Thomas Mann

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Thomas Mann

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Thomas Mann.

Activités Écrivain
Naissance 6 juin 1875
Lübeck Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Décès 12 août 1955 (à 80 ans)
Zurich Drapeau de la Suisse Suisse
Langue d'écriture Allemand
Genres roman, nouvelle, essai
Distinctions Prix Nobel de littérature (1929)

Œuvres principales

Signature

Signature de Thomas Mann

Thomas Mann, né le 6 juin 1875 à Lübeck et mort le 12 août 1955 à Zurich, est un écrivain allemand, lauréat du prix Nobel de littérature en 1929.

Il est l'une des figures les plus éminentes de la littérature européenne de la première moitié du XXe siècle et est considéré comme un grand écrivain moderne de la décadence. Rompant peu à peu avec les formes littéraires traditionnelles, ses ouvrages comprenant romans, nouvelles et essais, font appel aux domaines des sciences humaines, de l'histoire, de la philosophie, de la politique et de l'analyse littéraire pour produire une image du siècle et de ses bouleversements. Son œuvre, influencée par Arthur Schopenhauer, est centrée sur l'étude des rapports entre l'individu et la société. Elle oppose généralement la rigueur du travail intellectuel, la spiritualité et le culte de l'action.

Cependant, Mann refuse de lier son existence à la décadence. Il n'aura de cesse de lutter à sa manière, comme son frère Heinrich, pour la défense des valeurs mises en péril par les différents « ismes » et les idéologies radicales. Au fil du temps, il devient une figure réellement engagée dans l'action politique et éthique. L'homme, au départ porteur de lourds préjugés venus de son pays et de son époque, fait face dans les moments difficiles et s'érige en représentant de la « bonne Allemagne » et de ses meilleures traditions.

Biographie[modifier | modifier le code]

Thomas Mann en 1932
Thomas Mann en 1949

Thomas Mann naît le 6 juin 1875 à Lübeck dans une riche famille patricienne de négociants en grains. Son père, Thomas Johann Heinrich Mann, consul des Pays-Bas dès 1864, est élu au Sénat de la ville de Lübeck en 1877 ; sa mère née Julia da Silva-Bruhns originaire du Brésil est issue d'une famille de commerçants germano-brésilienne. En mai 1890, la maison de commerce fête son centenaire, mais le 13 octobre 1891 le sénateur Mann meurt à 51 ans, laissant un testament qui prévoit la dissolution de la maison de commerce. Les études de Thomas Mann, d'abord dans une école privée puis au Katharineum ensuite, ne sont guère brillantes. En 1892, la mère de Thomas Mann s'installe à Munich, où il la rejoindra en 1894.

Formation[modifier | modifier le code]

Dès 1892, il écrit quelques textes en prose et des articles pour le magazine Der Frühlingssturm (« la Tempête du printemps ») qu'il coédite. En 1894, retrouvant sa mère, ses frères et ses sœurs à Munich, il travaille pour une société d'assurances. Il abandonne cette profession en 1895 pour parachever sa formation intellectuelle et devenir écrivain libre. Il fait paraître l'un de ses premiers récits dans la revue Die Gesellschaft, et quelques articles dans la revue Das zwanzigste Jahrhundert dirigée par son frère Heinrich Mann. Il se familiarise avec les pensées de Schopenhauer et Nietzsche, découvre les théories freudiennes naissantes, puis étudie les œuvres littéraires de Goethe, Schiller, Lessing, Dostoïevski, Tchekhov, Fontane, ainsi que la musique de Richard Wagner. Tous seront pour lui des modèles et il leur consacrera plus tard de nombreux articles ou essais. Thomas Mann découvre l'Italie avec son frère Heinrich de juillet à octobre 1895, puis durant l'automne 1896.

Premières œuvres[modifier | modifier le code]

L'éditeur S. Fischer lui commande en mai 1897 une œuvre d'ampleur en prose : Thomas Mann commence la rédaction de son premier roman, largement inspiré de l'histoire familiale, sur la grandeur et la décadence d'une famille dans l'Allemagne au tournant du XIXe siècle : Buddenbrooks (Les Buddenbrook), qui paraît en 1901. En 1903, il publie Tonio Kröger qui conte l'amour tourmenté d'un jeune homme pour deux de ses camarades de classe, Hans Hansen et Inge Holm, dont une large part est autobiographique comme en témoigne la correspondance de l'auteur. Le 11 février 1905, il épouse Katia Pringsheim (1883 Feldafing - 1980 Kilchberg), petite-fille de la féministe Hedwig Dohm.
En 1912, il publie der Tod in Venedig (La Mort à Venise). La ville de Venise et l'Hôtel des Bains sur l'île du Lido, où séjourne Mann en mai-juin 1911, sont au cœur de cette nouvelle inspirée par la mort du compositeur Gustav Mahler que Mann apprend précisément le 18 mai 1911. Mais c'est aussi à Venise qu'est mort, en 1883, Richard Wagner à qui Mann dédie un essai durant la même période. Enfin, c'est sur la plage du Lido que Mann voit se réveiller son homosexualité latente devant la beauté d'un jeune noble polonais de quatorze ans. Cette œuvre que Mann désigne comme "une tragédie" est une réflexion sur la mort, l'amour, le mal, l'art et la culture. Œuvre profondément personnelle en rupture avec le naturalisme des débuts, La Mort à Venise exprime les angoisses d'un homme aux prises avec ses propres démons, marqué par la maladie et la mort de ses proches (sa femme souffre d'une maladie pulmonaire et sa sœur Carla s'est suicidée l'année précédente) et enfin par la menace de guerre qu'il perçoit dans la crise franco-allemande de 1911.

La conversion aux idées libérales[modifier | modifier le code]

Un séjour en sanatorium à Davos et la catastrophe de la Grande guerre dans laquelle il est impliqué (prenant un temps parti pour l'Allemagne impériale) lui fournissent le sujet de son roman le plus célèbre, Der Zauberberg (La Montagne magique), paru en 1924. Cette œuvre, conçue comme une relecture ironique du Bildungsroman (« roman de formation »), constitue une étape importante dans son évolution intellectuelle en ce qu'elle marque symboliquement son ralliement aux idées libérales, après une proximité avec le courant de la Révolution conservatrice symbolisée par ses Considérations d'un apolitique, ouvrage important publié en 1918[1]. Outre les considérations politiques, la structure narrative de l'ouvrage incorpore des réflexions artistique, esthétique, philosophique, historique et spirituelle et plusieurs théories littéraires. Cette vaste parabole sur la déchéance spirituelle, l'amour et la mort, avec l'Europe d'avant la Première Guerre mondiale pour toile de fond, lui vaut la renommée internationale. Mais l'Académie suédoise lui attribue le prix Nobel de littérature en 1929 pour Les Buddenbrook[2]. Face à la montée des extrémismes en Europe, Mann publie, l'année suivante, la nouvelle Mario et le Magicien qui évoque le danger des régimes fascistes et de la lâcheté intellectuelle.

L'exil[modifier | modifier le code]

Dès 1933, il émigre en Suisse et s'installe à Küsnacht, près de Zurich, afin de se tenir éloigné de la tourmente politique que connaît alors son pays. Les premiers mois du régime nazi le convainquent, après un moment d'hésitation, de ne pas retourner en Allemagne. En 1936, il est déchu de la nationalité allemande. Connaissant les œuvres de Sigmund Freud, il dira d'Hitler : « Comme cet homme doit haïr la psychanalyse ! ». Plus généralement, il est passionné par la médecine, et ses ouvrages regorgent de descriptions symptomatiques précises (il dira du dernier des Buddenbrook « qu'il a les dents striées par la chlorose », par exemple, et La Montagne Magique comporte des passages sur les maladies dont ses personnages sont atteints).

À partir de 1938, il vit aux États-Unis, d'abord à Princeton, puis l'année suivante à Pacific Palisades en Californie. C'est là qu'il compose le complexe et fort sombre Doktor Faustus (Le Docteur Faustus), paru en 1947, qui revisite le mythe de Faust et évoque métaphoriquement l'âme de l'Allemagne à travers le portrait d'un compositeur, inspiré d'Arnold Schoenberg. Durant ces années d'exil, il retrouve certains autres exilés allemands, tels que le dramaturge et poète Bertolt Brecht (évoquant Thomas Mann à plusieurs reprises dans son journal et sa correspondance), le réalisateur Fritz Lang, ou encore le compositeur Kurt Weill.

Le retour en Europe[modifier | modifier le code]

Tombe de Thomas Mann

Après la guerre, il retournera régulièrement dans son pays natal, notamment en 1949 pour recevoir le Goethe-Preis à l'occasion du 200e anniversaire de la naissance du célèbre écrivain. À cette occasion, il visite les villes de Francfort-sur-le-Main et de Weimar.
En 1952, il retourne s'installer en Suisse et non en Allemagne, bien qu'on cite alors son nom comme possible Président de la République fédérale d'Allemagne.
En 1954, il est fait citoyen d'honneur de sa ville natale mais décède un an plus tard à Zurich. Il est enterré à Kilchberg.

Ce n'est que dans ses Notes quotidiennes du soir à n'ouvrir que vingt ans après ma mort[3], publiées - malgré son titre - dès 1955, qu'il parle ouvertement de ses attirances homosexuelles bien qu'elles fussent évoquées, de manière indirecte, dans Tonio Kröger et La Mort à Venise.

Famille[modifier | modifier le code]

Il est le frère du grand auteur allemand Heinrich Mann et le père des écrivains Klaus et Erika Mann, de l'historien Golo Mann, ainsi que du musicien Michael Thomas Mann.

Prénom Naissance Décès
Erika 9 novembre 1905 27 août 1969
Klaus 18 novembre 1906 21 mai 1949
Golo 29 mars 1909 7 avril 1994
Monika 7 juin 1910 17 mars 1992
Elisabeth 24 avril 1918 8 février 2002
Michael 21 avril 1919 1er janvier 1977

Thomas Mann, l'Allemagne et les Juifs[modifier | modifier le code]

Fils de son temps, Mann est d'emblée marqué par les préjugés régnants de son époque. Il adhère en effet à l'antisémitisme et la xénophobie auxquelles il reste longtemps fidèle[4]. Cependant, on assiste à une évolution progressive de l'image des Juifs dans son œuvre. Parallèlement, une réflexion de plus en plus approfondie et significative se dessine dans son évolution personnelle, intellectuelle et politique, notamment face à la virulence du problème juif dans l'Allemagne de Weimar et sous le IIIe Reich. Continûment chez lui, s'esquisse un parallèle entre le destin d'Israël et celui de l'Allemagne. Le leitmotiv se porte au cœur de l'œuvre à travers les balbutiements d'une germanité mise au sommet de ses plus nobles traditions. Le débat sur le sujet est sensible au point qu'il a longtemps été tabou outre-Rhin. La première rupture de ce silence est marquée par la publication de Thomas Mann und das Deutschtum (Thomas-Mann-Studien) et du livre de Jacques Darmaun, Thomas Mann et les Juifs[5].

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Nouvelles[modifier | modifier le code]

  • 1893 : Vision
  • 1894 : Gefallen
  • 1896 : Der Wille zum Glück
  • 1896 : Enttäuschung (Déception)
  • 1897 : Der Tod
  • 1897 : Der Bajazzo (Paillasse)
  • 1898 : Der kleine Herr Friedemann (Le Petit Monsieur Friedemann), (recueil de six nouvelles)
  • 1898 : Tobias Mindernickel (Tobias Mindernickel)
  • 1899 : Gerächt. Novellistische Studie
  • 1899 : Der Kleiderschrank (L'Armoire ou L'Armoire à vêtements)
  • 1900 : Luischen (Louisette)
  • 1900 : Der Weg zum Friedhof (Le Chemin du cimetière)
  • 1902 : Gladius Dei (Gladius Dei)
  • 1903 : Tristan (Tristan)
  • 1903 : Die Hungernden (Les Affamés)
  • 1903 : Das Wunderkind (L'Enfant prodige)
  • 1904 : Ein Glück (Un petit bonheur)
  • 1904 : Beim Propheten (Chez le prophète)
  • 1905 : Schwere Stunde (Heure difficile)
  • 1908 : Anekdote
  • 1909 : Das Eisenbahnunglück (L'Accident de chemin de fer)
  • 1911 : Wie Jappe und Do Escobar sich prügelten (Comment Jappe et Do Escobar se battirent)
  • 1912 : Der Tod in Venedig (La Mort à Venise)
  • 1918 : Herr und Hund (Maître et Chien)
  • 1919 : Gesang vom Kindchen. Ein Idyll
  • 1921 : Wälsungenblut (Sang réservé ou Les Enfants de Wotan)
  • 1926 : Unordnung und frühes Leid (Désordre)
  • 1930 : Mario und der Zauberer (Mario et le Magicien)
  • 1940 : Die vertauschten Köpfe - Eine indische Legende (Les Têtes inverties, légende hindoue)

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • 1906 : Fiorenza
  • 1954 : Luthers Hochzeit (inachevé)

Autres publications[modifier | modifier le code]

  • 1911-1950 : Wagner et notre temps, Thomas Mann, "Pluriel", Hachette, Paris, 1978
  • 1918 : Betrachtungen eines Unpolitischen (essai politico-autobiographique) (Considérations d'un apolitique, Paris, Grasset, 1975)
  • 1928 : Theodor Fontane (Le Vieux Fontane, dans Romans de Theodor Fontane, Paris, Robert Laffont, Bouquins, 1992)
  • 1932 : Goethe und Tolstoi (Goethe et Tolstoï)
  • 1933 : Leiden und Größe Richard Wagners (Souffrances et grandeur de Richard Wagner)
  • 1938 : Achtung, Europa! (Avertissement à l'Europe)
  • 1938 : Schopenhauer (Essai sur Schopenhauer)
  • 1939 : Das Problem der Freiheit (Le Problème de la liberté)
  • 1942 : Deutsche Hörer! (Appels aux Allemands)
  • 1944 : Tu n'auras pas d'autres dieux devant ma face, (récit inclus dans Les Dix Commandements ; Albin Michel 1944)
  • 1947 : Nietzsches Philosophie im Lichte unserer Erfahrung (Nietzches)
  • 1955 : Versuch über Schiller (Essai sur Schiller)
  • 1956 : Meerfahrt mit Don Quijote (Traversée avec Don Quichotte)

Correspondances[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cette liste comprend des films réalisés d'après des romans ou des nouvelles de Thomas Mann.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

À la télévision[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir sur ce point, Charles Alunni, « Une analogique du politique. La Constellation Thomas Mann », in Le passage des frontières. Autour du travail de Jacques Derrida, Colloque de Cerisy, Galilée, 1994, p. 403-414
  2. Fiche en anglais de Thomas Mann sur le site des Prix Nobel
  3. (fr) « Journal [1918-1921, 1933-1939], Thomas Mann », sur Culture et questions qui font débat (consulté le 28 mars 2010)
  4. Élisabeth Philippe, « Le Juif de service : comment être juif en Allemagne après Hitler ? », Les Inrocks,‎ 1er octobre 2011 (lire en ligne)
  5. Jacques Darmaun, Thomas Mann et les Juifs. Ed.: Peter Lang, 1995, ISBN3-906753-51-4. En allemand: Jacques Darmaun: Thomas Mann, Deutschland und die Juden. Niemeyer, Tübingen 2003, ISBN 3-484-65140-7

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]