Myrna Loy

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Myrna Loy

Description de l'image  Myrna loy.jpg.
Nom de naissance Myrna Adele Williams
Naissance 2 août 1905
Radersburg, Montana
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 14 décembre 1993 (à 88 ans)
New York
Profession Actrice
Films notables L'Introuvable
La Mousson
Les Plus Belles Années de notre vie

Myrna Loy est une actrice américaine, née Myrna Adele Williams le 2 août 1905 à Radersburg (en) (Montana, près d'Helena), morte le 14 décembre 1993 (à 88 ans) à New York. Elle fut surnommée « la reine de Hollywood » ou encore « l'épouse idéale » durant les années 1930. Elle fut à cette époque un modèle féminin. Les hommes voulaient l'épouser et les femmes lui ressembler. Quelques acteurs américains l'ont harcelée afin de passer une nuit avec elle. Elle resta discrète sur sa vie privée, bien que les tabloïds aient voulu en savoir plus. Elle s'est mariée quatre fois, n'eut pas d'enfants, a mené une carrière prestigieuse et s'est consacrée à des œuvres sociales.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et débuts[modifier | modifier le code]

Myrna Loy est la fille d'Adelle Mae (née Johnson) et du rancher David Franklin Williams[1],[2]. Son père la prénomma Myrna en référence au nom d'une gare qui lui plut. Il était banquier, promoteur immobilier et également un élu de l'État du Montana. Sa femme a étudié la musique à l'American Conservatory of Music (en) de Chicago.

Après la mort de David Franklin Williams, la famille déménagea à Culver City. Myrna Williams fit ses études à Westlake School, une école pour filles et étudia la danse. Sa mère l'inscrivit ensuite à Venise High School. À l'âge de 15 ans, elle apparut sur scène dans des petites pièces locales[3].

En 1921, elle posa pour la réalisation d'une statue sculptée par Harry Winebrenner pour orner l'entrée de l'école Venise High School. La statue a été vandalisée à plusieurs reprises. Elle fut reconstruite. Elle quitta l'école à l'âge de 18 ans pour aider financièrement sa famille.

Le photographe Henry Waxman la remarqua et en parla à Rudolph Valentino. Ce dernier envoya sa femme Natacha Rambova (en) pour la tester. Elle obtint un rôle de figuration dans Pretty Ladies, aux côtés de Joan Crawford. Les deux femmes se lieront d'amitié[4].

Elle figura dans What Price Beauty ? (it) et en profita pour prendre un pseudonyme pour apparaître désormais sous le nom de Myrna Loy[5]. Elle obtint également un petit rôle dans Le Chanteur de jazz en 1927 qui est connu comme étant le premier film parlant de l’histoire du cinéma. De la période muette jusqu’au début du parlant, Myrna Loy sera confinée dans des rôles de vamps asiatiques comme Le Masque d'or ou encore Treize femmes, ainsi qu’à des rôles de femmes fatales comme The Animal Kingdom. D'autres films plus orientaux comme The Black Watch de John Ford en 1929.

Les années 1930[modifier | modifier le code]

William Powell et Myrna Loy, le couple idéal d'Hollywood, dans Le Grand Ziegfeld

Au début des années 1930, la carrière cinématographique de Myrna Loy fut prolifique. À noter Sous le ciel du Texas de Michael Curtiz, Arrowsmith de John Ford, Vol de nuit de Clarence Brown ou encore La Course de Broadway Bill de Frank Capra.

En 1934, Myrna Loy obtient un rôle conséquent dans L'Ennemi public no 1, aux côtés de Clark Gable et William Powell. Le gangster John Dillinger, qui était un admirateur de Loy, fut abattu après avoir vu le film au Théâtre Biograph (en), à Chicago[6]. La même année elle fut encore opposée à Clark Gable dans Les Hommes en blanc. Un soir alors que l'acteur la raccompagnait chez elle en voiture, il essaya de l'embrasser alors que sa femme Ria était à proximité. Myrna Loy repoussa ses avances et refusa de céder à ses avances[7].

À cette époque, Myrna Loy était un objet du désir de la part de quelques acteurs d'Hollywood. John Barrymore qui fut son partenaire dans Topaze courut après elle en vain[8]. Cas identique pour Clark Gable. Ce fut, ensuite, le tour de Leslie Howard dans The Animal Kingdom. Durant le tournage d'un film en 1933 Le Chant du Nil, elle se lia d'amitié avec Ramón Novarro. Leur entente était si parfaite en dehors du tournage que les tabloïds et les studios crurent qu'ils avaient une liaison, ce qui était improbable en raison de l'homosexualité de Novarro. La production mit tout en œuvre pour tenter d'unir les deux acteurs avant de renoncer face à leur protestation[9]. Dans la foulée, elle rencontra Titanic Thompson, joueur de golf professionnel et flambeur à la réputation sulfureuse et en fut séduite, sortant avec lui secrètement. Durant une courte période, Titanic Thompson eut une liaison torride avec Myrna Loy[10].

Myrna Loy, William Powell et le chien Asta dans L'Introuvable

Loy fut engagée dans le rôle de Nora Charles dans L'Introuvable – titre original The Thin Man, d'après un roman de Dashiell Hammett – toujours en 1934. Le réalisateur W. S. Van Dyke la retint après avoir remarqué en elle un sens de l'humour que ses films précédents n'avaient pas révélé. Lors d'une réception à Hollywood, il la poussa dans une piscine pour tester sa réaction et fut surpris de sa réaction plutôt joyeuse. Exactement les qualités nécessaires pour le rôle[11]. Le film fut un succès immense au box-office d’Hollywood, et fut nommé pour l'Oscar du meilleur film. La série des Thin Man donna lieu à cinq autres films avec les deux acteurs. La critique loua le talent de Myrna Loy dans le registre de la comédie. Elle et son partenaire William Powell formèrent un des couples les plus populaires à l’écran et apparurent ensemble dans quatorze films. Elle enchaîna ensuite avec La Course de Broadway Bill, toujours la même année, de Frank Capra. Dès lors, elle acquit une notoriété grâce à son statut d'épouse idéale de Hollywood. Dans la foulée, elle refusa un projet de Louis B. Mayer : New York-Miami aux côtés de Clark Gable[12].

Durant l'année 1935, elle eut quelques conflits avec la MGM pour cause d'exigence salariale. Un projet de film avec William Powell échoua pour des raisons salariales[13]. Elle fit un séjour en Europe et revint pour ne tourner que deux films : Les Ailes dans l'ombre avec Cary Grant, film produit par Arthur Hornblow Jr, qu'elle épousera l'année suivante ; et On a volé les perles Koronoff, dont le tournage fut mouvementé pour elle. Le chef-opérateur tourna une scène où elle apparut sans maquillage, les cheveux hirsutes à cause du conflit précédent. Finalement, la scène fut coupée au montage[14]. Ensuite son partenaire Spencer Tracy - qui était tombé sous son charme - courut après elle en dehors du tournage[15]. Elle se montra hermétique avant de céder à ses avances. Toutefois, pour éviter un scandale, les amants cachèrent habilement la liaison qui fut sérieuse. Spencer Tracy était follement amoureux de Myrna Loy mais comme ce fut le cas avec Loretta Young, la liaison cessa à la fin du tournage[16],[17].

Elle retrouva le chemin du succès avec Le Grand Ziegfeld (1936), où elle excella dans le rôle de Billie Burke aux côtés de William Powell. Dans la foulée elle enchaîna avec Une femme qui tombe du ciel et Une fine mouche où la production mit en avant une affiche prestigieuse « Myrna Loy-William Powell-Spencer Tracy-Jean Harlow ». Un tournage estival et détendu, entre amis, qui lui permit de faire face, une fois de plus, à son partenaire fétiche William Powell et Jean Harlow. Spencer Tracy, toujours amoureux de l'actrice qui s'était mariée quelques semaines auparavant avec Arthur Hornblow Jr, courut après elle. L'actrice céda une nouvelle fois à ses avances. Durant le tournage, Myrna Loy eut avec Spencer Tracy une liaison qui fut torride. Publiquement, les deux partenaires se raillaient pour ne pas attirer l'attention des tabloïds, à propos d'Arthur Hornblow qui avait épousé l'actrice quelques semaines auparavant, profitant aussi des lumières braquées sur l'autre couple Jean Harlow-William Powell. Arthur Hornblow Jr, qui fut l'objet de la raillerie de la part de Spencer Tracy, ignorait jusqu'au bout les infidélités de Myrna Loy[18],[19]. Elle retrouva Clark Gable dans un drame historique (La Vie privée du tribun), un drame (Pilote d'essai) et deux comédies Un Envoyé très spécial et Sa femme et sa secrétaire. C'est dans ce registre qu'elle s'affirma davantage grâce à des films comme Mariage double, ou encore Man-Proof aux côtés de Rosalind Russell et Franchot Tone. Myrna Loy, à cette époque, figura parmi les acteurs les mieux payés d'Hollywood [20].

En parallèle, elle poursuivit la série des Thin Man avec William Powell : Nick, gentleman détective, Nick joue et gagne et Rendez-vous avec la mort. Elle n'oublia pas le registre dramatique avec La Mousson aux côtés de Tyrone Power.

La guerre[modifier | modifier le code]

Myrna Loy mit sa carrière entre parenthèses pour apporter sa contribution à l’effort de guerre, à l'instar d'un grand nombre des personnalités de Hollywood, et s'impliqua aux côtés de la Croix Rouge. Elle prit l'uniforme militaire et participa à la collecte de fonds pour soutenir des Navals Auxiliary Canteen, qui assuraient des moments de détente aux soldats éprouvés par la guerre. Elle participa également à la mise en place de programmes de divertissement au sein des hôpitaux militaires américains. Entretemps, elle divorça d'Arthur Hornblow Jr, en 1942, après six ans de vie commune (son union battait de l'aile. Le couple était séparé depuis quelques années). Elle fréquenta durant une très courte période l'acteur autrichien Helmut Dantine[21] et tenta de renouer avec Spencer Tracy à l'occasion d'une visite qu'elle lui fit sur le tournage de Tortillat Flat [22]. Une romance écourtée car l'acteur venait de trouver en Katharine Hepburn une nouvelle conquête amoureuse[23], affirmant « Tu n'as plus de souci à te faire pour moi, j'ai trouvé la femme que je voulais », en dépit de son amour pour Myrna Loy[24]. Elle épousa John Hertz Jr. avec qui elle fut confrontée à des problèmes de violences conjugales[25]. Elle divorça en 1944[26].

L'après-guerre[modifier | modifier le code]

En 1944, elle fit son retour au cinéma avec L'introuvable rentre chez lui et jouera deux ans plus tard aux côtés de Fredric March dans le mythique Les Plus Belles Années de notre vie où elle interpréta le rôle de l’épouse d’un militaire qui doit se réadapter à la vie civile après la guerre. En 1945, Myrna Loy fut sollicitée pour jouer dans Le maître de la prairie[27]aux côtés de Spencer Tracy mais c'est Katharine Hepburn qui fut choisie et le projet fut concrétisé en 1947[28]. En 1946, elle épousa Le scénariste-producteur Gene Markey. Une union qui aboutira à un nouveau divorce en 1949. En 1947, elle apparaît pour la dernière fois aux côtés de William Powell dans Meurtre en musique qui sera le dernier volet de la série des Thin man. Elle joua dans deux comédies : Deux sœurs vivaient en paix avec Cary Grant et Shirley Temple, Un million clé en main, toujours avec Cary Grant, et un western avec Robert Mitchum : Le Poney rouge.

Les années 1950 et fin de carrière[modifier | modifier le code]

Sa carrière cinématographique devint plus épisodique, prise qu'elle était par son engagement politique et par des prestations théâtrales et télévisuelles. Elle s'engage dans un quatrième mariage en 1951 avec un haut fonctionnaire, Howland H. Sargeant, mariage qui aboutit à un nouveau divorce en 1959. Parmi ses apparitions au cinéma à cette période, deux comédies : Treize à la douzaine avec Clifton Webb et Six filles cherchent un mari, puis un drame Cœurs brisés (Lonelyhearts) avec Montgomery Clift. Just Tell Me What You Want (en) réalisé en 1980 par Sidney Lumet fut son dernier film au cinéma. Sa dernière apparition comme actrice eut lieu dans le téléfilm Summer Solstice, aux côtés d'Henry Fonda.

En 1987, elle publia son autobiographie Myrna Loy, Being and Becoming avant de recevoir en 1991, un Oscar d’honneur pour l’ensemble de sa carrière. Elle meurt en décembre 1993 pendant une opération de chirurgie. Elle fut incinérée et ses cendres reposent au cimetière Forestvale, à Helena, Montana.

Mariages[modifier | modifier le code]

Liaison amoureuse et rumeurs[modifier | modifier le code]

  • Myrna Loy a eu une liaison avec Spencer Tracy pendant le tournage de On a volé les perles Koronoff en 1935, dans le plus grand secret et un an plus tard dans le film suivant Une fine mouche. Pour éviter tout scandale qui aurait pu lui nuire alors qu'elle jouissait d'une bonne réputation à Hollywood, elle réussit à la cacher pendant de longues années, jusqu'à ce que cela soit révélé après sa mort[29],[18].
  • Myrna Loy fut brièvement et secrètement la maîtresse du flambeur Titanic Thompson (en) vers le milieu des années 1930[30],[31].
  • Rumeurs d'une liaison avec Leslie Howard durant le tournage de The Animal Kingdom en 1932. Les deux acteurs ont toujours nié une quelconque romance mais un documentaire réalisé récemment sur l'acteur britannique le montre en train de flirter ouvertement avec l'actrice[32].
  • Myrna Loy, selon d'autres rumeurs, aurait également eu une liaison avec Juan Torena, un ancien footballeur devenu acteur[33].

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Myrna Loy se trouva enceinte de Arthur Hornblow Jr. avant son mariage avec lui. Hornblow n'ayant pas encore divorcé de sa première femme, elle se résolut à un avortement qui la rendit stérile [34]. Elle n'eut donc pas d'enfants mais fut très proche du fils de son premier mari[35].
  • Loy subit deux mastectomies en 1975 et 1979, mais survécut alors à un cancer du sein.
  • Elle devint membre de l’UNESCO de 1949 à 1954. Elle travailla également auprès du Comité national contre la violence aux femmes et objecta que les noirs devaient cesser d’être employés dans des rôles de domestiques[36].
  • Membre de American Place Theatre, destiné à soutenir les nouveaux talents.
  • Le pseudonyme de Loy lui a été suggéré par l'écrivain Paul Cain.
  • Elle manifesta un dégoût du régime nazi, ce qui lui valut de figurer sur la liste noire d’Hitler[36].
  • Elle fut l'objet d'un désir particulier de la part d'acteurs renommés comme John Barrymore ou Clark Gable qui coururent en vain après elle.
  • Elle fut l'actrice préférée de Franklin D. Roosevelt[26]
  • Lors d'une interview donnée à la télévision en 1970, elle affirma appartenir à la religion méthodiste[37].
  • Clark Gable et Myrna Loy reçurent respectivement, en 1937, le titre honorifique de Roi et Reine d'Hollywood[38].
  • Elle a une étoile à son nom sur le fameux Hollywood Walk of fame.
  • Elle se plaisait à raconter : « En épouse parfaite que je suis – en faisant allusion à son rôle-type d'épouse idéale – je me suis mariée quatre fois, ai divorcé quatre fois, n'ai pas d'enfants et je suis incapable de cuire un œuf. »
  • Parmi ses loisirs : la sculpture et la danse.
  • Parmi ses nombreux surnoms : Minnie, donné par l'acteur William Powell.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Années 1920[modifier | modifier le code]

Myrna Loy dans Across the Pacific, 1926

Années 1930[modifier | modifier le code]

Petticoat Fever (1936)

Années 1940[modifier | modifier le code]

Myrna Loy dans le rôle de Nora Charles dans Shadow of the Thin Man (1941

Années 1950[modifier | modifier le code]

Années 1960 à 1980[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

  • (en) James Kotsilibas-Davis, Myrna Loy, Myrna Loy, Being and Becoming, Knopf éditions New York, 1987 (ISBN 1556111010 et 978-1556111013)

Récompenses et nominations[modifier | modifier le code]

  • 1979 : prix pour l'ensemble de la carrière au NBR - National Board of Review.
  • 1983 : prix pour l'ensemble de la carrière au Los Angeles Film Critics Association Awards.
  • 1991 : prix pour l'ensemble de la carrière au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences
  • 1991 : Oscar d'honneur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.findadeath.com/Deceased/l/Myrna%20Loy/dc.jpg
  2. Myrna Loy - Bio
  3. (en) James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy, Myrna Loy : being and becoming, New York, Alfred A. Knopf,‎ 1987 (ISBN 978-0-394-55593-5), p. 25 à 29
  4. James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy 1987, p. 37 à 41.
  5. James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy 1987, p. 42–43
  6. James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy 1987, p. 97
  7. Clark Gable, auteur : Warren G. Harris, éditions Harmony Books 2002, page 106
  8. Myrna Loy Being and Becoming, James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy, éditions Knopf 1987, page 4
  9. Ramon Novarro: A Biography of the Silent Film Idol, 18991968; With a Filmography, auteur : Allan R. Ellenberger, 2009, page 121.
  10. Titanic Thompson: The Man Who Bet on EverythingKevin Cook - 2010 - p. 135
  11. James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy 1987, p. 88
  12. James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy 1987, p. 94
  13. William Powell, The Life and FilmsRoger Bryant, p. 103.
  14. http://www.imdb.com/title/tt0027205/trivia
  15. James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy 1987, p. 122
  16. Kate Remembered, auteur : Andrew Scott Berg, éditions G.P. Putnam's Sons 2003, page 285
  17. Spencer Tracy, a Life in Pictures: Rare, Candid, and Original PhotosNew England Vintage Film Inc. Society, Inc. New England Vintage Film Society - 2012. p. 130
  18. a et b The leading men of MGM, Jane Ellen Wayne, éditions First Carroll and Graf editions 2005, page 209
  19. Katharine the Great: A Lifetime of Secrets. Darwin Porter - 2004. p. 372
  20. http://www.quigleypublishing.com/MPalmanac/Top10/Top10_lists.html
  21. Myrna Loy, The Only Good Girl in Hollywood, Emily W. Leider (2011) - p. 244.
  22. Spencer Tracy James Curtis (2011)
  23. Myrna Loy: The Only Good Girl in Hollywood Emily W. Leider (2011) - p. 166
  24. James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy, Myrna Loy: Being and Becoming, New York, Alfred A. Knopf, p. 154
  25. Myrna Loy: The Only Good Girl in Hollywood Emily W. Leider (2011) - p. 238
  26. a et b http://freespace.virgin.net/donna.moore/myrna.htm
  27. Myrna Loy: The Only Good Girl in Hollywood Par Emily W. Leider - p. 194
  28. Lion of Hollywood: the life and legend of Louis B. Mayer, Auteur : Scott Eyman, Kindle editions 2005.
  29. Christopher Andersen, An Affair to Remember-The Remarkable Love Story of Katharine Hepburn and Spencer Tracy, 1997, page 86.
  30. http://www.express.co.uk/posts/view/222994
  31. http://buckscattershot.magix.net/all_about_titanic.4.html#All%20about%20Titanic
  32. http://www.guardian.co.uk/film/2010/sep/12/leslie-howard-found-footage
  33. http://margoism.tumblr.com/post/3294256697/other-filipino-players-who-have-played-for-la-liga-back
  34. Myrna Loy: The Only Good Girl in Hollywood (2012)Emily W. Leider - p. 142
  35. James Kotsilibas-Davis et Myrna Loy 1987, p. 95
  36. a et b http://www.imdb.com/name/nm0001485/bio
  37. Interview, Day at Night, 1970
  38. http://www.filmsite.org/1937-filmhistory.html

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) De Karyn Kay, Myrna Loy, New York, Pyramid Publications, 1977.
  • (en) Laurence J. Quirk, The Films of Myrna Loy, Secaucus, Citadel Press, 1980.
  • (en) Emily Leider, Myrna Loy: The Only Good Girl in Hollywood, Berkeley Editions, University of California Press, 2011

Liens externes[modifier | modifier le code]

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