Groucho Marx

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Groucho Marx

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Groucho Marx en 1931

Nom de naissance Julius Henry Marx
Naissance
New York
Décès (à 86 ans)
Los Angeles
Profession Comédien

Julius Henry Marx ( à New York à Los Angeles), plus connu sous le surnom de Groucho Marx, était un comédien américain faisant partie des Marx Brothers.

Biographie[modifier | modifier le code]

Début de carrière[modifier | modifier le code]

Comme ses frères, il débuta dans le métier enfant car petit, il démontrait déjà un talent inné pour le théâtre. Sa mère Minnie le fait engager, ainsi que Gummo dans une troupe théâtrale itinérante : le Leroy Trio. Il apprend les arts de la scène, comédie, chant et danse. Mais sa mère reprend très vite les affaires en main pour former elle-même ses fils. Ils sillonnent le pays pour jouer sur les planches et ne pas gagner grand-chose. Avec ses frères, il finit par triompher à Broadway et la suite fut faite de succès. Très vite, on le surnomme Groucho (qui vient de l'anglais to grouch qui veut dire ronchonner) qu'il adopte comme nom de scène.

Hollywood[modifier | modifier le code]

Groucho Marx tourna dans 23 films dont 16 avec ses frères, principalement Chico et Harpo. En 1922, les Marx Brothers tournent leur premier film, Humor Risk mais une fois terminé, ils le trouvent mauvais et décident de ne pas le sortir. Ils en brûleront toutes les copies plus tard. Le premier film commercial qu'ils tournent est Noix de coco (Coconuts).

Groucho avait développé une allure très typée qui incluait :

  • un look : une moustache et des sourcils imposants dessinés avec un bouchon brûlé, de petites lunettes ainsi qu’un cigare omniprésent. Bugs Bunny utilisera alors dans diverses occasions un déguisement de Groucho.
  • un comportement : un accent new-yorkais usant de nombreux calembours et une démarche de poulet faite de grands pas.

Dans les films burlesques des Marx Brothers, les personnages de Groucho avaient plus d'affinité avec les personnages de Chico qu'avec ceux de Harpo, leur humour n'étant pas basé sur les mêmes principes. Par ailleurs, Groucho trouva en Margaret Dumont une partenaire de choix dans 7 films, dans certains elle était son faire-valoir, dans d'autres il la courtisait avec souvent une indélicatesse et une goujaterie hilarantes. Son personnage arrogant et usant de reparties à l'humour corrosif fit de lui un des acteurs les plus populaires des États-Unis.

You Bet Your Life (Vous pariez votre vie)[modifier | modifier le code]

Marx avec deux jeunes joueurs sur You Bet Your Life

Après la Seconde Guerre mondiale, la carrière cinématographique des Marx ralentit fortement et se termina. Groucho se lança alors dans une carrière d'animateur avec l'émission You Bet Your Life qui connut un grand succès aux États-Unis. D'abord radiophonique à partir de 1947, l'émission devint télévisée à partir de 1950. En 1960, l'émission prend le nom de Groucho Show. Il continua sa carrière télévisée, il anima notamment une autre émission télévisée Tell It to Groucho, qui ne dura que cinq mois, mais il ne connut jamais plus le même succès qu'avec You Bet Your Life. En octobre 1963 il est l'invité surprise de What's My Line? émission-jeu populaire sur CBS. Groucho écrivit aussi quelques ouvrages, notamment Mémoires d'un amant lamentable.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Groucho Marx a été marié trois fois. Sa première épouse était choriste : Ruth Johnson, ils furent mariés de 1920 à 1942, ils eurent 2 enfants (Arthur et Miriam). Sa seconde épouse fut Kay Marvis (de 1945 à 1951), elle était l'ancienne épouse de Leo Gorcey. Ils eurent une fille : Melinda. Sa troisième épouse fut Eden Hartford (de 1954 à 1969). Il mourut d'une pneumonie à l'âge de 86 ans.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Films avec les quatre Marx Brothers[modifier | modifier le code]

Films avec les trois Marx Brothers mais sans Zeppo[modifier | modifier le code]

Films où il apparait sans ses frères[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Citations[modifier | modifier le code]

  • « Je n'accepterais jamais d'entrer dans un club qui m'accepterait comme membre[1]. »
  • « Il y a tellement de choses plus importantes que l'argent mais il faut tellement d'argent pour les acquérir. »
  • « Le meilleur moyen d'éviter la chute des cheveux, c'est de faire un pas de côté. »
  • « Le sommet du crâne est apparemment l'unique endroit où l'on n'a aucune chance de pouvoir faire pousser des cheveux. »
  • « Le saumon vit dans des boîtes en fer-blanc, d'où il ne sort que le dimanche soir quand des amis arrivent à l'improviste. »
  • « Aucune femme au monde n'est capable de résister à une proposition de mariage, provînt-elle du pire crétin. »
  • « Je suis né très jeune. »
  • « L'ennui, c'est que nous négligeons le football au profit de l'éducation. »
  • « Je ne bois jamais. Sauf si un autre paie. »
  • « Parti de rien, je suis arrivé à pas grand-chose. »
  • « Je n'oublie jamais un visage, mais pour vous, je ferai une exception. »
  • « De quoi qu'il s'agisse, je suis contre. »
  • « Je vous céderais bien ma place, mais elle est occupée. »
  • « Faire l'amour à sa femme, c'est comme tirer un canard endormi. »
  • « Elle avait un nez superbe, qu'elle tenait de son père, chirurgien esthétique. »
  • « Je veux être incinéré et je veux que 10 % soit versé à mon imprésario, comme il est écrit dans mon contrat. »
  • « Ce sont mes convictions ; si tu ne les aimes pas, j'en ai d'autres. »
  • « Bien sûr, vous savez que ça veut dire que c'est la guerre »
  • « J'ai passé une excellente soirée…mais ce n'était pas celle-là »
  • « J'ai passé un accord avec les mouches. Elles ne s'occupent pas de faire des affaires. Moi, je ne marche pas au plafond. »
  • « Je trouve que la télévision est très favorable à la culture. Chaque fois que quelqu'un l'allume chez moi, je vais dans la pièce à côté et je lis. »
  • « Il n’existe qu’une seule façon de savoir si un homme est honnête... lui demander. S’il répond oui c’est qu’il ne l’est pas. »
  • « Je me suis marié devant un juge. J’aurais dû demander un jury. »
  • « La politique, c’est l’art de chercher les problèmes, de les trouver, de les sous-évaluer et ensuite d’appliquer de manière inadéquate les mauvais remèdes. »
  • « Nous avons payé l'arbitre pour qu'il te déclare vainqueur ; nous avons payé ton adversaire pour qu'il te laisse gagner. Le reste dépend de toi. »
  • « Il est difficile d'avoir tort quand on a fait soi-même les questions et les réponses. »
  • « Vous êtes une des plus belles femmes que j'ai jamais vues. Ce qui ne prouve rien d'ailleurs. C'est seulement par comparaison ! »
  • « Économisez l'eau, prenez votre douche avec une amie. »

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]