Peter Sellers

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Peter Sellers

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Peter Sellers en 1973

Nom de naissance Richard Henry Sellers
Naissance 8 septembre 1925
Southsea, Portsmouth, Angleterre
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni britannique
Décès 24 juillet 1980 (à 54 ans)
Londres, Angleterre
Profession acteur
Films notables La Panthère rose
Lolita
Docteur Folamour
Casino Royale
The Party
Bienvenue, Mister Chance
Site internet Site officiel

Richard Henry Sellers, dit Peter Sellers, né le 8 septembre 1925 dans le Southsea à Portsmouth et mort le 24 juillet 1980 à Londres, est un acteur britannique. Il a notamment interprété un triple rôle dans Docteur Folamour (1964) et l'inspecteur Clouseau dans la série La Panthère rose.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

La maison dans le Southsea à Portsmouth où est né Richard Henry Sellers en 1925.
Plaque signalant le lieu de naissance de Peter Sellers.

Né le 8 septembre 1925 à Portsmouth dans le Hampshire, Richard Henry Sellers vécut dans une famille de comédiens. Il va dans une école catholique, bien que son père Bill Sellers soit protestant et sa mère Agnes Doreen 'Peg', née Marks, soit juive d'origine portugaise.

Ses parents avaient l'habitude de l'appeler Peter en mémoire de leur fils aîné mort à la naissance, l’année précédente[1].

Maison d'enfance de Peter Sellers (celle avec la plaque bleue).

Il était petit cousin lointain du boxeur portugais Daniel Mendoza (1764-1836). Selon le critique de cinéma, Alexander Walker, Mendoza était l'ancêtre « le plus vénéré » et Sellers avait l'habitude de garder une gravure du boxeur dans son bureau. Plus tard, il envisagea d'avoir l'image de Mendoza pour logo de sa société de production.

Selon son biographe, Roger Lewis, Sellers a été intrigué par le catholicisme, mais peu après être entré à l'école catholique, il « découvrit qu'il était Juif - il était quelqu'un en dehors des mystères de la foi ». Sellers affirme que les enseignants faisaient référence à lui comme « le Juif », ce qui a développé par la suite sa sensibilité aux sous-entendus antisémites. Il était un des meilleurs élèves à l'école et se rappelle que l'enseignant une fois gronda les autres garçons qui n'étudiaient pas suffisamment : « Le garçon juif sait son catéchisme mieux que le reste d'entre vous ! »

Plus tard dans sa vie, Sellers sera cité disant : « Mon père était un solide croyant de l'Église d'Angleterre, mais ma mère était juive-portugaise et les Juifs adoptent la foi de leur mère ». Le critique de cinéma Kenneth Tynan a noté après son entrevue avec Sellers que l'une des « forces motrices » principales pour son ambition d'acteur était « sa haine de l'antisémitisme ».

En accompagnant sa famille sur le circuit des spectacles de variété, Sellers a appris la mise en scène, ce qui s'est révélé précieux plus tard. Il a joué dès l'âge de cinq ans au théâtre burlesque du Windmill Theatre. Toutefois, il a grandi avec les influences contradictoires de ses parents et a développé des sentiments ambivalents à propos du show business. Son père n'avait pas confiance dans ses capacités à jamais devenir quelqu'un dans le domaine du divertissement, suggérant même que les talents de son fils étaient juste assez suffisants pour devenir balayeur, tandis que la mère de Sellers l'a sans cesse encouragé.

Les débuts[modifier | modifier le code]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il s'enrôle. Sellers sert dans la Royal Air Force, en tant que caporal, mais devra rester personnel de terrain en raison de sa mauvaise vue. Il séjourna ainsi en Inde et en Birmanie. Il a également servi en Allemagne et en France après la guerre. Pour se distraire de la vie de sous-officier, Sellers rejoint l'Entertainments National Service Association (ENSA), où son père avait également signé plus tôt, lui permettant de parfaire son jeu. À la fin de la guerre en 1945, plus de quatre artistes britanniques sur cinq avaient travaillé pour l'ENSA, dont l'objectif était de remonter le moral des soldats et des ouvriers d'usine.

Après la guerre, il multiplie les métiers artistiques, tels que danseur ou musicien de jazz, avant de prêter sa voix à l'émission radiophonique de la BBC, le Goon Show de 1951 à 1960. Son aptitude à parler avec des accents différents (par exemple, français, indien, américain, allemand, ou encore les accents régionaux britanniques) et son talent à dépeindre toute une gamme de personnages à effet comique, ont contribué à son succès en tant que personnalité de la radio et l'écran.

Parallèlement, il entame une carrière cinématographique principalement dans des comédies des studios Ealing, dont Tueurs de dames (1955) au côté d'Alec Guinness et Après moi le déluge (1959).

Maturité[modifier | modifier le code]

Dans les années 1960, sa carrière culmine grâce à deux collaborations avec Stanley Kubrick, dans Lolita (1962) et Docteur Folamour (1964) où il interprète trois rôles, le film Casino Royale (1967) et La Panthère rose de Blake Edwards (1963), avec le personnage de l'inspecteur Clouseau qu'il continue à tenir dans un certain nombre de suites (dont une à titre posthume) et La Party aussi de Blake Edwards (1968).

Le réalisateur Peter Hall déclarait : « Peter avait la capacité de s'identifier complètement à une autre personne, et de penser comme si il était physiquement, mentalement et émotionnellement dans sa peau. D'où cela vient-il ? Je n'en ai aucune idée. Est-ce une malédiction ? »[réf. souhaitée]

Mort[modifier | modifier le code]

En 1964, à l'âge de trente-huit ans, il est plusieurs fois victime de crise cardiaque et préfère la chirurgie psychique au traitement médical. Sa maladie évolue durant seize ans, jusqu'en 1977 où il est à nouveau victime d'une crise cardiaque et doit finalement porter un stimulateur cardiaque.

Il meurt le 24 juillet 1980 au Middlesex Hospital à Londres, à la suite d'une nouvelle attaque.

Vie privée et mariages[modifier | modifier le code]

Peter Sellers et Britt Ekland en 1964.

La vie privée de Sellers a été caractérisée par des troubles et des crises, et notamment par des problèmes émotionnels et de toxicomanie. Peter Sellers demeure un personnage énigmatique. Il a souvent affirmé ne pas avoir d'identité en dehors des rôles qu'il a joués.

Peter Sellers a été marié quatre fois. Sa première épouse est Anne Howe (1951–1961), avec qui il a eu deux enfants : Michael (1954–2006) qui fut également acteur et Sarah. Sa seconde épouse est l'actrice suédoise Britt Ekland (1964–1968), avec qui il a eu une fille, Victoria. Le couple a partagé l'affiche dans trois films : Carol for Another Christmas (1964), Le Renard s'évade à trois heures (1966) et Le Bobo (1968). Il épouse ensuite Miranda Quarry (1970–1974), un mannequin australien qui devint comtesse de Stockton en 1995. Enfin, sa dernière épouse est Lynne Frederick (1977–1980), une actrice anglaise[2].

Adaptation[modifier | modifier le code]

Roger Lewis a écrit la biographie de Peter Sellers : The Life and Death of Peter Sellers, publié en 1997. En 2004, la biographie a été adaptée au cinéma Moi, Peter Sellers (The Life and Death of Peter Sellers) de Stephen Hopkins avec Geoffrey Rush dans le rôle de Peter Sellers.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Nominations et récompenses[modifier | modifier le code]

  • BAFTA du meilleur acteur britannique en 1960 pour Après moi le déluge (I'm All Right Jack).
  • Prix de la meilleure interprétation masculine au Festival de Saint-Sébastien 1962 pour Les Femmes du général (Waltz of the Toreadors).
  • Nomination au BAFTA du meilleur acteur britannique en 1963 pour On n'y joue qu'à deux (Only two can play).
  • Nomination à l'Oscar du meilleur acteur en 1965 pour Docteur Folamour (Doctor Strangelove).
  • Double nomination au BAFTA du meilleur acteur britannique en 1965 pour Docteur Folamour (Doctor Strangelove) et pour La Panthère Rose (The Pink Panther).
  • Nomination à l'Oscar du meilleur acteur en 1979 pour Bienvenue, Mister Chance.
  • Nomination au BAFTA du meilleur acteur en 1981 pour Bienvenue, Mister Chance (Being there).
  • Golden Globe Award : Meilleur acteur dans un film musical ou une comédie en 1980 pour Bienvenue, Mister Chance.

Doublage français[modifier | modifier le code]

et aussi :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « About Peter - Biography », sur The Official Site of Peter Sellers (consulté le 1er octobre 2010)
  2. Moi, Peter Sellers (The Life and Death of Peter Sellers) de Stephen Hopkins (2004), où apparaît à peine Lynne Frederick, jouée par Emilia Fox.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]