précieux filon jusqu'aux échecs retentissants de Airport 80 Concorde (1979), ainsi qu'une autre production d'Irwin Allen également avec Paul Newman et William Holden : Le Jour de la fin du monde (1980).

Synopsis[modifier | modifier le code]

Douglas Roberts, architecte, revient à San Francisco pour l'inauguration du plus grand gratte-ciel du monde (550 m), qu'il a lui-même conçu. Suite à un court-circuit, provoqué par une installation électrique défaillante, un incendie se déclare dans l'immeuble, au moment même où la cérémonie bat son plein au 135e étage. Alors que le feu se propage, détruisant tout sur son passage, Michael O'Hallorhan, capitaine des pompiers, tente de sauver les trois cents invités qui se sont retrouvés piégés par les flammes.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Légende : Doublage de 1975 / Redoublage de 2000

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Genèse[modifier | modifier le code]

Le scénario du film est la synthèse de deux romans, The Tower de Richard Martin Stern et The Glass Inferno, de Thomas N. Scotia et Frank M. Robinson, inspirés par la construction du World Trade Center au début des années 1970 et par ce qui pourrait arriver si un incendie important éclatait dans un gratte-ciel de ce genre. Suite au succès de L'Aventure du Poseidon, la Warner achète les droits de The Tower pour 390 000 US $[1]. Huit semaines plus tard, Irwin Allen de la 20th Century Fox achète ceux de The Glass Inferno pour 400 000 US $[1]. Pour éviter que les deux films entrent en compétition au box-office, les deux sociétés de production s'associent pour faire un unique film et payent chacune la moitié des coûts de production. Elles signent un contrat donnant à la Fox les recettes du film aux États-Unis et à la Warner celles parvenant du reste du monde.

Le scénariste Stirling Silliphant fusionne les deux romans afin de créer le scénario. Le nom de l'immeuble, la « Tour de verre », est une combinaison des deux titres des romans.

Distribution[modifier | modifier le code]

Irwin Allen voulait d'abord donner le rôle de l'architecte à Steve McQueen. Celui-ci a insisté pour obtenir celui du chef des pompiers. Le rôle de Lisolette Mueller a d'abord été offert à Olivia de Havilland. C'est Jennifer Jones qui l'a obtenu. Ce fut son dernier rôle au cinéma : après le suicide de sa fille en 1976, elle abandonne le cinéma pour se consacrer à la psychologie, en créant la Jennifer Jones Simon Foundation for Mental Health and Education.

Steve McQueen et Paul Newman, bien qu'entretenant une amicale rivalité, avaient toujours envisagé de faire un film ensemble sans y parvenir jusque là. Après l'échec de leur collaboration dans Butch Cassidy et le Kid en 1969 (c'est finalement Robert Redford qui jouera le rôle dévolu à McQueen), parvenir à les associer dans ce film-catastrophe à gros budget a nécessité de longues tractations.

Steve McQueen qui avait encore le souvenir de Paul Newman, vedette en 1956 de Marqué par la haine alors que lui n'était qu'un modeste figurant, ne fit aucune concession. Il exigea d'avoir le même nombre de lignes de dialogues dans le scénario et que son nom soit le plus en évidence sur l'affiche.

Tournage[modifier | modifier le code]

Le tournage s'est déroulé du 9 mai au 11 septembre 1974. Le bâtiment utilisé dans le film est en fait une série de maquettes en miniature. Seules les sections du bâtiment utilisées par les acteurs sont réelles. L'ascenseur panoramique de La Tour infernale est l'un de ceux du Hyatt Regency Hotel à San Francisco.

Steve McQueen et Paul Newman réalisent la plupart de leurs cascades dans le film. C'est notamment Newman, entre autres, qui descend et monte lui-même l'escalier déchiqueté par l'explosion.

Les producteurs ont remercié les départements du feu, les équipes de sapeurs pompiers et leurs chefs réciproques Keith P.Calden et Raymond M.Hill des villes de San Francisco et Los Angeles par la mention suivante au générique : « To those who give their lives so that other might live, to the fire fighters of the world, this picture is gratefully dedicated. »[2]

Accueil[modifier | modifier le code]

Box-office[modifier | modifier le code]

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Le film se hisse en tête des box-office du monde entier. Aux États-Unis, il se classe à la 9e place des plus grands succès américains de tous les temps, avec une recette de 116 000 000$. En 2013, il est classé à la 54e place des plus grands succès américains de tous les temps en tenant compte de l'inflation (dollars constants ou « adjusted »), avec une recette de 494 074 000$. En France, il atteindra les 4 466 376 entrées dont 765 477 à Paris et dans sa périphérie (dont 162 494 entrées lors de la 1re semaine parisienne).

Influences du film[modifier | modifier le code]

Avant leur célèbre Y a-t-il un pilote dans l'avion ? (1980) qui battra en brèche tous les poncifs du film catastrophe, le trio Zucker-Abrahams-Zucker s'était déjà livré à une première parodie visant plus directement La Tour infernale : il s'agit du sketch « This is Armagedon » issu de leur anthologie comique Hamburger film sandwich, réalisée en 1977 par John Landis. On y trouvait ironiquement George Lazenby « dans le rôle de l'architecte » et Donald Sutherland « dans celui du serveur maladroit ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Trivia », sur TCMMDB (consulté le 10 novembre 2013)
  2. « À ceux qui offrent leurs vies pour que d'autres puissent vivre, aux combattants du feu du monde, ce film est dédié avec reconnaissance ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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1975
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