Nigel Mansell

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Nigel Mansell

Date de naissance 8 août 1953
Lieu de naissance Upton-upon-Severn, Angleterre, Royaume-Uni
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Années d'activité 1980-1992, 1994-1995
Qualité Pilote automobile
Équipe Lotus
Williams
Ferrari
McLaren
Nombre de courses 187
Pole positions 32
Podiums 59
Victoires 31
Champion du monde 1 (1992)

Nigel Mansell, CBE, est un pilote automobile britannique né le 8 août 1953 à Upton-upon-Severn (Worcestershire). Il a pris le départ de 187 Grands Prix de F1, obtenu 482 points, remporté 31 victoires, décroché 32 pole positions et gagné le championnat du monde de Formule 1 en 1992. Il a également triomphé dans le championnat CART en 1993.

Biographie[modifier | modifier le code]

Des débuts difficiles[modifier | modifier le code]

La March-Triumph de Formule 3 de Mansell en 1978
Nigel Mansell sur Lotus 95T à Dallas en 1984

Nigel passe la majeure partie de son enfance et ses années adolescentes et jeune adulte à Hall Green et à Birmingham. Il est écolier à l'école Roselyn, puis au Bilatéral de Hall Green, avant d'aller étudier la technologie au collège Matthew Boulton.

Il commence tout doucement sa carrière de pilote, utilisant ses propres deniers pour grimper les échelons. Grâce à une bonne saison de Formule 3 britannique 1979, il parvient à obtenir un test avec l'équipe Lotus, la plus prestigieuse des écuries britanniques de l'heure. Le test s'avère suffisamment concluant pour que Colin Chapman, le directeur de Lotus, engage Mansell comme pilote d'essai de l'équipe pour la saison 1980. Particulièrement satisfait du travail de Mansell, Chapman va même plus loin et lui permet de prendre par deux fois le départ d'un GP cette année-là au volant d'une troisième Lotus (les pilotes titulaires étant Elio De Angelis et Mario Andretti). Sa première course, en Autriche, tourne par ailleurs au gag, une fuite d'essence lui occasionnant d'insupportables brûlures aux fesses.

Titularisé à partir de la saison 1981, Mansell ne peut se mettre en évidence tant les Lotus sont loin de leur lustre d'antan. La situation devient encore plus délicate à partir de décembre 1982 à la mort de Colin Chapman. Chapman tenait Mansell en très haute estime, tandis que la nouvelle direction de Lotus ne cache pas sa préférence pour l'autre pilote de l'écurie, l'élégant pilote romain Elio De Angelis, dont le style de pilotage tout en finesse contraste avec celui plus en force de Mansell. En 1984, pour sa dernière année chez Lotus, et grâce à l'apport du moteur V6 Renault Turbo, Mansell réalise quand même quelques jolis coups d'éclat, comme à Monaco sous le déluge, où il prend la tête du Grand Prix en mystifiant Alain Prost avant de partir à la faute, ou à Dallas où il signe la première pole position de sa carrière et mène le GP avant de s'effondrer (au sens propre comme au sens figuré) en vue de l'arrivée.

De succès en succès[modifier | modifier le code]

Au volant de la Williams-Honda lors du GP d'Allemagne 1985.

En 1985, Frank Williams fait appel à lui pour conduire aux côtés de Keke Rosberg dans l'écurie Williams. Au volant d'une voiture en progrès constants tout au long de la saison, Nigel termine deuxième au GP de Belgique sur le Circuit de Spa-Francorchamps puis signe la première victoire de sa carrière en 72 départs lors du GP d'Europe sur le Circuit de Brands Hatch au Royaume-Uni. Il enlève dans la foulée une seconde victoire au GP d'Afrique du Sud sur le Circuit de Kyalami près de Johannesburg. Alors que le petit monde de la F1 avait longtemps considéré Mansell comme un pilote de second plan, ces succès contribuent à infléchir positivement son image.

Confirmation en 1986, où Mansell prend l'ascendant sur son nouvel équipier Nelson Piquet (pourtant plus réputé que lui et qui fut deux fois champion du monde en 1981 et en 1983) et manque d'un souffle le titre mondial. Il s'en faut d'une crevaison à 19 tours de l'arrivée de l'ultime Grand Prix de la saison en Australie pour que Mansell laisse échapper à Prost un titre qui lui semblait acquis.

Mansell n'est guère plus heureux en 1987, où malgré des performances souvent supérieures, il est battu par Piquet, plus régulier que lui. Dans un ultime effort pour rattraper son retard au championnat sur Piquet, Mansell est même victime d'une grave sortie de piste lors des essais de l'avant-dernier GP de la saison au Japon, qui l'oblige à déclarer forfait pour la fin de saison.

En 1988, Williams perd le bénéfice du moteur V6 Honda Turbo et doit se rabattre sur un moteur V8 Judd CV atmosphérique. S'ensuit logiquement une saison morne au cours de laquelle Nigel ne termine que deux courses sur les quatorze où il est inscrit, une varicelle lui en ayant fait rater deux autres. Cependant, il décroche sous la pluie une magnifique seconde place et le tour le plus rapide lors du Grand Prix de Grande-Bretagne.

En 1989, Mansell devient le dernier pilote Ferrari à avoir été personnellement sélectionné par Enzo Ferrari. Chez Ferrari, où les tifosi le surnomment il leone (le lion) en raison de son style de pilotage agressif et flamboyant, Mansell s'impose dès sa première apparition au Brésil. Mais le reste de la saison est marqué par d'innombrables problèmes de boîte de vitesses (Ferrari était en train de développer une révolutionnaire boîte de vitesse semi-automatique) et même par une disqualification suivie d'une suspension d'une course à l'issue du GP du Portugal. Ce jour-là, disqualifié pour une manœuvre illicite dans les stands (une marche arrière), Mansell ignora superbement le drapeau noir agité par les commissaires avant de s'en aller accrocher Ayrton Senna. Mais il termine tout de même quatrième au championnat grâce à une seconde victoire en Hongrie, succès obtenu malgré une lointaine douzième place sur la grille de départ, position normalement rédhibitoire sur un tracé aussi tortueux que le Hungaroring.

La saison 1990 est plus délicate. Régulièrement dominé par son nouvel équipier Alain Prost, Mansell est dépité, malgré deux beaux doublés derrière Prost à Mexico et à Jerez. Il va même jusqu’à annoncer sa retraite sportive à l'issue du GP de Grande-Bretagne, marqué par un cruel abandon après pourtant une magnifique pole position (la seconde en une semaine après celle au Paul-Ricard). Il fait encore des siennes de nouveau à Estoril, où parti de la pole position, il enferme Prost, son propre coéquipier, au départ (la première ligne est alors entièrement Ferrari) en le coinçant contre le mur. Sa manœuvre coûte ce jour-là peut-être le titre au Français pour sa première année chez Ferrari. Mansell remporte finalement ce Grand Prix (16e victoire et unique succès en 1990), arrêté avant la fin suite à l'accident de l'Italien Alex Caffi sur Arrows-Ford. Finalement, le Britannique renonce rapidement à ses velléités de retraite et ne résiste pas à l'appel du pied de son ancienne écurie Williams.

La consécration[modifier | modifier le code]

Nigel Mansell pilote la Williams-Renault dans les rues de Monaco, le 12 mai 1991. Il se classe 2e derrière Ayrton Senna.

Sa seconde collaboration avec Williams sera encore plus fructueuse que la première. De retour dans la familière voiture marquée du numéro 5 rouge, Mansell remporte cinq victoires en 1991, dont la plus mémorable est celle obtenue en Espagne à l'issue notamment d'une célèbre ligne droite avalée roue contre roue avec Ayrton Senna. Mais le Britannique est quelque peu irrégulier dans ses performances, commettant certaines erreurs dont la plus célèbre demeure celle survenue lors du dernier tour du Grand Prix du Canada, sur le circuit Gilles Villeneuve. Mansell domine aisément la course, jusqu'à la dernière épingle, où il entreprend de saluer la foule, bras gauche levé, "oubliant" ainsi de rétrograder. La Williams aborde le virage à faible allure, mais en sixième vitesse, ce qui provoque le calage du moteur Renault. Incapable de relancer sa machine à temps, Nigel voit la Benetton Ford de Nelson Piquet lui souffler la victoire, et finira même piteusement à la sixième place. Le pilote britannique ne pourra empêcher Senna de remporter en fin d'année un troisième sacre mondial, et devra se contenter pour la troisième fois du titre honorifique de vice-champion du monde.

Mansell prend sa revanche de la plus éclatante des façons en 1992. Au volant d'une Williams-Renault il est vrai largement supérieure à la concurrence (notamment grâce à des aides au pilotage particulièrement sophistiquées), il remporte 9 courses, ce qui est le record à cette époque, décroche 14 pole positions (record qui n'est battu qu'en 2011 où le nombre d'épreuves est passé à dix-neuf au lieu de seize) et s'adjuge le titre mondial dès le mois d'août au Grand Prix de Hongrie.

Mais malgré cette saison parfaite, ses rapports avec son équipe tournent à l'orage. À tel point que vexé de devoir subir une réduction de salaire (un comble pour un nouveau champion du monde) ainsi que l'arrivée à ses côtés d'Alain Prost (un mauvais souvenir pour Mansell, Prost l'ayant dominé en 1990 chez Ferrari), il claque purement et simplement la porte de la Formule 1 à l'issue de la saison.

Exil et retour[modifier | modifier le code]

En 1993, dans le championnat CART sur la monoplace du Newman/Haas Racing.
La Ford Mondeo de Mansell lors du championnat britannique de tourisme 1998, à Brands Hatch.

Mansell trouve refuge en 1993 dans le championnat CART en Amérique du Nord, au sein de l'écurie Newman/Haas Racing. Il ne tarde pas à se mettre en évidence, remportant la première course de la saison sur le tracé urbain de Surfer's Paradise en Australie. Malgré une première expérience douloureuse (un crash très violent à Phoenix), Mansell domine ses adversaires et se fait également une spécialité des courses disputées sur tracé ovale et rate de peu la victoire aux 500 Miles d'Indianapolis. Avec cinq victoires dans la saison, il remporte le championnat pour sa toute première participation.

La saison 1994 s'avère plus délicate, en raison d'un matériel moins performant. À cela s'ajoute une certaine dispersion puisque Mansell est rappelé par le monde de la Formule 1 après la mort de Senna. À la demande pressante de Renault et de Bernie Ecclestone, Mansell reprend le volant de la Williams à l'occasion du GP de France, puis remporte le dernier GP de la saison en Australie. Mais malgré ce succès, Williams préfère miser pour la saison 1995 sur le jeune Britannique David Coulthard, également auteur de performances probantes sur la Williams.

Pour la saison 1995, Mansell signe avec l'écurie McLaren. Mais l'affaire tourne à la farce lorsque l'équipe annonce en début de saison que le pilote britannique est trop corpulent pour se glisser dans l'habitacle de la voiture. Après avoir dû faire l'impasse sur le début de saison, Mansell reprend du service au GP de Saint-Marin, au volant d'une monoplace modifiée, mais après deux courses calamiteuses, il met fin à sa collaboration avec McLaren.

Mansell tente vaguement un nouveau come-back en décembre 1996 en participant à des essais privés pour le compte de l'écurie Jordan-Peugeot en vue d'un éventuel engagement pour la saison 1997. Mais compte tenu des chronos décevants signés par l'ancien champion du monde, l'affaire en reste là. Il effectue un bref retour à la course en 1998 aux 24 heures de Chamonix (course sur glace) puis dans le British Touring Car Championship au volant d'une Ford Mondeo, pour 6 apparitions.

Il effectue un retour sur les pistes en 2005 et en 2006, en disputant le Grand Prix Masters, en compagnie d'anciennes gloires de la F1. Il remporta d'ailleurs la manche d'ouverture de ce championnat, à Kyalami (Afrique du Sud), ainsi que la manche suivante au Qatar.

Le 4 février 2010, lors de la conférence de presse de présentation de l'épreuve, Nigel Mansell fait part de sa participation à l'édition 2010 des 24 Heures du Mans au volant d'une Ginetta-Zytek avec ses deux fils au sein du Beechdean Mansell Motorsport[1]. L'aventure est de courte durée puisqu'il effectue une sortie de piste après 20 minutes de course, causé par une crevaison lente du pneu arrière gauche.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Ecurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Victoires Pole positions Meilleurs tours Points Classement
1980 Team Essex Lotus 81B Cosworth V8 Goodyear 2 0 0 0 0 n.c.
1981 Team Essex Lotus
John Player Team Lotus
81B
87
Cosworth V8
Cosworth V8
Michelin
Goodyear
13 0 0 0 8 14e
1982 John Player Team Lotus 87B
91
Cosworth V8 Goodyear 13 0 0 0 7 14e
1983 John Player Team Lotus 92
94T
Cosworth V8
Renault V6 turbo
Pirelli
Pirelli
15 0 0 1 10 12e
1984 John Player Team Lotus 95T Renault V6 turbo Goodyear 16 0 1 0 13 9e
1985 Canon Williams Honda Team FW10 Honda V6 turbo Goodyear 15 2 1 1 31 6e
1986 Canon Williams Honda Team FW11 Honda V6 turbo Goodyear 16 5 2 4 72 2e
1987 Canon Williams Honda Team FW11B Honda V6 turbo Goodyear 14 6 8 3 61 2e
1988 Canon Williams Team FW12 Judd V8 Goodyear 14 0 0 1 12 9e
1989 Scuderia Ferrari SpA SEFAC 640 Ferrari V12 Goodyear 15 2 0 3 38 4e
1990 Scuderia Ferrari SpA 641 Ferrari V12 Goodyear 16 1 3 3 37 5e
1991 Canon Williams Team FW14 Renault V10 Goodyear 16 5 2 6 72 2e
1992 Canon Williams Team FW14B Renault V10 Goodyear 16 9 14 8 108 Champion
1994 Rothmans Williams Renault FW16
FW16B
Renault V10 Goodyear 4 1 1 0 13 9e
1995 Marlboro McLaren Mercedes MP4/10B Mercedes V10 Goodyear 2 0 0 0 0 n.c.

Victoires en Championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

# Année Manche Grand Prix Circuit Écurie Voiture
1 1985 14/16 Europe Brands Hatch Williams-Honda FW10
2 1985 15/16 Afrique du Sud Kyalami Williams-Honda FW10
3 1986 05/16 Belgique Spa-Francorchamps Williams-Honda FW11
4 1986 06/16 Canada Montréal Williams-Honda FW11
5 1986 08/16 France Le Castellet Williams-Honda FW11
6 1986 09/16 Grande-Bretagne Brands Hatch Williams-Honda FW11
7 1986 14/16 Portugal Estoril Williams-Honda FW11
8 1987 02/16 Saint-Marin Imola Williams-Honda FW11B
9 1987 06/16 France Le Castellet Williams-Honda FW11B
10 1987 07/16 Grande-Bretagne Silverstone Williams-Honda FW11B
11 1987 10/16 Autriche Österreichring Williams-Honda FW11B
12 1987 13/16 Espagne Jerez Williams-Honda FW11B
13 1987 14/16 Mexique Mexico Williams-Honda FW11B
14 1989 01/16 Brésil Jacarepagua Ferrari 640
15 1989 10/16 Hongrie Hungaroring Ferrari 640
16 1990 13/16 Portugal Estoril Ferrari 641
17 1991 07/16 France Magny-Cours Williams-Renault FW14
18 1991 08/16 Grande-Bretagne Silverstone Williams-Renault FW14
19 1991 09/16 Allemagne Hockenheim Williams-Renault FW14
20 1991 12/16 Italie Monza Williams-Renault FW14
21 1991 14/16 Espagne Barcelone Williams-Renault FW14
22 1992 01/16 Afrique du Sud Kyalami Williams-Renault FW14B
23 1992 02/16 Mexique Mexico Williams-Renault FW14B
24 1992 03/16 Brésil Interlagos Williams-Renault FW14B
25 1992 04/16 Espagne Barcelone Williams-Renault FW14B
26 1992 05/16 Saint-Marin Imola Williams-Renault FW14B
27 1992 08/16 France Magny-Cours Williams-Renault FW14B
28 1992 09/16 Grande-Bretagne Silverstone Williams-Renault FW14B
29 1992 10/16 Allemagne Hockenheim Williams-Renault FW14B
30 1992 14/16 Portugal Estoril Williams-Renault FW14B
31 1994 16/16 Australie Adelaide Williams-Renault FW16

Résultats aux 500 miles d'Indianapolis[modifier | modifier le code]

Année Voiture Équipe Qualification Résultat
1993 Lola-Ford Newman/Haas Racing 8e 3e
1994 Lola-Ford Newman/Haas Racing 7e 22e (abandon)

Résultats aux 24 Heures du Mans[modifier | modifier le code]

Année Voiture Équipe Équipiers Résultat
2010 Ginetta-Zytek GZ09S Beechdean Mansell Motorsport Greg Mansell / Leo Mansell Abandon

Palmarès[modifier | modifier le code]

  • Champion du monde de Formule 1 1992.
  • Vainqueur du championnat CART en 1993.

Divers[modifier | modifier le code]

Nigel Mansell en 2007
  • Mansell a remporté le prix de la personnalité sportive de l'année attribué par la BBC à deux reprises, en 1986 et 1992. Il est l'une des trois personnes à avoir reçu deux fois cet honneur (dont Damon Hill peu après).
  • Nigel est marié avec sa femme Rosanne depuis 1975. Le couple a eu trois enfants dont deux garçons (Leo et Greg) qui ont entamé en 2006 une carrière dans le sport automobile. Ils pilotent en 2008 en Champ Car Atlantic.
  • Nigel Mansell est aussi un pilote plein d'humour et de gaffes hors de la voiture, ce qui lui donne une certaine célébrité dans le domaine.
    • Au Grand Prix d'Autriche en 1987, en se rendant sur le podium il s'assomme avec une barre métallique.
    • Au Grand Prix du Brésil en 1989, alors qu'il a gagné la course, il s'entaillera un doigt avec sa coupe.
    • Indigné par les questions parfois idiotes de certains journalistes qui lui demandent le type de pneus qu'il avait choisis, il répondra « Ronds et noirs ».
    • Il lui arrivera plusieurs fois de poursuivre des journalistes en courant.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) « Auto : Nigel Mansell sera bien au depart des 24 Heures du Mans », sur lemans.maville.com,‎ 4 février 2010

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]