Richard Ford

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Richard Ford

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Richard Ford en septembre 2013.

Activités Écrivain
Naissance 16 février 1944 (70 ans)
Jackson, Mississippi, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Mouvement Réalisme sale, Kmart realism
Genres Roman, nouvelle
Distinctions Prix Pulitzer de la Fiction
PEN/Faulkner Award
Prix Femina étranger

Œuvres principales

Richard Ford, né le 16 février 1944 à Jackson dans le Mississippi, est un écrivain américain. Il est lauréat du prix Pulitzer et du PEN/Faulkner Award en 1996 pour son roman Indépendance qui s'inscrit dans le cycle littéraire dit de « Frank Bascombe » pour lequel le romancier est principalement renommé ainsi que le prix Femina étranger 2013 pour Canada.

Biographie[modifier | modifier le code]

Richard Ford est né à Jackson, dans le Mississippi. Du fait de la santé fragile de son père, qui succombe d'une crise cardiaque en 1960, il passe une grande partie de son enfance auprès de son grand-père, dans l'Arkansas.

Richard Ford reçoit un Bachelor of Arts de la Michigan State University, où il rencontre également Kristina Hensley, sa future épouse ; ils se marient en 1968 et décident de ne jamais avoir d'enfants[1]. Malgré une légère dyslexie, il développe un certain intérêt pour la littérature. Il commence des études de droit, très vite abandonnées pour suivre un atelier d'écriture à l'université de Californie à Irvine, où il obtient un Master of Fine Arts en 1970.

Richard Ford a publié son premier roman, Une mort secrète (1976), l'histoire de trois marginaux qui se retrouvent sur une ile située sur la rivière Mississippi. Celui-ci fut suivi par un autre roman Le Bout du rouleau en 1981. Malgré de bonnes critiques, les ventes de ces deux livres furent faibles. Il arrête alors l'écriture d'œuvres fictionnelles pour devenir journaliste au magazine new-yorkais Inside Sports.

Richard Ford, Miami Book Fair International, 1987.

En 1982, après la faillite du magazine, il retourne à l'écriture romanesque. Un week-end dans le Michigan, publié en 1986, est l'histoire d'un écrivain raté qui devient chroniqueur sportif tout en traversant une crise existentielle due à la mort de son fils aîné. Ce roman marque un tournant dans sa carrière : le magazine Time le classe dans sa liste des cinq meilleurs romans de 1986 et il est finaliste pour le prix PEN/Faulkner. Ce succès est suivi par celui de Rock Springs en 1987, un recueil de nouvelles. Les critiques littéraires comparent alors le style de Richard Ford à celui de Raymond Carver (l'un de ses plus proches amis, dont la mort l'a beaucoup marqué[1]) et Tobias Wolff.

Une saison ardente est publié en 1990 : cette histoire d'un joueur de golf professionnel du Montana qui devient pompier remporte le prix du meilleur roman américain de l'année. Dès ce moment, il est très demandé par de nombreuses maisons d'édition, devient également éditeur pour Granta Books, et publie des recueils de nouvelles d'écrivains : Granta of the American Short Story en 1992, Granta Book of the American Long Story en 1998, et en 2007 New Granta Book of the American Short Story.

En 1995, Richard Ford publie Indépendance, la suite du roman Un week-end dans le Michigan, reprenant le même personnage de Frank Bascombe, désormais agent immobilier. Ce livre remporte le PEN/Faulkner Award et le prix Pulitzer de la Fiction. La même année il remporte aussi le prix Rea for the Short Story. Ford poursuit son travail en publiant deux recueils de nouvelles, Une situation difficile en 1997, et Péchés innombrables en 2002. En 2006, L'État des lieux est un nouveau volet de la vie de son personnage Frank Bascombe, confronté au cancer (sortie en France en 2008).

Richard Ford a longtemps vécu à la Nouvelle Orléans en Louisiane, avant de s'installer dans le Maine où il est professeur au Bowdoin College.

Écriture[modifier | modifier le code]

Richard Ford a reconnu : « je n'ai jamais rêvé de devenir écrivain. Écrire n'est pas toute ma vie. Je peux arrêter demain sans problème », insistant sur sa passion pour la pêche, la chasse ou l'envie d'écrire des articles pour la presse. Concernant son style littéraire, il déclare : « J'ai dit, il y a longtemps, qu'à mes yeux écrire sur les choses les plus sombres était un acte d'optimisme. Je le pense toujours. Et puis j'aimerais qu'on reconnaisse que je sais imaginer autre chose que des histoires sombres. Dans mes livres, il est essentiellement question de rédemption, de résilience »[1].

Œuvre[modifier | modifier le code]

Série Frank Bascombe[modifier | modifier le code]

  1. Un week-end dans le Michigan ((en) The Sportswriter, 1986), trad. Brice Matthieussent
  2. Indépendance ((en) Independence Day, 1995), trad. Suzanne V. Mayoux
  3. L'État des lieux ((en) The Lay of the Land, 2006), trad. Pierre Guglielmina

Autres romans[modifier | modifier le code]

  • Une mort secrète ((en) A Piece of My Heart, 1976), trad. Brice Matthieussent
  • Le Bout du rouleau ((en) The Ultimate Good Luck, 1981), trad. Brice Matthieussent
  • Ma mère ((en) My Mother, 1988), trad. Brice Matthieussent
  • Une saison ardente ((en) Wildlife, 1990), trad. Marie-Odile Fortier-Masek
  • Canada, 2013 ((en) Canada, 2012), trad. Josée Kamoun — prix Femina étranger 2013

Recueils de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Rock Springs ((en) Rock Springs, 1987), trad. Brice Matthieussent
  • Une situation difficile ((en) Women with Men, 1997), trad. Suzanne V. Mayoux
  • Péchés innombrables, 2002 ((en) A Multitude of Sins, 2002), trad. Suzanne V. Mayoux

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Bruno Corty, « Richard Ford, écrivain malgré lui », in Le Figaro, encart Culture, jeudi 7 novembre 2013, page 37.

Liens externes[modifier | modifier le code]