Collatéral (architecture)

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Présentation modèle d'un plan basilical en croix latine. Les collatéraux sont en couleur, de part et d'autre du vaisseau central.
Nef et collatéraux (avec voûte en berceau) de l'église Saint-Martin (XVIIe siècle) de Wormhout (Nord, France).

Le collatéral (du latin médiéval collateralis, dérivé de latus, « côté ») ou bas-côté, est, en architecture et plus spécifiquement dans l'architecture chrétienne, un vaisseau latéral de la nef d'une basilique, ou d'un édifice à plan basilical. Les collatéraux se trouvent de part et d'autre du vaisseau central. Il peut exister plusieurs collatéraux d'un même côté : on les compte alors à partir du vaisseau central (premier, deuxième collatéral, etc.).

Le terme « collatéral » a supplanté l’appellation « bas-côté »[réf. nécessaire], plus courante jadis, en apportant quelques nuances.

Structure[modifier | modifier le code]

Généralement moins élevés que la nef principale, les collatéraux peuvent néanmoins comporter deux étages : une partie inférieure, alors appelée « bas-côté » que surmonte une galerie, appelée « tribune ». Les collatéraux permettent d'agrandir l'espace de l'édifice, limité en largeur par la portée des voûtes ou de la charpente, et de contrebuter la poussée exercée par la couverture de la nef centrale. Le voûtement des collatéraux (en demi-berceau, en berceau, en ogive, en arête, etc.) a constitué un des systèmes d’identification des styles « régionaux » de l’architecture romane en France, mais ces principes trop imprécis ont été abandonnés[réf. nécessaire]. En Poitou, les collatéraux de nombreuses églises romanes ont la même hauteur que la nef centrale, ce qui peut justifier l’abandon du terme « bas-côté ».

Sur le plan structurel, les collatéraux sont souvent renforcés à l'extérieur par des contreforts, qui reprennent la poussée des arcs soutenant la voûte et, à l'intérieur par les piliers ou les colonnes supportant la voûte[1].

Nef et collatéral (avec une voûte en ogives) de l'église de Gardes (Charente, France).

Les collatéraux sont généralement symétriques, de part et d’autre de la nef, mais selon les contraintes locales ou l’évolution de la construction, on trouve aussi des bâtiments qui ne comportent qu'un ou des collatéraux sur un seul côté.

Dans beaucoup d'églises, le côté extérieur d'un collatéral est bordé par des chapelles. Il ne faut pas appeler collatéral une suite de chapelles sans communication entre elles : le collatéral est un vaisseau.

Un « collatéral fractionné » est constitué par une suite de vaisseaux de plan massif, alignés et communicants, mais qui ne forment pas ensemble un vaisseau unique[2].

Bas-côté[modifier | modifier le code]

Pour Viollet-le-Duc, bas-côté « est le nom qu’on donne aux nefs latérales des églises[3] ». C’est donc un synonyme de « collatéral ».

Extérieur de la Basilique Saint-Apollinaire in Classe à Ravenne. On distingue bien le collatéral, plus bas que la nef principale.

Aujourd’hui, en architecture religieuse, un bas-côté est un collatéral peu élevé[réf. nécessaire] dont la hauteur correspond schématiquement à un « rez-de-chaussée » du vaisseau central, la hauteur d’étage étant fonction de la structure générale de l’édifice. Un bas-côté peut être surmonté de tribunes et n’être dans ce cas qu’une galerie en rez-de-chaussée.

Déambulatoire[modifier | modifier le code]

Le déambulatoire est un « bas-côté qui fait le tour du chœur »[4]. Il s'agit d'un cas particulier de « collatéral tournant » : il ne présente pas de partie droite mais il a le même rôle, structurellement, qu'un collatéral. Il est parfois appelé « bas-côté pourtournant » ou « bas-côté de pourtour[2] ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Viollet-le-Duc, 1856, p. 288-289.
  2. a et b Jean-Marie Pérouse de Montclos (dir.), Architecture. Vocabulaire et méthode, Paris, Imprimerie nationale, 1977.
  3. Viollet-le-Duc, Dictionnaire, article « Bas-côté ».
  4. Dom Melchior de Vogüé et dom Jean Neufville, Glossaire, La Pierre-qui-Vire, Zodiaque, , 2e éd., p. 162

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]