Architecture romane

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L'architecture romane s'est développée en Europe au cours du Moyen Âge (v. 950 ~ XIIe siècle). Il est possible de la caractériser par la réinterprétation de la voûte romaine antique, généralement en plein cintre. Les colonnes qui supportent les arcs sont typiquement cylindriques et surmontées de chapiteaux souvent sculptés avec des représentations d'animaux ou de plantes ou encore de symboles plus ou moins géométriques.

La terminologie « art roman » apparaît pour la première fois en 1818.

Difficulté d'une définition précise[modifier | modifier le code]

Toute définition de l'architecture romane telle que celle qui précède est nécessairement réductrice dans la mesure où cette architecture recouvre des réalisations d'une grande variété et construites sur une longue période. On attribue parfois le qualificatif de « roman » à des édifices dont la datation est très incertaine, simplement parce qu'on y retrouve des techniques ou une ambiance qui semblent romanes à l'observateur moderne : voûte en berceau, arc en plein cintre ou chapiteaux historiés par exemple… En fait, il existe des édifices romans charpentés et non voûtés (dans les pays scandinaves surtout), tandis que le berceau en plein cintre est plutôt l'exception par rapport à l'arc légèrement brisé. Enfin, bien des chapiteaux romans ne sont pas historiés.

On peut donc définir l'architecture romane sur des critères plus subjectifs, plus ou moins bien étayés par ce que nous croyons savoir des interprétations religieuses de ces époques. On pourrait donc dire, même si cette présentation s'applique mal au caractère ascensionnel des grandes églises auvergnates, que l'architecture romane, notamment dans les édifices de petite taille, procure au visiteur le sentiment d'une certaine massivité qui évoque plus l'ombre, la pénombre ou cette « lumière profonde » dont parle Yves Bonnefoy que les envolées lumineuses des verrières gothiques.

Une interprétation veut que cette architecture ne relève pas d’une ascendance pour une finalité glorieuse, mais plutôt d’une « transcendance vers le bas », d’une forme cryptique et initiatique par une ambiance de mystère originel. En fait, l'expérience de la lumière dans l'église chrétienne est décidée dès la construction des premières basiliques chrétiennes, mais la poussée due au choix de lourdes voûtes en pierre (remplaçant les voûtes à charpente dans les grands édifices ou pour échapper aux incendies des charpentes en bois) oblige à renforcer les murs et y percer des baies étroites : cette « lumière profonde » résulte donc plus d'une contrainte technique que d'un choix liturgique. Ainsi, lors du deuxième âge roman différentes voûtes sont créées (voûte d'arête, voûte en croisée d'ogives) et contreventées avec différents contrebutements (demi-berceaux des tribunes, contreforts), ce qui permet de faire entrer la lumière en perçant de plus grandes baies dans les surfaces murales[1].

Contexte historique[modifier | modifier le code]

Basilique San Pietro de Tuscania (province de Viterbe), XIe siècle

L'architecture romane est issue de l'architecture carolingienne et se développe en parallèle de l'architecture ottonienne.

L'architecture carolingienne est issue d'un renouveau intellectuel lié à Charlemagne et à son couronnement par le pape. Charlemagne devient ainsi l'héritier de l'Empire romain. Et c'est en réunissant à sa cour de grands érudits issus de tout l'Empire qu’il crée un renouveau intellectuel dans les domaines de l'art, de l'écriture et de la vie spirituelle, qui se caractérise par un retour aux modèles antiques : la renaissance carolingienne. Avec la mort de Charles le Chauve en 877, l'Empire ainsi que l'art carolingien prennent fin. Les Barbares envahissent le territoire favorisant les premières constructions romanes connues, les châteaux forts, et donc la féodalité.

La bataille de Hastings permet aux Normands d’occuper l'Angleterre. Ils créent un art roman spécifique à partir du XIe siècle.

Otton Ier, pour sa part, maîtrise le système féodal germanique. Il favorise la création d'un art ottonien au service de la magnificence de l'image impériale.

Le centre intellectuel de la féodalité se situe essentiellement dans les abbayes et les monastères où se développe l'art architectural roman. Le premier art roman naît alors, regroupant l'ensemble des expériences et créations nouvelles dans le reste de l'ancien Empire (c'est-à-dire sans la Normandie ni la Saxe).

Les sources d'inspirations sont tirées de livres comme le manuscrit de Saint Gall ou le Physiologue dont les origines remontent à l'Égypte au IIe siècle de notre ère pour ce dernier.

Exemples d'architecture romane[modifier | modifier le code]

Allemagne[modifier | modifier le code]

Chevet de St. Kunibert (Cologne)
Intérieur de la cathédrale de Spire


Belgique[modifier | modifier le code]

Édifices religieux[modifier | modifier le code]

L'imposant avant-corps occidental de la Collégiale Sainte-Gertrude de Nivelles
Les cinq tours romanes de la Cathédrale Notre-Dame de Tournai
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Édifices civils[modifier | modifier le code]

Espagne[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

L'architecture romane ne se développe pas au même moment dans les différentes régions françaises. L'apogée est atteint vers 1130 en Languedoc (Abbaye Saint-Pierre de Moissac), dans le Poitou, en Bourgogne (Vézelay, cathédrale d'Autun) ; l'Auvergne développe un style spécifique au milieu du XIIe siècle ; enfin, le Sud-Est connaît des développements remarquables à la charnière du XIIIe siècle, alors même que la France du Nord voit le développement des grandes cathédrales gothiques.

Les spécificités régionales ne doivent cependant pas être exagérées ; la mobilité des techniciens d'alors fait qu'on peut trouver des points communs à des édifices géographiquement distants. De plus le choix de tel élément stylistique peut dépendre des goûts du commanditaire ou de l'expérience des architectes.

Poitou-Charentes[modifier | modifier le code]

Le Poitou, l'Angoumois et la Saintonge ont développé des aspects spécifiques au début du XIIe siècle.

On peut rencontrer des tours-clochers à flèche de pierre, ou des nefs à files de coupoles.

Le portail est le plus souvent dépourvu de tympan ; en revanche il est embelli par une riche archivolte sculptée où chaque pierre représente un personnage.

Charente[modifier | modifier le code]
Église Saint-Cybard de Plassac-Rouffiac
Charente-Maritime[modifier | modifier le code]
Église Sainte-Radegonde de Talmont-sur-Gironde
Vienne[modifier | modifier le code]

Limousin[modifier | modifier le code]

Le Limousin n'est pas un grand centre de l'art roman, mais sa position de confins lui a valu de subir les influences des grandes écoles comme le Languedoc et le Poitou. La majorité des édifices romans parvenus jusqu'à nous est constituée de petites églises rurales aux caractéristiques souvent proches. Ainsi, elles possèdent très souvent un clocher dit à peigne, le mur Ouest forme un imposant massif percé de deux ou trois petites baies en plein cintre où se situent les cloches. L'autre spécificité limousine, mais qui est sensiblement moins courante, est le clocher dit "limousin". Le meilleur exemple est celui de Saint-Léonard-de-Noblat en Haute-Vienne. Les premiers étages sont à plan carré, les étages supérieurs sont de plan octogonal ; le passage entre les deux plans se fait par l'intermédiaire de gâbles. Les étages sont toujours percés de baies en plein cintre, le plus souvent géminées ; le clocher est coiffé d'une flèche en pierre qui a le plus souvent été remplacée par des toits charpentés. Enfin, une spécificité est le boudin limousin, sorte de cylindre de pierre qui entoure les baies. Les édifices cités dans les sections suivantes sont les plus importants et les plus beaux du Limousin, les églises secondaires ne pouvant figurer dans cet article généraliste.

Corrèze[modifier | modifier le code]
  • L'abbatiale Saint-Pierre de Beaulieu-sur-Dordogne, la plus grande de Corrèze possède un des plus beaux tympans sculptés de l'art roman français. Représentant une parousie (qui précède le Jugement Dernier), le style graphique est largement inspiré de l'école languedocienne.
  • L'abbatiale de Vigeois, de l'époque romane ne subsiste que le chœur et les chapelles du transept. L'abside centrale a conservé de splendides chapiteaux historiés dont quelques-uns ont conservé des traces de polychromie.
  • L'abbatiale d'Uzerche, est un bel exemple d'église de pèlerinage. Sa crypte remontant au Xe siècle est de plan circulaire, rarissime en Limousin. La croisée du transept est coiffée d'un beau clocher limousin.
  • L'abbatiale de Meymac, un des rares grands édifices romans de la Montagne limousine, a conservé son chœur et son porche du XIIe siècle qui possède de beaux chapiteaux historiés en granite. L'abbatiale abrite aussi l'unique Vierge Noire du Limousin. Cette statue est un bel exemple de l'influence de l'art roman auvergnat en Limousin.
  • L'église de Collonges-la-Rouge possède un superbe clocher limousin et un tympan en calcaire blanc représentant l'Ascension ou la Parousie. Néanmoins, l'intérieur de l'édifice a été fortement remanié au cours des siècles
  • L'église Saint-Robert, la nef avec ses neuf travées a disparu au cours des Guerres de Religion. Nous conservons cependant le chœur et le transept qui témoignent de la superbe et de la grandeur de cette église prieurale très largement inspirée de l'abbatiale de Beaulieu-sur-Dordogne.
  • L'église de Lubersac.
Haute-Vienne[modifier | modifier le code]
  • L'abbatiale de Solignac est la seule église du Limousin à être couverte de coupoles. L'influence périgourdine est sans conteste, l'harmonie des proportions et les chapiteaux des arcatures aux sculptures étranges et encore indéchiffrables en font l'une des plus belles églises romanes du Limousin.
  • La Collégiale Saint-Pierre du Dorat fut construite sur près d'un siècle, son clocher n'ayant été terminé qu'au XIIIe siècle. C'est la plus grande église romane du Limousin avec ses 77 mètres de long ; son intérieur est d'une grande pureté et d'une grande luminosité. La façade ouest présente un très beau portail dit polylobé flanqué de deux puissants lanternons de style poitevin.
  • La collégiale de Saint-Léonard-de-Noblat est renommée pour son splendide clocher porche. L'intérieur est en revanche beaucoup moins harmonieux : le chœur est disproportionné par rapport à la nef et fut maladroitement rehaussé au XVIe siècle. Elle conserve néanmoins le tombeau de Saint Léonard en serpentine datant du XIIe siècle.
  • La collégiale de Saint-Junien a été construite en plusieurs étapes successives ce qui est à l'origine de sa forme étrange et de son chœur plat. Elle conserve néanmoins deux chefs-d’œuvre de l'art roman limousin : les peintures de la nef représentent les douze vieillards de l'Apocalypse et les rois d'Israël autour de l'Agneau de Dieu ; le tombeau de Saint Junien est l'unique chef-d’œuvre encore conservé de la sculpture romane limousine; sur deux de ses côtés figurent les vieillards de l'Apocalypse entourant l'Agneau de Dieu et une Vierge en Majesté, un troisième côté est décoré d'un Christ de gloire entouré des symboles des apôtres.
  • L'église des Salles-Lavauguyon, ancien prieuré abrite l'un des plus beaux ensembles de peintures romanes de France. En effet, le revers de la façade ouest, les murs nord et sud de la nef sont recouverts de splendides représentations de la Création, de la vie de saint Eutrope, de saint Martial ainsi que des premiers prieurs des Salles.
  • La collégiale de Saint-Yrieix-la-Perche avec son clocher roman et son chœur gothique qui lui donne l'allure d'une cathédrale.

Périgord[modifier | modifier le code]

Auvergne[modifier | modifier le code]

L'Auvergne est l'un des principaux foyers de l'architecture romane française en raison du développement des ordres monastiques : Aurillac, Cluny, Mauriac, La Chaise-Dieu.

Article détaillé : Art roman auvergnat.
Églises majeures[modifier | modifier le code]
La « pyramide auvergnate » de Saint-Nectaire

Dix églises du Puy-de-Dôme ont reçu l'appellation d'« églises majeures » et permettent de définir l'architecture romane auvergnate majeure. Construites par les moines bénédictins de La Chaise-Dieu ou dans un style défini par eux, elles semblent avoir pris pour modèle l'ancienne cathédrale romane de Clermont-Ferrand, aujourd'hui remplacée par un édifice gothique. Ces églises se caractérisent par les éléments suivants :

  • une façade occidentale peu soignée, car soumise aux intempéries ; l'entrée est petite et peu décorée.
  • un chevet constitué par la superposition de plusieurs couches formant la « pyramide auvergnate » : chapelles rayonnantes, chevet, massif barlong (surmontant le transept et assurant la stabilité de l'édifice) et clocher octogonal, dans une composition splendide.
  • une décoration extérieure élégante, mais discrète, souvent d'inspiration byzantine. Noter la polychromie des matériaux.
  • un intérieur sobre et invitant à la méditation spirituelle : le fidèle est conduit de l'obscurité de la nef vers la clarté et la splendeur du chœur, de la misère du monde vers la vie éternelle.
  • des chapiteaux historiés soumis à des conventions de représentation particulières.

Les cinq églises majeures de type complet qui subsistent sont :

S'y ajoutent cinq églises majeures de type incomplet, la collégiale Saint-Victor et Sainte-Couronne d'Ennezat, l'église Saint-Julien de Chauriat, l'église Saint-Martin de Cournon, la Basilique Saint-Amable de Riom et l'église Saint-Pierre de Mozac qui adoptait jusqu'au XVe siècle le plan de type basilical et les éléments qui caractérisent les cinq églises évoquées ci-dessus. Mais des tremblements de terre en 1477 et 1490 ont conduit à un remaniement profond de son architecture. De roman, il ne reste à Mozac que la nef centrale et le bas-côté nord. Tout le reste a été reconstruit en style gothique.

Églises mineures[modifier | modifier le code]

Depuis quelques années, et comme pour les édifices civils, on a cessé de se focaliser sur les grands édifices spectaculaires pour se pencher sur l'ensemble du corpus des églises prieurales et paroissiales, y compris les plus modestes. Derrière la grande variété de la sculpture se dessine un type très clair d'architecture :

  • chœur polygonal à l'extérieur (disposition habituelle des fana polygonaux), parfois rond à l'intérieur,
  • arcatures aveugles reposant sur des colonnes engagées,
  • voûte en cul-de-four,
  • arc triomphal,
  • maçonnerie d'appareil soigné,
  • nef plus simple avec porte ouvrant au sud (disposition conservée des fana),
  • chapelles collatérales créées postérieurement,
  • clochers à peigne,
  • sculptures aux motifs très archaïques (monstres, rinceaux, damiers, entrelacs), mais soignés.

Velay[modifier | modifier le code]

Bien qu'aujourd'hui le Velay soit une partie de la région Auvergne, ce n'était pas le cas après 1073, à l'époque où l'art roman s'est épanoui. Le Puy-en-Velay, autrefois Le Puy-Notre-Dame, était l'un des plus grands centres de pèlerinage en France et le point de départ d'une des routes menant à Saint-Jacques-de-Compostelle. Son monument le plus célèbre est la cathédrale Notre-Dame du Puy dont l'architecture ne doit rien aux monuments des régions environnantes.

Lorraine[modifier | modifier le code]

À Metz, l'Église Saint-Pierre-aux-Nonnains datant de la fin du IVe siècle passe pour être l'une des plus vieilles de France

À noter les églises fortifiées de Lorraine, d'architecture défensive.

Normandie[modifier | modifier le code]

Les églises du groupe normand se signalent par des nefs étroites et hautes, sans voûtes, mais couvertes en charpente ; une élévation à trois niveaux.


Bourgogne et Val de Loire[modifier | modifier le code]

Le roman bourguignon se caractérise par des voûtes en berceau brisé scandées par des arcs doubleaux, un triforium (arcature aveugle) surmonté de petites fenêtres, des pilastres cannelés.


L'abbaye de Cluny :

La Priorale de Paray-le-Monial :

Provence[modifier | modifier le code]

Saint-Restitut : portail à l'antique

La Provence possède, comme l'Auvergne et la Bourgogne, beaucoup d'édifices romans dont certains figurent parmi les plus célèbres de France.

L'art roman provençal présente comme particularité d'être fortement influencé par l'antiquité romaine par le biais des nombreux vestiges romains subsistant en Provence.

Il a emprunté de nombreuses caractéristiques stylistiques à l'architecture de l'antiquité gréco-romaine :

La Provence compte également trois abbayes cisterciennes (appelées les Trois sœurs provençales) qui illustrent à merveille l'art cistercien :


Article détaillé : Art roman provençal.

Sud-Est (hors Provence)[modifier | modifier le code]

Languedoc[modifier | modifier le code]

L'art roman languedocien reflète de nombreuses influences dues à la position de carrefour du Languedoc : l'influence de l'antiquité romaine, l'influence de l'architecture wisigothique, l'influence de l'art roman lombard et l'influence de l'architecture hispano-mauresque.

Cet art roman manifeste également certaines caractéristiques spécifiques comme un type d'appareil particulier appelé opus monspelliensis, l'utilisation ornementale de cordons de basalte noir ou encore l'abondance des églises fortifiées.


Article détaillé : Art roman languedocien.

Roussillon[modifier | modifier le code]

Après la prise de Barcelone par Al Mansur en 985, l'affirmation des différentes maisons comtales de part et d'autre de la partie orientale des Pyrénées au XIe siècle va entraîner la construction de nombreuses abbayes et églises dans ce qui est aujourd'hui les Pyrénées-Orientales avec l'aide de maçons d'origine lombarde.

Pyrénées (hors Roussillon)[modifier | modifier le code]

Cloître de la cathédrale Saint-Lizier à Saint-Lizier, Ariège
Comminges et comté de Foix[modifier | modifier le code]
Gironde[modifier | modifier le code]
Le cloître des Cordeliers, à Saint-Emilion, typique de l'architecture romane.
Béarn[modifier | modifier le code]

Pays de la Loire[modifier | modifier le code]

Champagne[modifier | modifier le code]

  • Basilique Saint-Remi de Reims (Reims, Marne), nef et transept de style roman, édifice classé Monument Historique et inscrit sur la liste du patrimoine mondial par l'UNESCO

Italie[modifier | modifier le code]

Dôme de Lucques

Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

Pays-Bas[modifier | modifier le code]

  • Sint Servaas, Maastricht
  • Onze-Lieve-Vrouwe, Maastricht

Scandinavie[modifier | modifier le code]

Europe centrale[modifier | modifier le code]

Arménie[modifier | modifier le code]

Église Saint-Grégoire d'Aruchavank, Arménie
  • Église Saint-Grégoire d'Aruchavank

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Christine Le Goff, Gary Glassman, documentaire : Les cathédrales dévoilées, 2011.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Basse-Auvergne
  • Guy Collière, Art roman en Basse-Auvergne : les églises majeures : livret détaillé disponible dans certaines des cinq églises majeures d'Auvergne.
  • Bernard Craplet, Auvergne romane, Éditions Zodiaque, rééd. 1992.
  • Bruno Phalip, L'art roman en Auvergne : Un autre regard, Nonette, Éditions Créer, 2003.
Haute-Auvergne
  • Pierre et Pascale Moulier, Églises romanes de Haute-Auvergne :
    • I - Le Mauriacois
    • II - La Région d'Aurillac
    • III - Région de Saint-Flour, Nonette, Éditions Créer, 2001.
  • Trémolet de Villers, Églises oubliées du Gévaudan, Presses du Languedoc, 1998.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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