Nadine Gordimer

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Nadine Gordimer

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Nadine Gordimer à la Foire du livre de Göteborg en 2010.

Activités romancière, nouvelliste, dramaturge, essayiste
Naissance 20 novembre 1923
Springs, Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
Décès 14 juillet 2014 (à 90 ans)
Johannesburg, Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
Langue d'écriture anglais
Genres autobiographique, dramatique, historique, politique, psychologique
Distinctions Booker Prize pour Le Conservateur, prix Nobel de littérature

Œuvres principales

  • Le Conservateur (1974)
  • Ceux de July (1981)

Nadine Gordimer, née à Springs (Afrique du Sud) le 20 novembre 1923 et morte à Johannesburg (Afrique du Sud) le 14 juillet 2014[1], est une femme de lettres sud-africaine, romancière, nouvelliste, critique et éditrice. En 1991, elle a reçu le prix Nobel de littérature qui récompense un écrivain dont « l’œuvre épique a rendu à l'humanité d'éminents services ». Elle a combattu l'apartheid.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née dans une famille bourgeoise, d'un père juif lituanien et d'une mère anglaise, Nadine Gordimer est élevée dans la religion chrétienne et grandit dans l'environnement privilégié de la communauté anglophone blanche du quartier de Springs proche de Johannesburg. Elle n'en demeure pas moins sensible aux inégalités raciales et aux problèmes sociopolitiques de son pays. Souvent malade, l'enfant est couvée par sa mère et occupe son temps à lire, développant ainsi une passion pour la littérature. À neuf ans, elle rédige sa première nouvelle, inspirée par la fouille policière de la chambre de sa domestique noire. Ses premiers récits se situent dans le milieu juif d'Afrique du Sud. Par l'écriture, elle choisit ensuite de décrire la société inégalitaire sud-africaine et de s'engager contre le système d'apartheid. Elle dit avoir pris conscience de la situation des Noirs en lisant des ouvrages sur la Révolution française, sur la condition des ouvriers dans les abattoirs de Chicago, ainsi que le roman Jungle d'Upton Sinclair[2]. Elle publie ses premières nouvelles dans les grands magazines américains et acquiert une importante notoriété. Cependant, le roman Un monde d'étrangers publié en 1958, qui raconte une amitié impossible entre un jeune Anglais et un jeune Sud-Africain, est condamné par le pouvoir et interdit[2]. Elle est pendant longtemps membre du Congrès national africain, l'ANC de Nelson Mandela. La fusillade de Sharpeville au cours de laquelle des Noirs manifestant contre la ségrégation raciale sont tués par les forces de l'ordre, ainsi que l'arrestation des dirigeants de l'ANC, ne font que renforcer sa détermination à lutter contre l'apartheid, malgré la censure qui frappe souvent ses œuvres.

En 1974, elle reçoit le prestigieux prix Booker Prize pour Le Conservateur. Elle est agressée chez elle, à Johannesburg, par trois cambrioleurs le 26 octobre 2006 mais n'est pas sérieusement blessée lors de l'agression. En 2008, elle rejoint plusieurs auteurs de renommée mondiale dont Philip Roth, Salman Rushdie et Carlos Fuentes et trois autres lauréats du prix Nobel (Gabriel García Márquez, J.M. Coetzee et Orhan Pamuk) pour soutenir l'écrivain franco-tchèque Milan Kundera, soupçonné d'avoir dénoncé à l'ancienne police tchécoslovaque l'un de ses concitoyens, condamné à vingt-deux ans de prison[3].

Elle a été décorée le 31 mars 2007 de la Légion d'honneur française, lors d'une cérémonie à l'Ambassade de France à Pretoria[4]. Elle est en outre Commandeur de l'Ordre des Arts et des Lettres. Elle décède le 14 juillet 2014, à l'âge de 90 ans, dans sa maison de Johannesburg, entourée de ses enfants.

Regards sur l'œuvre[modifier | modifier le code]

Nadine Gordimer a publié quinze romans, deux cents nouvelles et plusieurs recueils d'essais et de textes critiques. L'essentiel de son œuvre, de facture classique, témoigne aujourd'hui de son combat et la lecture de ses textes enseigne une douloureuse page d'Histoire[5]. Cependant, sa célébration grandiose des paysages sud-africains et son amour pour cette terre « odorante et colorée » — qu'elle n'a pas quittée — ajoutent de l'humanité et de la chaleur à ses écrits[2]. Ses œuvres se caractérisent par une volonté de faire passer l'intrigue au second plan afin de privilégier l'étude psychologique et sociale. À la peinture détaillée de son pays natal, elle juxtapose la critique de ses dysfonctionnements, ses drames et son cheminement douloureux vers la démocratie et l'égalité entre Noirs et Blancs. Après la fin de la société d'apartheid, elle renouvelle son inspiration en s'adaptant à la nouvelle situation de l'Afrique du Sud et cesse d'évoquer le passé.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

  • 1953 : The Lying Days
  • 1958 : A World of Strangers (Un monde d’étrangers)
  • 1963 : Occasion for Loving
  • 1966 : The Late Bourgeois World (Feu le monde bourgeois)
  • 1970 : A Guest of Honour
  • 1974 : The Conservationist (Le Conservateur)
  • 1979 : Burger's Daughter, (Fille de Burger)
  • 1981 : July's People (Ceux de July)
  • 1987 : A Sport of Nature (Un caprice de la nature)
  • 1990 : My Son's Story (Histoire de mon fils)
  • 1994 : None to Accompany Me (Personne pour m’accompagner)
  • 1998 : The House Gun (L'arme domestique)
  • 2001 : The Pickup (Un amant de fortune)
  • 2005 : Get a Life (Bouge-toi !)
  • 2012 : No Time Like the Present (Vivre à présent)

Recueils de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • 1949 : Face to Face
  • 1952 : The Soft Voice Of The Serpent (La voix douce du serpent)
  • 1956 : Six Feet of the Country
  • 1960 : Friday's Footprint
  • 1965 : Not for Publication
  • 1971 : Livingstone's Companions
  • 1976 : Some Monday for Sure
  • 1980 : A Soldier's Embrace (L'étreinte d’un soldat)
  • 1980 : Town and Country Lovers
  • 1984 : Something Out There (Quelque chose là-bas)
  • 1984 : Correspondance Course
  • 1989 : Once upon a time
  • 1991 : Jump (Le Safari de votre vie)
  • 2003 : Loot (Pillage)
  • 2007 : Beethoven Was One-Sixteenth Black (Beethoven avait un seizième de sang noir)

Essais[modifier | modifier le code]

  • 1973 : The Black Interpreters
  • 1988 : The Essential Gesture (Le Geste essentiel)
  • 1995 : Writing and Being (L'écriture et l'existence)

Autres[modifier | modifier le code]

  • 2004 : Telling Tales
  • 2010 : Telling times. Writing and Living, 1954-2008 (Récits de vies (1954-2008))

Citations[modifier | modifier le code]

  • « Les formules qui semblent avoir perdu tout leur sens à force d'avoir été répétées trop souvent sont celles qui contiennent le plus de vérité. »

L'arme domestique

  • « Chacun naît seul et meurt seul quelles que soient la nature et l'intensité des relations qu'il tisse avec les autres, conjoint, enfants, amis. »

Extrait d'un entretien avec Catherine Argand - juin 1996

  • « Le siècle nouveau ne sera pas nouveau du tout si nous nous contentons de faire la charité, ce palliatif qui apaise la conscience et qui maintient en place bien sagement le même vieux système de nantis et de démunis »
  • « Les hommes ne se comportent de façon cohérente qu'en se montrant incohérents »

Déclaration à L'Express

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Huffington Post, L'écrivain sud-africain Nadine Gordimer, prix Nobel de littérature, est morte à 90 ans, 14 juillet 2014
  2. a, b et c Nadine Gordimer, mort d'une militante anti-apartheid, article sur lefigaro.fr du 14 juillet 2014.
  3. (en) « Support Milan Kundera », sur theguardian.com,‎ 2018 (consulté le 5 avril 2014)
  4. Nadine Gordimer décorée Officier de l’Ordre national de la Légion d’Honneur
  5. Biographie de Nadine Gordimer sur lefigaro.fr

Liens externes[modifier | modifier le code]

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