Conrad Ier de Germanie

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Conrad Ier de Germanie
Illustration.
Le roi Conrad Ier, Spieghel historiael,
Jacques van Maerlant, vers 1330
Titre
Duc de Franconie

(12 ans, 9 mois et 26 jours)
Prédécesseur Conrad l'Ancien
Successeur Eberhard de Franconie (en)
Roi de Francie orientale (Germanie)

(7 ans, 1 mois et 13 jours)
Prédécesseur Louis IV
Successeur Henri Ier
Biographie
Dynastie Conradiens
Date de naissance vers 881
Date de décès
Lieu de décès Weilbourg (Franconie)
Père Conrad l'Ancien
Mère Glismonde
Conjoint Cunégonde de Souabe

Conrad Ier dit le Jeune, né vers 881 et mort le à Weilbourg, fut duc de Franconie à partir de 906, puis roi de Francie orientale (« Germanie ») de 911 à sa mort.

Biographie[modifier | modifier le code]

Conrad, issu de la dynastie des Conradiens, est le fils de Conrad l'Ancien et de Glismonde, supposée fille illégitime de l'empereur Arnulf. Son père, comte franconien, régnait sur plusieurs domaines sur le Rhin supérieur autour de Worms, ainsi que sur les rives de la Lahn et du Main. En 892, Arnulf lui a confié le gouvernement de Thuringe. Les dernières années de Conrad l'Ancien ont été assombries par des divisions sanglantes avec la maison de Babenberg (Popponides). En 906, à Fritzlar, un duel lui oppose à ses rivaux pour l'hégémonie en Franconie. Comme il est tué dans l'affrontement, son fils Conrad le Jeune reçoit le titre de duc (dux) de Franconie par la même occasion. De cette position, les Conradiens rivalisaient avec la dynastie des Ludolphides en Saxe.

Sceau du roi Conrad Ier.

Le duc Conrad s'acharne contre la famille comtale des Girardides en Lotharingie, gouvernée par son oncle Gebhard. Ensuite, les Conradiens ont pu continuer de renforcer leur position en Francie orientale. Le à Forchheim en Franconie, après la mort du roi carolingien Louis l'Enfant, Conrad le Jeune est élu par les grands des Alamans, des Bavarois et des Saxons. L'archevêque Hatton de Mayence ainsi que l'évêque Salomon de Constance avaient une influence déterminante sur l'élection face aux rivaux Otton de Saxe et Arnulf de Bavière. Conrad n'a aucune parenté directe avec la dynastie carolingienne de Francie orientale qui vient de s'éteindre avec Louis, mort à 18 ans sans héritier.

Cependant, les aristocrats de la Lotharingie, après la mort du duc Gebhard conduits par le comte Régnier Ier de Hainaut, se rallièrent au pouvoir du roi de Francie occidentale, Charles le Simple. Par conséquent, le règne de Conrad fut une série d'échecs qui commença par la révolte des nobles lotharingiens. Il consacra les années 912 et 913 à deux campagnes ; toutefois, les interventions étant restées vaines. La Lotharingie, avec la ville impériale d'Aix-la-Chapelle et l'abbaye Saint-Maximin de Trèves, était perdue. En outre, compte tenu du danger persistants des incursions des troupes hongroises, le royaume de Conrad est exposé au risque croissant de se désintégrer en plusieurs entités.

Les de Bavière, de Saxe et de Souabe se révoltent et se rendent indépendants, malgré le mariage en 913 de Conrad avec Cunégonde de Souabe, sœur d'Erchanger de Souabe, veuve de Léopold de Bavière (907), et mère du duc Arnulf de Bavière.

Conrad tente ensuite d'assurer son autorité avec l'appui des évêques. En septembre 916, il réunit à Hohenaltheim un concile qui condamna Berthold et son frère Erchanger. Ces derniers sont exécutés le 21 janvier 917 sur son ordre.

Le roi Conrad Ier meurt en décembre 918 sans descendance masculine. Auparavant, il a chargé son frère, le margrave (devenu duc à la mort de Conrad) Eberhard de Franconie de remettre le sceptre royal à Henri, fils d'Otton Ier de Saxe. Conrad a estimé que seul Henri était en position d'apaiser les dissensions entre les Francs, les Saxons, et qu'il était capable de rattacher la Bavière ducale et la Souabe méridionale, ainsi que l'Alsace à la Francie orientale, et ainsi de préserver l'unité du royaume.

La diète d'Empire rassemblée à Fritzlar en 919, ratifie les dernières volontés de Conrad, et consacre le duc de Saxe, Henri l'Oiseleur, roi des Romains sous le nom de Henri Ier de Germanie.

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