IndyCar Series

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IndyCar Series

Description de l'image  Verizon IndyCar Logo.jpg.
Généralités
Création 1994
Première édition en 1996
Participants 15
Site web officiel

L'Izod IndyCar Series est depuis 1996 le principal championnat organisé par l'Indy Racing League. Pour des raisons juridiques, il ne porte ce nom que depuis la saison 2003. Depuis le 22 février 2008 et l'annonce de sa fusion avec le Champ Car[1], l'IndyCar Series est l'unique championnat majeur de courses de monoplaces en Amérique du Nord. Depuis 2010, IZOD (en), une marque de prêt-à-porter, est le sponsor titre de la série. Ce championnat a toujours été gagné par des pilotes anglo-saxons hormis 1998 (un Suédois) et 2004 (un Brésilien).

Historique[modifier | modifier le code]

Le nom « IndyCar » fait référence aux 500 miles d'Indianapolis, épreuve phare des championnats américains de monoplace depuis 1911. Ainsi, tout au long du vingtième siècle, c'est sous le terme IndyCar (ou encore Indycar ou Indy Car) qu'ont été officieusement dénommés les championnats nationaux AAA, USAC puis CART, ainsi que les monoplaces y participant. Le nom IndyCar était à ce point usité (à la fin des années 1980, on parlait plus volontiers d'IndyCar que de CART, pourtant nom officiel du championnat) que les promoteurs de l'Indianapolis 500 ont déposé l'appellation, avant d'en accorder l'utilisation aux organisateurs du CART. À partir de 1992, le CART est ainsi devenu le CART PPG IndyCar World Series.

La situation s'est compliquée à partir de 1996 lorsque les propriétaires de l'Indianapolis 500 se sont désengagés du CART pour créer leur propre organisme de compétition, l'Indy Racing League. À l'issue d'une bataille judiciaire, le CART a perdu le droit d'utiliser le nom « IndyCar », mais l'IRL n'a pas non plus eu le droit de s'en servir avant un délai de six années. Ce n'est donc que depuis 2003 que le terme IndyCar est réapparu pour désigner officiellement le principal championnat de l'Indy Racing League. De 1996 à 2002, Indy Racing League désignait à la fois l'organisme et le championnat.

Premier tour de l'Indy Japan 300 à Motegi en 2008

Créé pour concurrencer le CART, le championnat IRL IndyCar Series a connu des débuts laborieux et lors de ses premières années, était surtout regardé comme un sous-championnat comparativement à son rival, dans lequel les meilleurs écuries et les meilleures pilotes étaient restés. Mais la présence des prestigieux 500 miles d'Indianapolis a progressivement attiré les grosses écuries du CART, qui ont commencé à participer ponctuellement à la célèbre épreuve à partir de 2000, sans pour autant délaisser leur championnat d'origine. Entre 2002 et 2004, l'exode massif vers l'IndyCar de quelques-unes des plus puissantes écuries du CART (Penske, Ganassi, Green, Rahal, Fernandez) a modifié le rapport de force entre les deux championnat rivaux, l'IndyCar apparaissant plus puissant que le CART (rebaptisé Champ Car suite à sa banqueroute fin 2003). Il s'agissait néanmoins d'un succès à la Pyrrhus pour l'IRL, la rivalité entre les deux championnat ayant considérablement affaibli la santé financière et médiatique des courses de monoplaces américaines, au profit de la NASCAR.

Absorption du ChampCar[modifier | modifier le code]

Le 22 février 2008, l'annonce de la fusion entre le Champ Car et l'IndyCar Series (dans les faits une absorption du Champ Car par l'IndyCar Series) met un terme au schisme de douze années dans le monde des courses de monoplaces nord-américaines qu'avait déclenché la création de l'IRL. Cette annonce a fait l'objet d'une conférence de presse à Homestead le 27 février 2008 en présence de Tony George et de Kevin Kalkhoven.

Les seize courses inscrites au calendrier IRL sont confirmées, notamment celle ayant lieu le 19 avril à Motegi au Japon. Toutefois, une course issue du championnat Champ Car est d'ores et déjà officiellement ajoutée et comptera pour le championnat 2008 de l'IRL : Long Beach le 20 avril. Elle aura la particularité d'être courue sous la bannière et avec le matériel du Champ Car, marquant la fin officielle de la série.

Il a été également publiquement annoncé que des discussions sont engagées pour l'ajout de deux autres courses au calendrier 2008 : Edmonton (Canada) et Surfers Paradise (Australie). D'autres courses présentant un intérêt commercial certain mais ne pouvant avoir lieu cette année en raison de conflit de calendrier sont en discussion pour être intégrées dès 2009 (exemple:Toronto. L'objectif de l'IRL est de passer à 20 épreuves par an réparties entre ovales, circuits routiers et urbains.

Châssis[modifier | modifier le code]

Différents constructeurs ont été impliqués dans la fabrication des monoplaces depuis la création de la série en 1996. Depuis 2003, tout constructeur doit être agréé par l'Indy Racing League avant de pouvoir construire un châssis.

Actuellement, les châssis sont construits par Dallara, qui est présent dans le championnat depuis 1997. Panoz a produit des châssis pour l'IRL de 2002 à 2008. Riley & Scott de 1997 à 2000 (en 2000 sous la marque Reynard). Falcon Cars a été agréé pour construire des châssis pour la saison 2003 mais n'en a jamais produit, faute de commande.

Pour la saison 2012, le nouveau châssis se nommera « Dallara DW12 », afin de rendre hommage à Dan Wheldon, tragiquement disparu lors de la course de Las Vegas en 2011, qui avait effectué les principaux essais[2].

Moteurs[modifier | modifier le code]

En 1997, il s'agissait de moteurs V8 de 4 litres atmosphérique, fonctionnant au méthanol, et basés sur des moteurs de série produits par Oldsmobile (nommé Aurora) et Nissan (nommé Infiniti).

En 2000, la cylindrée est passée à 3,5 litres et la demande pour les blocs moteur basés sur la production en série fut annulée. Cette formule a été utilisée jusqu'en 2003.

En 2004, les moteurs ont été réduits à 3,0 litres pour diminuer la vitesse de pointe.

En 2006, une nouvelle formule de carburant a vu le jour, un mélange de 90 % d'éthanol et de 10 % de méthanol.

En 2007, les moteurs utilisent de l'éthanol pur et leur cylindrée est rehaussée à 3,5 litres.

Chevrolet (via Cosworth), Honda et Toyota ont tous produit des moteurs pour la série. Le 4 novembre 2004, Chevrolet a annoncé l'arrêt de la production de moteurs pour cette série pour la fin 2005, citant comme raison de son départ le manque de rendement publicitaire pour un investissement élevé. Arrivé en 2003, Toyota a décidé fin 2005 de ne plus produire de moteurs pour l'IndyCar tout en faisant son entrée en Nascar. Honda est arrivé en 2003 également et est devenu le seul fournisseur de la série en 2006, il le restera jusqu'en 2011.

2012 marque le grand retour de la concurrence des motoristes dans la série avec le retour de Chevrolet et l'arrivée de Lotus.

Règlements de l'IndyCar[modifier | modifier le code]

Règlement technique actuel :

Règlement sportif :

Les épreuves d'IndyCar se déroulent sur plusieurs types de circuits : circuit ovale, circuits routiers et urbains.

Système de points[modifier | modifier le code]

Attribution des points
Position 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 à 24 25 à 33
Points 50 40 35 32 30 28 26 24 22 20 19 18 17 16 15 14 13 12 10
Bonus
Plus de tours menés 2 points
Pole position 1 point

Palmarès[modifier | modifier le code]

Saison Pilote champion
Nom Voiture Équipe
1996 Drapeau des États-Unis Scott Sharp Lola T9500 Ford/Cosworth Drapeau des États-Unis A. J. Foyt Enterprises
Drapeau des États-Unis Buzz Calkins Reynard 95I Ford/Cosworth Drapeau des États-Unis Bradley Motorsports
1996-97 Drapeau des États-Unis Tony Stewart G-Force GF01 Oldsmobile Drapeau des États-Unis Team Menard
1998 Drapeau de la Suède Kenny Bräck Dallara IR8 Oldsmobile Drapeau des États-Unis A. J. Foyt Enterprises
1999 Drapeau des États-Unis Greg Ray Dallara IR9 Oldsmobile Drapeau des États-Unis Team Menard
2000 Drapeau des États-Unis Buddy Lazier Dallara ? Oldsmobile Drapeau des États-Unis Hemelgarn Racing
2001 Drapeau des États-Unis Sam Hornish Jr. Dallara IR-01 Oldsmobile Drapeau des États-Unis Panther Racing
2002 Drapeau des États-Unis Sam Hornish Jr. Dallara IR-02 Chevrolet Drapeau des États-Unis Panther Racing
2003 Drapeau de Nouvelle-Zélande Scott Dixon G-Force GF09 Toyota Drapeau des États-Unis Chip Ganassi Racing
2004 Drapeau du Brésil Tony Kanaan Dallara IR-03 Honda Drapeau des États-Unis Andretti Green Racing
2005 Drapeau du Royaume-Uni Dan Wheldon Dallara IR-05 Honda Drapeau des États-Unis Andretti Green Racing
2006 Drapeau des États-Unis Sam Hornish Jr. Dallara IR-05 Honda Drapeau des États-Unis Penske Racing
2007 Drapeau du Royaume-Uni Dario Franchitti Dallara IR-05 Honda Drapeau des États-Unis Andretti Green Racing
2008 Drapeau de Nouvelle-Zélande Scott Dixon Dallara IR-05 Honda Drapeau des États-Unis Chip Ganassi Racing
2009 Drapeau du Royaume-Uni Dario Franchitti Dallara IR-05 Honda Drapeau des États-Unis Chip Ganassi Racing
2010 Drapeau du Royaume-Uni Dario Franchitti Dallara IR-05 Honda Drapeau des États-Unis Chip Ganassi Racing
2011 Drapeau du Royaume-Uni Dario Franchitti Dallara IR-05 Honda Drapeau des États-Unis Chip Ganassi Racing
2012 Drapeau des États-Unis Ryan Hunter-Reay Dallara DW12 Chevrolet Drapeau des États-Unis Andretti Autosport
2013 Drapeau de Nouvelle-Zélande Scott Dixon Dallara DW12 Honda Drapeau des États-Unis Chip Ganassi Racing
2014 Pays inconnu Dallara DW12 Pays inconnu

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Done deal - Site officiel, 22 février 2008 (voir archive)
  2. La Dallara DW12 en Indy - ESPN F1, 27 octobre 2011

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]