Günter Grass

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Grass.

Günter Grass

Description de cette image, également commentée ci-après

Günter Grass en 2006.

Nom de naissance Günter Wilhelm Grass
Activités romancier, poète, dramaturge, sculpteur, graveur, peintre, graphiste et illustrateur
Naissance 16 octobre 1927 (86 ans)
Territoire de Dantzig[1]
Genres Roman picaresque, historique, humoristique, satirique, dramatique, mythologique, fantastique
Distinctions Prix du Groupe 47[2]
Prix Georg-Büchner
Prix Prince des Asturies
Prix Nobel de littérature

Œuvres principales

Signature

Signature de Günter Grass
La maison de Günter Grass d'avant la guerre.

Günter Wilhelm Grass est un écrivain et artiste allemand né le 16 octobre 1927 à Danzig-Langfuhr[1].

Lauréat du prix Nobel de littérature en 1999, Grass est principalement connu pour son roman Le Tambour[3],[4].

Marquée par l'expérience traumatique du nazisme, son œuvre, baroque et ironique, puise son inspiration dans son origine germano-polonaise et condense réalisme et mythe afin d'explorer les méandres de l'Histoire, la mémoire et la culpabilité[4]. Considéré comme l'un des plus grands écrivains vivants de langue allemande, l'auteur est aussi remarqué pour ses prises de positions politiques à l'origine de nombreuses controverses en Allemagne et à l'international[4],[3]. En 2014, Grass annonce mettre fin à son activité littéraire[5].

Biographie[modifier | modifier le code]

Günter Grass est né dans la Ville libre de Dantzig, de parents commerçants, propriétaires d'une épicerie en produits coloniaux. Son père est allemand protestant et sa mère catholique cachoube. Grass et sa jeune sœur sont élevés dans la religion catholique. L'invasion par la Wehrmacht de la Pologne et de Gdańsk est approuvée par sa famille même si l'un des oncles polonais du jeune Günter est fusillé après avoir participé au siège de la Poste polonaise[6]. Enrôlé dans les jeunesses hitlériennes, le garçon demande, à 15 ans, à s'engager dans les sous-marins, mais rejoint à l'âge de 17 ans la 10e Panzerdivision SS Frundsberg des Waffen-SS en octobre 1944[7].

À la fin de la guerre, il est fait prisonnier par les Américains et libéré en 1946. Durant sa captivité, il aurait peut-être rencontré Josef Ratzinger, le futur pape Benoît XVI. Il dit n'avoir eu connaissance des horreurs perpétrées par le nazisme qu'après sa libération en entendant les aveux de Baldur von Schirach au procès de Nuremberg. Effondré par ces découvertes, Grass reste en Allemagne de l'Ouest, où il mène une vie de bohème et tente de se reconstruire après la découverte de drames familiaux (sa mère et certainement sa sœur ont été violées par des soldats de l'Armée rouge). Après une traversée de l'Europe et des études d'arts plastiques à Düsseldorf, et à Berlin-Ouest auprès de Karl Hartung, il gagne sa vie grâce à ses sculptures et ses gravures. Également graphiste, illustrateur et peintre, il s'essaie à l'écriture et compose quelques poèmes. Il commence par ailleurs la rédaction d'un roman qui s'inspire lointainement de sa jeunesse. En 1955, il devient un proche du Groupe 47, mouvement de reconstruction et de réflexion littéraire dans l'Allemagne d'après-guerre.

En 1956, Le Journal des coquecigrues (Die Vorzüge der Windhühner), son premier recueil de poèmes est publié. Il est suivi de deux pièces de théâtre, en 1957 : Tonton (Onkel, Onkel) et La Crue (Hochwasser). La même année, Grass obtient le prix du Groupe 47 après la lecture du premier chapitre de son œuvre romanesque en chantier : Le Tambour. L'argent de la récompense lui permet de séjourner, entre 1956 et 1960, à Paris où il parachève la rédaction de l'ouvrage dans une petite chambre de la Place d'Italie. Il fréquente les milieux intellectuels de Saint-Germain-des-Prés, découvre le Nouveau Roman, se lie d'amitié avec Paul Celan qui l'incite à lire François Rabelais et prend position pour Albert Camus dans la querelle l'opposant à Jean-Paul Sartre. C'est en 1959 qu'il devient célèbre avec la publication du Tambour (Die Blechtrommel), son chef-d'œuvre, qui obtient un succès planétaire. Le livre fait l'objet d'une adaptation cinématographique, 20 ans plus tard, par Volker Schlöndorff. Le film est aussi un triomphe mondial et se voit attribuer la Palme d'or à Cannes et l'Oscar du meilleur film étranger à Hollywood.

Günter Grass et Willy Brandt en 1972.

Dans les années 1960, Grass s'engage en politique et participe aux campagnes électorales des sociaux-démocrates allemands. Il organise plusieurs meetings en faveur du futur chancelier Willy Brandt qu'il renseigne sur les affaires est-européennes. Il lui prodigue par ailleurs des conseils sur le rapprochement des deux républiques allemandes. L'auteur adhère au SPD en 1982 mais donne sa démission en 1993 pour protester contre les restrictions du droit d'asile.

Günter Grass en 1986.

De 1983 à 1986, il préside l'Académie des arts de Berlin[8]. À la fin des années 1980, il part en Inde à Calcutta où il constate la misère du peuple indien. Il relate cette expérience dans Tirer la langue (Zunge zeugen, 1989).

En 1995, la publication de Toute une histoire (Ein weites Feld) provoque un tollé outre-Rhin après que l'auteur y affirme que l'Allemagne de l'Ouest a pris en otage et victimisé, par le biais d'un libéralisme effréné, les anciens habitants de la RDA après la Réunification. Le critique Marcel Reich-Ranicki accepte que le Spiegel publie un photomontage où on le voit en train de déchirer le livre de Grass avec le titre « L'échec d'un grand écrivain. ». La presse populaire s'insurge aussi contre le romancier : la Bild Zeitung titre « Grass n'aime pas son pays » et dénonce un roman au « style creux » qu'elle considère comme « une insulte à la patrie »[9].

L'auteur reçoit le 30 septembre 1999, à près de 72 ans, le prix Nobel de littérature, « pour avoir dépeint le visage oublié de l'Histoire dans des fables d'une gaieté noire. »[10],[11]. Fréquemment cité sur les listes de l'Académie suédoise, où il faisait figure depuis plusieurs années de favori, Grass, « l'éternel nobélisable » comme le surnommait la presse, avait anticipé sa victoire, même tardive[9]. Dès les années 1970, il avait proposé au Comité Nobel de primer conjointement un écrivain allemand de l'est et l'ouest comme symbole d'une réunification culturelle. Il faisait ainsi référence, de manière sous-jacente, à l'idée de le mettre à l'honneur avec son amie Christa Wolf[12]. Mais cette proposition ne fut jamais prise en compte par les jurés du prix[12].

En 2001, Grass propose de construire un musée germano-polonais qui abriterait les œuvres d'art volées par les nazis. Parfois accusé de s'être reposé sur ses lauriers après ses premiers succès littéraires, notamment pour sa tendance à la provocation, à l'obscénité et au blasphème, la surabondance de son style ou encore son goût de la virtuosité tapageuse, Grass revient au premier plan de la littérature mondiale en 2002 grâce à la publication d'En crabe (Im Krebsgang)[13]. La même année, la mairie de Gdańsk, sa ville natale, annonce son projet de fonder un musée-institut dédié à l'auteur qui ouvre finalement ses portes en 2009[14]. En 2005, l'écrivain fonde un cercle d'auteurs et les rencontres littéraires de Lübeck.

En 1954, il avait épousé la Suissesse Anna Schwarz, apprentie danseuse de ballet avec laquelle il eut quatre enfants. Ils ont divorcé en 1978. En 1974, naquit la fille qu'il eut avec l'architecte Veronika Schröter, la comédienne Helene Grass à qui Le Turbot est dédié. En 1979, l'auteur s'est ensuite remarié avec l'organiste Ute Grunert et vit aujourd'hui avec elle près de Lübeck. La Maison Grass contient la majeure partie de ses manuscrits et de ses œuvres artistiques. Il conçoit lui-même la couverture et l'illustration de ses ouvrages. Il continue en parallèle à exercer ses activités artistiques. Il est l'un des seuls écrivains à inviter, lors de la parution en allemand de chaque nouvel ouvrage, l'ensemble de ses traducteurs pour mettre en commun les travaux de traduction et permettre un échange de langues.

En août 2006, il révèle son enrôlement en octobre 1944 dans les Waffen-SS après avoir prétendu auparavant avoir servi dans la Flak. La divulgation tardive de ce secret, qui « le hantait depuis toujours » et qui est faite quelques jours avant le lancement de son dernier livre autobiographique, Pelures d'oignon (Beim Häuten der Zwiebel), suscite malaise et incompréhension en Europe[15],[4]. Elle est à l'origine d'une controverse entre intellectuels européens, certains d'entre eux considérant que cet aveu lui ôte son statut de caution morale, d'autres au contraire pensant que cette sincérité, même tardive, ne fait que renforcer sa légitimité artistique et intellectuelle[4]. Lech Wałęsa, après avoir demandé qu'on lui retire son titre de citoyen d'honneur de la ville de Gdansk, lui pardonne ses errements de jeunesse. Entre-temps, Grass reçoit le soutien d'une partie de la communauté littéraire internationale parmi laquelle Salman Rushdie, John Irving ou encore José Saramago qui juge néanmoins « infâme » et « indigne » l'utilisation de cette révélation à des fins promotionnelles[16],[17]. La droite allemande dénonce, quant à elle, son hypocrisie et ses sermons galvaudés sur le passé nazi de la nation. Elle le prie d'ailleurs un temps de rendre son prix Nobel et l'argent qu'il lui a rapporté. Mais le président de la Fondation Nobel soutient publiquement l'écrivain en juillet 2006, déclarant à ce sujet que « l'attribution des prix est irréversible car aucun prix n'a été retiré à quiconque par le passé. »[18].

En janvier 2014, à 86 ans, Grass annonce qu'il n'écrira plus de romans car son âge avancé et des problèmes de santé ne lui permettent plus de s'engager sur des projets nécessitant cinq ou six années d'enquête et de travail[19]. Il met ainsi un terme à sa carrière littéraire mais continue son activité de dessinateur, illustrateur et graphiste[20].

Parmi les œuvres les plus célèbres de Grass, on compte Le Chat et la Souris (Katz und Maus, 1961) et Les Années de chien (Hundejahre, 1963) qui achèvent une trilogie sur Dantzig (Danziger Trilogie) ouverte avec Le Tambour. Ses autres ouvrages les plus connus sont Le Journal d'un escargot (Aus dem Tagebuch einer Schnecke, 1972), Le Turbot (Der Butt, 1977), Une rencontre en Westphalie (Das Treffen in Telgte, 1979), La Ratte (Die Rättin, 1985), L'Appel du crapaud (Unkenrufe, 1992) et Mon siècle (Mein Jahrhundert, 1999).

La fiche de prisonnier de guerre.

Opinions politiques[modifier | modifier le code]

Les prises de position de Grass, dans ses ouvrages ou dans les médias, ont souvent déclenché de vives controverses outre-Rhin, lui valant la réputation de polémiste[21].

Se positionnant politiquement à gauche, Grass, farouchement antilibéral, a toujours voulu se forger une figure de moraliste. La presse le classe parmi les intellectuels européens appartenant à un courant radical du socialisme : altermondialiste, pacifiste, antimilitariste et d'obédience trotskiste[22].

Il s'est longtemps battu pour le droit des femmes et la légalisation,en Allemagne, de l'interruption volontaire de grossesse[10].

L'auteur a régulièrement critiqué le passé nazi de l'Allemagne et est devenu un ténor de l'antiaméricanisme, fustigeant par exemple Helmut Kohl et Ronald Reagan, venus ensemble visiter le cimetière de Bitburg, au motif que des SS y étaient enterrés avec des soldats alliés et allemands durant la Seconde Guerre mondiale[4].

Lors d'un voyage en Israël, il déclare : « L'homme qui vous parle n'est donc ni un antifasciste éprouvé ni un ancien national-socialiste : plutôt le produit hasardeux d'une génération née à moitié trop tôt et infectée à moitié trop tard. »[4].

Après la chute du mur de Berlin, il s'oppose à la Réunification allemande pour « préserver l'héritage socialiste » de la République démocratique allemande[4].

En 1992, il quitte le SPD dont il était devenu une figue éminente en raison de la signature, par le parti, de la nouvelle Constitution qui comprend une clause de restriction du droit d'asile[4]. Il milite un temps pour les Verts allemands avant de soutenir Gerhard Schröder[4].

En 1993, il apporte son soutien à Christa Wolf, dont les liens passés et occasionnels avec la Stasi sont rendus publics[23].

En 1997, il s'oppose une nouvelle fois à Helmut Kohl pour dénoncer la politique des marchands d'armes entre l'Allemagne et la Turquie[4].

L'auteur a souvent critiqué les « dérives libérales et petites bourgeoises » du SPD[4]. Il a néanmoins toujours affiché un indéfectible soutien à l'ex-chancelier Gerhard Schröder qu'il n'apprécie guère personnellement[11].

Dans un échange télévisé avec Pierre Bourdieu pour la chaîne Arte en novembre 1999[24], l'auteur déplore les méfaits du néolibéralisme et affirme que « seul l'État peut garantir la justice sociale et économique entre les citoyens. »[25]. Il exprime également son souhait d'ouvrir à nouveau « l'universalisme et le dialogue culturel hérité des Lumières »[25].

Grass a toujours voulu défendre la « voix des opprimés » : il a notamment soutenu Salman Rushdie, victime d'une fatwa islamique en 1989, les écrivains arabophones contestataires et expatriés puis le peuple palestinien. Il a souvent dénoncé la politique du gouvernement israélien qu'il juge « agressive » et « belliqueuse »[26].

Au lendemain des attentats du 11 septembre 2001, il déclare que la « réaction » américaine orchestre beaucoup de tapage « pour trois mille Blancs tués »[4]. La même année, il s'oppose à l'intervention américaine en Afghanistan puis à la guerre en Irak deux ans plus tard[27],[28].

En compagnie de Gabriel García Márquez, José Saramago, Umberto Eco, John Updike, Mario Vargas Llosa, Carlos Fuentes et Juan Goytisolo, Grass condamne l'attitude des autorités turques et réclame, en décembre 2005, l'abandon des charges judiciaires contre l'écrivain Orhan Pamuk, accusé d'« atteinte à l'identité turque » à la suite de la publication d'un article dans lequel ce dernier reconnaît la responsabilité de son pays dans les massacres kurdes et le génocide arménien[29].

En 2006, lors de l'affaire des caricatures de Mahomet, Grass fustige « l'arrogance de l'Occident » et son « mépris de la culture musulmane »[30].

En 2008, il publie avec cinq autres lauréats du prix Nobel (Mikhail Gorbatchev, Desmond Tutu, Dario Fo, Orhan Pamuk et Rita Levi Montalcini) une tribune pour dénoncer le sort de Roberto Saviano, dont la tête est mise à prix par la mafia et en appeler à la responsabilité de l'État italien dans sa lutte contre le crime organisé[31].

En 2010, il s'engage, au côté d'Orhan Pamuk, pour la libération de l'auteur Doğan Akhanlı, emprisonné en Turquie[32].

En 2013, il fait partie des signataires, en compagnie de plusieurs écrivains dont quatre autres prix Nobel (Orhan Pamuk, Elfriede Jelinek, J.M. Coetzee et Tomas Tranströmer), d'un manifeste contre la société de surveillance et l'espionnage des citoyens orchestré par les États[33].

Polémique sur Ce qui doit être dit[modifier | modifier le code]

Le 4 avril 2012, il publie dans le journal munichois le Süddeutsche Zeitung un poème en prose intitulé « Ce qui doit être dit » dans lequel il accuse Israël de menacer la paix mondiale tout en réclamant le contrôle strict du nucléaire iranien, ce qui déclenche un énorme scandale et vaut à l'auteur d'être accusé d'antisémitisme[34]. Il s'en défend pourtant à l'intérieur même du poème, expliquant qu'il s'est longtemps tu à cause du verdict courant d'antisémitisme lorsqu'on critique Israël. Dans le poème, l'écrivain dénonce également le soutien de la République fédérale allemande à l’État hébreu à qui elle livre des sous-marins dotés de missiles nucléaires[35]. En Allemagne, lors des « marches pascales pour la paix », Grass obtient plusieurs soutiens[36]. Entre temps, le romancier regrette avoir parlé d'Israël de manière globale et affirme n'avoir voulu critiqué que le gouvernement israélien[35]. En France, Bernard-Henri Levy, taxe l'auteur de régression intellectuelle et le qualifie de chantre d'un néo-antisémitisme inavoué[37]. Si cette affaire divise la presse internationale, certaines personnalités comme Daniel Salvatore Schiffer, qui regrettent néanmoins les propos énoncés, déplorent qu'une confusion systématique et néfaste soit opérée entre « antisionisme » et « antisémitisme »[22].

Une nouvelle fois, une partie de la presse somme la Fondation Nobel de retirer à l'auteur son prix Nobel et l'argent qu'il lui a rapporté mais Peter Englund, secrétaire perpétuel de l'Académie suédoise, exclut toute sanction vis-à-vis de Grass, rappelant que le prix lui a été attribué pour son mérite littéraire uniquement[38],[39]. L'association israélienne des écrivains de langue hébraïque réclame néanmoins que le Comité exprime clairement sa position sur l'affaire qu'elle juge plus morale que politique car, selon elle, « Grass est complice d'une opération de blanchiment des déclarations génocidaires des dirigeants iraniens. »[38].

Le 30 septembre 2012, alors qu'il est déclaré persona non grata en Israël, Grass publie un recueil de 87 poèmes, Éphémères où il fait notamment l'éloge de Mordechai Vanunu, dénonciateur du programme nucléaire israélien[40]. Ce plaidoyer, considéré comme une nouvelle provocation par une partie des médias, est moqué par les autorités isaréliennes[41].

En juin 2013, en pleine période de campagne électorale, Grass provoque un nouveau scandale médiatique avec une virulente critique d'Angela Merkel dont il évoque la formation de fonctionnaire aux Jeunesses communistes d'ex-RDA et le parcours politique auprès de Helmut Kohl pour expliquer sa culture du pouvoir et sa capacité à « écarter violemment ses adversaires »[42].

Son œuvre littéraire[modifier | modifier le code]

Une œuvre en rupture[modifier | modifier le code]

Avec la publication du Tambour qui devient presque immédiatement un classique, Grass s'impose comme l'un des écrivains allemands majeurs de l'après-guerre et préfigure les thèmes et l'esthétique du réalisme magique sud-américain des années 1960 et du réalisme hallucinatoire[4]. Son empreinte sur la littérature mondiale est considérable : de nombreux auteurs de premier ordre dont Gabriel García Márquez, Kenzaburō Ōe, José Saramago, J.M. Coetzee, Elfriede Jelinek, Mo Yan, John Irving, Salman Rushdie ou encore Michel Tournier reconnaissent son influence sur leur création littéraire[43],[44],[45],[46],[47],[48],[49],[50],[51],[52].

S'il reste lié à une interrogation morale sur la culpabilité et la responsabilité, Grass prend ses distances avec la Trümmerliteratur, la « littérature des ruines » représentée par son ami Heinrich Böll, qui, sur fond de pathos et de réalisme, pleure les malheurs de l'Allemagne dans l'immédiat d'après-guerre. Son œuvre, volontiers provocante, grivoise et blasphématoire, est vantée par plusieurs critiques pour sa puissance créatrice, sa grande nouveauté et sa capacité à briser les tabous[3]. Elle prend racine dans la littérature universelle et condense fable, merveilleux et notations réalistes dans un portrait satirique de l'Allemagne contemporaine et de ses mutations depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale[53]. D'abord influencés par l'absurde et l'écriture épique de Bertolt Brecht, ses ouvrages, qui oscillent entre récit des origines et parodie, invoquent Dantzig, sa ville natale disparue et puisent leur inspiration dans le folklore germano-polonais[54]. Ses écrits s'inspirent par ailleurs largement de ses expériences politiques. Ils cherchent à rendre compte de la part irrationnelle de l'Histoire, tout en donnant, à travers l'allégorie, une étude critique, sceptique et corrosive du monde moderne. Ils ont pour caractéristique première de lier indistinctement, fantasme, réalité quotidienne, légende, rêve et délire. Le choix du cadre germanique sert une visée plus large : les références à la géographie, l'Histoire et la politique forment une peinture caustique de mœurs et de caractères universels[55]. Développant l'anamorphose, l'auteur tend un miroir peu reluisant à ses lecteurs. Lorsqu'elle lui décerne le prix Nobel, l'Académie suédoise salue « un homme des Lumières, à une époque qui s'est lassée de la raison. »[4]. Elle ajoute qu'il est un artiste singulier car il est « l'écrivain des victimes et des perdants »[11]. En réalité, Grass remet au centre de l'Histoire les personnes qui en sont évincées car elle ne se vouerait, selon lui, qu'au culte de l'homme providentiel[11].

Günter Grass à Berlin en 2004.

L'ironie et le grotesque[modifier | modifier le code]

L'écrivain-moraliste trahit l'influence de François Rabelais dans des récits d'une fantaisie débridée marqués par un style ironique, un langage novateur et un goût du grotesque, du burlesque et du carnavelesque[56]. Grass utilise le registre de la bizarrerie, l'humour dissonant et la cacophonie[55]. Il privilégie la métaphore animale, développe une imagerie subversive et déploie le motif de la parade monstrueuse. Ses romans mettent souvent en scène des personnages hybrides et difformes (le nain Oskar et son chien hideux dans Le Tambour, Mahlke, le garçon à la pomme d'Adam proéminente dans Le Chat et la Souris, Ava, la divinité maternelle à trois seins dans Le Turbot...)[54]. L'empreinte du Nouveau Roman se décèle dans les recherches stylistiques et celle de William Faulkner dans l'emprise du terroir sur la fiction, le jeu sur les voix narratives et le recours à l'irrationnel[54]. Grass affirme également devoir beaucoup aux Essais de Michel Eyquem de Montaigne pour « leur connaissance de l'irrationnel »[56]. Le symbolisme, la truculence et le style épique sont utilisés en trompe-l’œil afin de mettre à distance l'histoire et d'étudier, derrière le grandiose, la banalité quotidienne et la normalité sociale dans lesquelles s'immisce la perversité du mal[54]. Sans aucun jugement tranché, aucune amertume ni aucun manichéisme, Grass évoque la soumission intéressée et la caractère corrompu de l'homme, ce qui crée un sentiment de malaise chez le lecteur[54].

Ses textes pastichent les classiques de la littérature allemande, comme Les Souffrances du jeune Werther et Simplicius Simplicissimus et se caractérisent également par un collage de plusieurs genres littéraires (roman, poésie, théâtre, nouvelle...). Grass tire cette approche esthétique de son expérience de sculpteur mais également des influences conjointes de Lawrence Sterne, Denis Diderot et surtout Alfred Döblin, qu'il considère comme son maître[12]. Par ailleurs, l'humour de ses œuvres est proche de celui de Jean Paul[55]. L'ironie déployée dans la forme du conte se rapproche, quant à elle, de Voltaire et Jonathan Swift[55].

La responsabilité et la mémoire[modifier | modifier le code]

Dans la veine du roman picaresque allemand (le Schelmenroman représenté par Grimmelshausen) et du picaresque espagnol dont Grass rappelle les racines maure et arabe[56], Le Tambour s'inscrit déjà dans cette conception. Le roman, marqué par une profusion narrative et une inventivité langagière, relate le parcours de son avatar littéraire : Oskar Matzerath, personnage né à Gdańsk dans les années 1920 d'une mère kachoube et de deux pères différents : l'un allemand et officiel et l'autre polonais et officieux. Le jeune garçon, dont la voix a le pouvoir de briser le verre, décide de ne plus grandir à l'âge de 3 ans et scrute avec impertinence, au son d'un tambour en fer blanc qu'il ne quitte jamais, les turpitudes et les compromissions des adultes dans lesquelles il se conforte[57]. Prenant la position du bas physique et social, le romancier opte pour la féerie proche du répertoire médiéval à l'instar des Nibelungen et ridiculise la figure du surhomme. Pour le lecteur, Oskar n'est pas un narrateur fiable : il raconte son histoire d'un hôpital psychiatrique et la véracité de son témoignage est mise en cause[57]. Grass sonde, de plus, la conscience d'une nation coupable et illustre le basculement naturel et terrifiant d'une société germanophone mais non-allemande, les habitants de Dantzig, dans le nazisme, plus par conformisme petit bourgeois que par aveuglement. Le romancier traite également du sort des Flüchtlinge (les réfugiés), les populations de langue allemande de l'est déplacées de force vers l'ouest par l'Armée rouge et évoque la misère allemande dans l'immédiat d'après-guerre. Au cours de ses aventures, Oskar décide de grandir à nouveau et ce au moment du miracle économique (Wirtschaftswunder) mais sa croissance ne se déroule plus normalement : il devient bossu à l'image de la République fédérale allemande, pressée d'enterrer son passé nazi pour s'adonner aux joies du libéralisme économique.

Le Chat et la Souris raconte l'histoire de Mahlke, jeune garçon à moitié orphelin, enrôlé dans les Jeunesses hitlériennes et gourou d'une bande de Dantzig. Celui qui rêve de devenir clown et de porter la Croix de guerre du IIIe Reich (la « souris » du titre) est suivi à la trace par Pilensz, le narrateur et « chat » qui l'admire autant qu'il le déteste. Les Années de chien narre la destinée d'une lignée canine, venue de Lituanie à la Vistule et dont Prinz, l'un des descendants, est offert en cadeau à Adolf Hitler. Ces deux récits clôturent la Trilogie de Dantzig après Le Tambour et sont de nouvelles paraboles sur la monstruosité de l'Histoire, la responsabilité collective, la culpabilité et la banalité du mal[57]. Ils sont, par ailleurs, toujours portés par des êtres hors-normes, des antihéros et des marginaux[57].

Un auteur politique et critique[modifier | modifier le code]

La pièce Les Plébéiens répètent l'insurrection (Die Plebejer proben den Aufstand, 1966) revient sur le soulèvement populaire du 17 juin 1953, à Berlin-Est et dresse un portrait peu flatteur du dramaturge Bertolt Brecht. L'auteur y est présenté comme un artiste devenu privilégié avec le temps qui se coupe de sa conscience politique et sociale au profit de ses préoccupations littéraire et intellectuelle, ne soutenant jamais la lutte de ses concitoyens pour leur liberté dans un régime répressif[57]. En filigrane, Grass dénonce l'embourgeoisement de certains intellectuels qui ratent les grands rendez-vous de l'Histoire[57]. Anesthésie locale (Örtlich Betaübt, 1969) articule un dialogue sur plusieurs étages entre un célèbre dentiste et son patient nommé Starusch puis oppose l'objectivité de l'expérience vécue à la reconstitution d’événements fantasmés. Ce roman critique par ailleurs ouvertement la position politique modérée et consensuelle répandue dans l'Allemagne fédérale qui, bien qu'opposée à la guerre du Viêt Nam, paraît trop sage pour combattre les injustices du temps[57]. Le Journal d'un escargot qui se veut « un manuel à l'usage de mes enfants et de ceux des autres » évoque, pour la première fois, les engagements politiques de Grass auprès de Willy Brandt lors de la campagne social-démocrate de 1969[57]. La figure de l'escargot sert à caractériser une nation enroulée sur elle-même, prudente et lente dans sa démarche[57].

Une œuvre à but moral[modifier | modifier le code]

Tadeusz Różewicz et Günter Grass en 2006.

Inspiré d'une légende germanique médiévale, Der Fyscher und syne Frau (Le Pêcheur et sa femme), reprise au XIXe siècle par le peintre romantique Philipp Otto Runge puis par les frères Grimm, Le Turbot est une fresque truculente et grandiloquente qui rend hommage à l'histoire cachée des cuisinières ; fonction adoptée par la femme à travers les âges pour arracher à l'homme son pouvoir patriarcal[57]. Une rencontre en Westphalie, qui reconstitue l'époque baroque et la guerre de Trente Ans, invente une rencontre entre les poètes Martin Opitz et Andreas Gryphius en 1647 entre Münster et Osnabrück. Ce contexte fictif fait référence à la période contemporaine et sert de prétexte au romancier pour refléter la situation des membres du groupe 47 qu'il interpelle sur les défis intellectuel et politique à venir[57]. La Ratte, conçu comme une suite lointaine au Tambour, raconte le retour d'Oskar, devenu quinquagénaire, à Dantzig après une catastrophe nucléaire pour célébrer le 107e anniversaire de sa grand-mère. L'auteur traite, par ce biais, du devenir de l'humanité et des dangers qui la guettent, investissant pour la première fois le champ de l'anticipation[57].

L'Appel du crapaud utilise son propre titre comme métaphore d'un cri d’alarme que devrait théoriquement lancer tout intellectuel face à une planète en péril[22].Toute une histoire est une peinture complète de l'Allemagne d'après la Réunification que traversent deux personnages bigarrés, inspirés de Don Quichotte et dont l'un d'eux, Theo Wuttke, est la réincarnation de l'écrivain Theodor Fontane[55]. Ce couple est également une relecture de Bouvard et Pécuchet de Gustave Flaubert[56]. Mon siècle est une série de commentaires, de notes et d'anecdotes qui ressuscitent le siècle de l'écrivain à la veille du nouveau millénaire. Grass y compare d'ailleurs son enfance à celle d'Oskar.

Œuvre de vieillesse et de maturité d'une facture conventionnelle, éloignée des provocations langagières, de l'outrance baroque et de la verve rabelaisienne d'autrefois, En crabe traite, au travers du torpillage le 30 janvier 1945 par un sous-marin soviétique du paquebot Wilhelm Gusthoff chargé de milliers réfugiés et blessés civils et militaires, du problème de la mémoire collective et des responsabilités transgénérationnelles.

Ce roman ouvre par ailleurs un nouveau volet dans la production littéraire de son auteur : bien que toujours liée au problème de la mémoire et du rapport entre générations, elle s'appuie désormais sur un style polyphonique épuré et solennel qui permet autant au Grass écrivain qu'au Grass citoyen d'évoquer sa culpabilité dans des récits confessionnels où s'exprime une conscience amère du temps présent. La littérature y devient un « antipoison contre l'oubli » (Pelures d'oignon, Agfa Box, D'une Allemagne à l'autre...)[58]. Dans Agfa Box, nouvel opus autobiographique, l'écrivain accompagne son récit de plusieurs photographies familiales[59].

Comparaison réfutée[modifier | modifier le code]

Les livres de Günter Grass ressemblent, sur plusieurs points, à ceux de Louis-Ferdinand Céline ce qui lui a valu le surnom de « Céline allemand » dans la presse[60]. Cette référence est problématique puisqu'il a toujours refusé ce rapprochement[61]. Cependant, il dit apprécier la volonté de Céline de renouer avec l'héritage de Rabelais qu'il revendique lui-même[56].

Style littéraire[modifier | modifier le code]

Ses livres sont réputés profus et difficiles et procèdent par perspectives, strates et couches multiples[3],[56]. L'écrivain affirme volontiers exiger un effort de son lecteur, notamment pour le fait de « s'arracher au présent »[56]. Opposé aux effets de réel et au roman conçu comme une illusion-vérité, Grass se veut du côté de l'artificialité littéraire[62]. La structure de ses romans articule la chronologie de départ sur plusieurs niveaux[56]. Ainsi, les temporalités se mêlent, les récits secondaires font dériver le récit central de son cadre initial et les digressions anecdotiques sont décuplées. Proche du flux de conscience de James Joyce et Faulkner et d'une technique de collage héritée de John Dos Passos et Döblin, Grass juxtapose indistinctement diverses formes d'art et d'écriture (poème, article, compte-rendu, dessin etc.)[62]. L'intertextualité est constante et un jeu de citations, de références et de réécritures littéraires se développe[56]. L'auteur revendique plusieurs influences sur son style, notamment celle de Fontane, Camus et de la littérature baroque allemande[56].

Grass fait subir à la langue allemande un traitement de choc, privilégiant les recherches de style novatrices : néologismes, ruptures de ton, ellipses, alternance de registres, dislocation de la syntaxe[62]... Sa prose volubile fait souvent appel à l'analogie, l'hyperbole et la métaphore[62]. Elle est généralement emplie de longues phrases brutalement interrompues par des subordonnées sans verbe, des incidentes et des injonctives. La ponctuation est également malmenée.

Grass balade le lecteur au gré d'anachronismes et d'un jeu sur les voix narratives qui mine l'autorité des pronoms personnels : ses personnages disent tantôt je, sont tantôt dits par un il ou sont par moments interpellés par un tu[62]. De fait, le lecteur ne sait plus qui parle et s'interroge sans cesse sur l'identité du ou des narrateurs ainsi que sur la véracité de leurs dires.

L'écrivain revendique une forme paroxystique de discontinuité du texte dans lequel se télescopent des discours, des énoncés, des récits et des dialogues contradictoires[62]. Il abolit, à la manière des auteurs postmodernes, la frontière entre les différents lieux et époques qui nourrissent ses fictions et les découpe, avec l'approche d'un peintre et d'un sculpteur, en fragments autonomes, assemblés ensuite dans un patchwork romanesque vertigineux.

Si Grass refuse de bâtir une narration accessible et préfère condenser des séquences hétérogènes qui confinent à l’abstraction, il est néanmoins réputé pour la force de ses images hallucinatoires (anguilles s'enroulant dans une tête de cheval décomposée, prise de Berlin par l'Armée rouge, accouplement avec une divinité féminine à trois mamelles etc.)[63].

L'auteur se situe dans la tradition littéraire de l'antiroman[62]. L'objet de ses ouvrages est en réalité moins les divers semblants d'intrigue que la langue littéraire, nourrie par une écriture transdisciplinaire (conte, fiction, politique, sciences humaines, arts, philosophie etc.)[3].

Entre analyse, reportage, merveilleux et délire, ses œuvres mettent en scène l'absurdité du monde tel qu'il évolue depuis la seconde moitié du XXe siècle et le chaos de l'Histoire. Son style reste cependant d'une précision maniaque et fait preuve d'une grande méticulosité.

Son œuvre graphique[modifier | modifier le code]

Portrait de Günter Grass par Reginald Gray (1965).

De son activité de peintre, graveur, illustrateur et sculpteur, Grass a tiré des productions composites dans lesquelles se manifeste un imaginaire foisonnant, marqué par le thème de l'hybridité, la bizarrerie, la difformité, l'animalité et le grotesque[62]. L'harmonie et l'équilibre sont rejetés au profit de la disproportion[62]. L'artiste revendique l'influence d'Emil Nolde et surtout de George Grosz, se situant entre l'expressionnisme, le dada et la Nouvelle Objectivité[62]. Les références au folklore, la féerie et l'art populaire sont explicites et les notations humoristiques, grivoises et sexuelles sont fréquentes[62]. Ses illustrations se démarquent par une utilisation particulière de la couleur grise[62].

Ses sculptures utilisent plusieurs matériaux qu'elles n'hésitent pas à mêler[62]. Sa propriété à Lübeck, dans le nord de l'Allemagne, est surnommée la Günter Grass Haus (maison Günter Grass). Elle est, en partie, ouverte au public et accueille plusieurs expositions temporaires et forums artistiques ou littéraires[64].

En 2010, le centre Friedrich Dürrenmatt de Neuchâtel met l'œuvre littéraire et plastique de Grass à l'honneur à travers l'exposition Bestiarum[65]. De fin 2010 à 2011, Grass se consacre par ailleurs, dans sa maison, une grande exposition, Von Danzig nach Lübeck, Günter Grass und Polen (De Dantzig à Lübeck, Günter Grass et la Pologne), qui revient sur son histoire personnelle et concentre tous ses manuscrits postérieurs à 1995 et plus de mille cent dessins, gravures, lithographies, aquarelles et sculptures dont celle, monumentale, représentant une grande main tenant un turbot[66]. L'exposition met par ailleurs en valeur les motifs visuels privilégiés par l'artiste (poissons, souris, rats, religieuses...) et montre plusieurs archives et photographies représentatives de son attachement à ses racines polonaises et cachoubes.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Œuvres publiées en français[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

  • Le Tambour (Die Blechtrommel). Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1961. Rééd. Paris, Seuil, 2009, nouvelle trad. de Claude Porcell.
  • Le Chat et la Souris (Katz und Maus). Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1962.
  • Les Années de chien (Hundejahre). Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1965.
  • Anesthésie locale (Örtlich betäubt). Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1971.
  • Journal d'un escargot (Aus dem Tagebuch einer Schnecke). Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1974.
  • Le Turbot (Der Butt). Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1979.
  • Une rencontre en Westphalie (Das Treffen in Telgte). Roman. Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1981.
  • Les Enfants par la tête ou les Allemands se meurent ("Kopfgeburten oder die Deutschen sterben aus"). Trad. Jean Amsler. Paris, Seuil, 1983.
  • La Ratte (Die Rättin). Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1987.
  • L'Appel du crapaud (Unkenrufe). Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1992.
  • Toute une histoire (Ein weites Feld). Trad. par Claude Porcell et Bernard Lortholary. Paris, Seuil, 1997.
  • Mon siècle (Mein Jahrhundert). Trad. par Claude Porcell. Paris, Seuil, 1999.
  • En crabe (Im Krebsgang). Trad. par Claude Porcell. Paris, Seuil, 2002, roman traitant de la catastrophe du Wilhelm Gustloff.
  • Agfa box. Histoires de chambre noire (Die Box) Trad. par Jean-Pierre Lefebvre. Paris, Seuil, 2010.
  • D'une Allemagne à l'autre (Unterwegs von Deutschland nach Deutschland). Paris, Seuil, 2010.

Poésie[modifier | modifier le code]

  • Le Journal des coquecigrues (Die Vorzüge der Windhühner), 1956

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • Tonton (Onkel, Onkel), 1957
  • La Crue (Hochwasser), 1957
  • Les Plébéiens répètent l'insurrection (Die Plebejer proben den Aufstand). Théâtre. Précédé d'un discours. Trad. Jean Amsler. Paris, Seuil, 1968.

Autres ouvrages[modifier | modifier le code]

  • La Ballerine (Die Ballerina). Trad. par Miguel Couffon. Arles, Actes Sud (1984).
  • Essai de critique 1957-1985. Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1986.
  • Tirer la langue (Zunge zeigen). Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1989.
  • Propos d'un sans-patrie. Trad. par Jean Amsler. Paris, Seuil, 1990.
  • Pelures d’oignon (Beim Häuten der Zwiebel), autobiographie, Paris, Seuil, 2007.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Aujourd'hui Gdańsk, Pologne.
  2. Pour les deux premiers chapitres du Tambour
  3. a, b, c, d et e Günter Grass sur le site de l'encyclopædia Universalis, consulté le 10 novembre 2013.
  4. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n et o Anna Benjamin, « Un écrivain engagé et controversé », Le Monde,‎ 5 avril 2012 (lire en ligne)
  5. Françoise Dargent, « Günter Grass renonce au roman », Le Figaro,‎ 13 janvier 2014 (lire en ligne)
  6. épisode relaté dans Le Tambour
  7. Il l'a reconnu dans une interview accordée au (de) Frankfurter Allgemeine Zeitung publiée le 11 août 2006. Jusqu'à cette interview, il avait toujours indiqué avoir été simplement dans la défense anti-aérienne (Fliegerabwehrkanone). Il a expliqué cet engagement par son souhait de fuir une ambiance familiale pesante et sans vraiment savoir ce que représentaient les Waffen-SS.
  8. (de) Günter Grass - Von 1963 bis 1989 Mitglied der Akademie der Künste, Berlin (West), Sektion Literatur. Seit 1998 Mitglied der Akademie der Künste, Berlin, Sektion Literatur. Von 1983 bis 1986 Präsident der Akademie der Künste, Berlin (West) sur le site de l'Akademie der Künste
  9. a et b Biographie de Günter Grass sur La République des Lettres
  10. a et b [vidéo], Ina.fr « Günter Grass : Prix Nobel », consulté le 10 novembre 2013.
  11. a, b, c et d Claire Devarrieux et Mathieu Lindon, « L'an de Grass », Libération,‎ 1er octobre 1999 (lire en ligne)
  12. a, b et c Le Magazine littéraire N°381, novembre 1999, « Günter Grass du Tambour au prix Nobel », page 55
  13. « Construire la concertation, déconstruire les dissertations » par Julien Hervier sur le site de l'encyclopædia Universalis, consulté le 10 novembre 2013.
  14. Dépêche AFP « Un institut-musée Günter Grass sera fondé à Gdansk » (2002) sur le site de Artaujourd'hui.info, consulté le 17 novembre 2013.
  15. Il en avait cependant déjà fait part en 1999 pour Le Magazine littéraire n° 381 de son « [...] passage à la Jeunesse hitlérienne »
  16. « Irving et Rushdie volent au secours de Günter Grass », Le Nouvel Observateur,‎ 18 août 2006 (lire en ligne)
  17. « Le Prix Nobel José Saramago se porte à la défense de Günter Grass », Le Devoir,‎ 21 août 2006 (lire en ligne)
  18. Article du journal Libération, 12 juillet 2006, « Grass pourra garder son prix Nobel »
  19. « L'Allemand Günter Grass n'écrira plus de romans », Le Nouvel Observateur,‎ 12 janvier 2014 (lire en ligne)
  20. « Günter Grass n'écrira plus de romans », L'Express,‎ 12 janvier 2014 (lire en ligne)
  21. Le Magazine littéraire, op-cit, page 45
  22. a, b et c Daniel Salvatore Schiffer, « Günter Grass : peut-on encore critiquer Israël sans être taxé d'antisémitisme ? », Le Nouvel Observateur,‎ 12 avril 2012 (lire en ligne)
  23. (en) Sally McGrane, « Remembering Christa Wolf », The New Yorker,‎ 13 décembre 2011 (lire en ligne)
  24. L'émission a été rediffusée le 6 octobre 2006 à l'occasion du quatre-vingtième anniversaire de Grass.
  25. a et b [vidéo], Youtube « Le prix Nobel Günter Grass s'entretient avec Pierre Bourdieu », consulté le 13 octobre 2012.
  26. Tous ces propos ont été affirmés dans l'émission que lui a consacrée la chaîne Arte pour son quatre-vingtième anniversaire (voir le site de la chaîne Arte)
  27. « Günter Grass condamne les frappes », Libération,‎ 10 octobre 2001 (lire en ligne)
  28. « Günter Grass, déclaré "persona non grata" en Israël », L'Express,‎ 8 avril 2001 (lire en ligne)
  29. « Huit célèbres écrivains soutiennent Orhan Pamuk », Nouvelles d'Arménie,‎ 16 décembre 2005 (lire en ligne)
  30. FAZ.net : Grass critique les caricatures de Mahomet, 9 février 2006
  31. « Affaire Saviano: six prix Nobel soutiennent l'écrivain », Le Nouvel observateur,‎ 21 octobre 2008 (lire en ligne)
  32. « Orhan Pamuk et Günter Grass : "Fraternité avec Dogan Akhanli" », Hufftington Post,‎ 23 septembre 2010 (lire en ligne)
  33. « Refusons la société de surveillance ! », Le Monde,‎ 10 décembre 2013 (lire en ligne)
  34. Günter Grass accuse Israël de menacer la paix mondiale sur le site lemonde.fr consulté le 5 avril 2012
  35. a et b Frédéric Lemaître, « Günter Grass et la question qui fâche », Le Monde,‎ 11 mai 2012 (lire en ligne)
  36. « Nombreux soutiens à Günter Grass », Le Figaro,‎ 7 avril 2012 (lire en ligne)
  37. Bernard-Henri Lévy, « La première mort de Günter Grass. », Le Point,‎ 12 avril 2012 (lire en ligne)
  38. a et b « L'Académie suédoise exclut de retirer le Nobel à Günter Grass », Le Point,‎ 10 avril 2012 (lire en ligne)
  39. « L'Académie suédoise exclut de retirer le Nobel à Günter Grass », Le Nouvel Observateur,‎ 10 avril 2012 (lire en ligne)
  40. « Polémique : Günter Grass fait l'éloge du dénonciateur du programme nucléaire israélien », 20 minutes,‎ 30 septembre 2012 (lire en ligne)
  41. Patrick Saint-Paul, « Günter Grass le provocateur récidive contre Israël », Le Figaro,‎ 1er octobre 2012 (lire en ligne)
  42. Frédéric Lemaître, « Günter Grass ne prend pas de gants avec Merkel », Le Monde,‎ 28 juin 2013 (lire en ligne)
  43. (en) Gaby Bois, « Gabriel García Márquez: He proved that tall tales could be truer than facts », The Telegraph,‎ 17 avril 2014 (lire en ligne)
  44. (de) Article de Cicero, mai 2007
  45. José Saramago, « Il a montré un courage que j'admire profondément », Le Magazine littéraire,‎ 1er novembre 1999 (lire en ligne)
  46. « Questionnaire de Proust : Kenzaburō Ōe », L'Express,‎ 1er avril 2006 (lire en ligne)
  47. Olivia Rosenthal, « Sauts en auteurs de J.M. Coetzee », Libération,‎ 15 mars 2012 (lire en ligne)
  48. Elfriede Jelinek, « L'esthétique du Tambour a été pour nous incontournable », Le Magazine littéraire,‎ 1er novembre 1999 (lire en ligne)
  49. « Entretien avec Mo Yan », L'Express,‎ 1er février 2005 (lire en ligne)
  50. (en) John Irving, « A Soldier Once », The New York Times,‎ 8 juillet 2007 (lire en ligne)
  51. Salman Rushdie sur le site de l'encyclopædia Universalis, consulté le 08 mai 2014.
  52. Michel Tournier, « Quel curieux Allemand que voilà », Le Magazine littéraire,‎ 1er novembre 1999 (lire en ligne)
  53. Article Encarta sur Günter Grass, aujourd'hui disparu.
  54. a, b, c, d et e « L'horreur de l'histoire » par Julien Hervier sur le site de l'encyclopædia Universalis, consulté le 10 novembre 2013.
  55. a, b, c, d et e (fr) Article de l'encyclopédie Larousse sur l'œuvre de Günter Grass, consulté le 13 octobre 2012.
  56. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j Jean Blain, « Interview de Günter Grass », L'Express,‎ 1er octobre 1997 (lire en ligne)
  57. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k et l Article de Jean-Jacques Pollet consacré à Günter Grass in Le Nouveau Dictionnaire des auteurs, de tous les temps et de tous les pays, édition Laffont-Bompiani, 1994, Paris, volume 1, pages 1299-1300
  58. (fr) JetSet Magazine. net, « Günter Grass, la littérature contre l'oubli », consulté le 10 février 2012.
  59. (fr)Günter Grass sur l'encyclopédie Larousse, consulté le 13 octobre 2012.
  60. Line Tubiana, « "Ce qui doit être dit", Günter Grass. », La Tribune juive,‎ 9 avril 2012 (lire en ligne)
  61. Entretien de Günter Grass avec Olivier Mannoni in Le Magazine littéraire N° 381, op-cit, page 22
  62. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l et m Thomas Serrier, Günter Grass, Paris, Belin,‎ 2004 (ISBN 978-2701129792)
  63. « L'amour de l'histoire » par Julien Hervier sur le site de l'encyclopædia Universalis, consulté le 10 novembre 2013.
  64. Blog de Florence Trocmé, « La Maison de Günter Grass à Lübeck », consulté le 07 novembre 2013.
  65. (fr) « Bestiarum » sur le site du centre Friedrich Dürrenmatt de Neuchâtel, consulté le 16 novembre 2013.
  66. (de) Fiche de l'exposition « De Dantzig à Lübeck, Günter Grass et la Pologne », consulté le 07 novembre 2013.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Olivier Mannoni, Günter Grass, l'honneur d'un homme, Bayard, 2000.
  • Thomas Serrier, Günter Grass, Belin, Paris, 2004

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]