Art roman auvergnat

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Portail trilobé de l'église Saint-Michel d'Aiguilhe
Église Saint-Julien de Chauriat, église majeure de type incomplet

L'art roman auvergnat est une variété remarquable de l'art roman qui s'est développée en Auvergne aux XIe et XIIe siècles. Elle se caractérise par sa richesse ornementale et l'homogénéité de son style. Par extension, on y inclut la petite province du Velay qui fut souvent placée sous la même couronne comtale à cette époque.

Domaine géographique[modifier | modifier le code]

L'Auvergne historique correspond au diocèse primitif de Clermont, lui-même calqué sur l'ancienne cité des Arvernes. Ce diocèse remontait très au nord et couvrait la limagne et la montagne bourbonnaise. En 1317, il fut partagé en deux avec la création du diocèse de Saint-Flour. Cette partition n'est pas à prendre en compte ici car elle est très postérieure à l'époque romane. L'art roman de l'ancienne province du Velay comporte de nombreuses similitudes avec l'art roman auvergnat.

Les églises majeures[modifier | modifier le code]

L'art roman de la Basse-Auvergne est dominé par un groupe d'une dizaine d'églises dites « majeures »[1] (et non cinq comme on le lit souvent). Toutes sont situées dans un rayon de 30 kilomètres de Clermont-Ferrand[2]. Initialement toutes les églises présentaient probablement toutes les mêmes caractéristiques de structure et d'ornementation. Les églises majeures de type incomplet ont perdu certaines de ces caractéristiques à la suite de remaniements ou de restaurations.

Les églises majeures de type complet[modifier | modifier le code]

Seules cinq de ces églises majeures ont conservé le type complet :

Églises majeures de type incomplet[modifier | modifier le code]

Les autres églises majeures de Basse-Auvergne ne sont généralement pas citées comme telles à cause des mutilations et des remaniements qu'elles ont subis[3] :

Caractéristiques des églises majeures[modifier | modifier le code]

Structure générale du chevet[modifier | modifier le code]

Les églises majeures sont caractérisées par un remarquable chevet (au sens large) constitué d'un étagement de volumes de hauteur croissante :

Le chœur et le déambulatoire à chapelles rayonnantes[modifier | modifier le code]

Le chevet proprement dit des églises majeures est généralement constitué d'un chœur entouré d'un déambulatoire à chapelles rayonnantes. Ces dernières sont absentes à Saint-Saturnin alors que leur nombre monte à quatre à Issoire, plus une chapelle axiale rectangulaire.

Dans certains cas, comme à Issoire et Saint-Nectaire, les chapelles rayonnantes sont adossées à un pignon surmonté d'un fronton triangulaire bordé d'un cordon de billettes et couronné d'une croix de pierre faisant office d'antéfixe.

Le chevet possède dans chaque cas une décoration remarquable par son abondance et sa polychromie, obtenue par l'utilisation de mosaïques de pierres comme le tuf volcanique, la lave andésite, l'arkose blonde ou le grès rosé[6].

Le chœur, le déambulatoire et les chapelles rayonnantes, possèdent une corniche largement débordante soutenue par des modillons à copeaux et ornée d'une frise en damier (sauf à Saint-Nectaire).

Sous la corniche du chœur se déploie généralement une mosaïque polychrome de rosaces (sauf à Orcival). Sous ces mosaïques, les fenêtres du chœur alternent avec des loges rectangulaires abritant chacune trois colonnettes.

Les arcs des fenêtres du déambulatoire et des chapelles sont bordés d'un cordon de billettes et exceptionnellement surmontés de mosaïques de pierres polychromes comme à Issoire.

Le massif barlong[modifier | modifier le code]

Massif barlong : schéma explicatif.
Massif barlong d'Orcival
Façade latérale d'Issoire

La silhouette caractéristique des églises romanes majeures de Basse-Auvergne est en bonne part due au « massif barlong » qui renforce l'élan vertical et l'étagement des volumes.

Le « massif barlong » (« barlong » signifiant « allongé transversalement ») est le massif qui surmonte la croisée du transept et est couronné par le clocher[7]. Le massif barlong auvergnat possède deux toits en appentis qui encadrent la naissance du clocher.

Les faces du massif barlong sont généralement ornées d'arcatures ornées d'un cordon de billettes (Ennezat, Chauriat) ou de claveaux polychromes (Saint-Saturnin, Issoire). Curieusement, les faces du massif barlong de Saint-Nectaire ne possèdent pas ces séries d'arcatures.

Le massif barlong d'Issoire possède également un décor de baguettes.

Le clocher octogonal[modifier | modifier le code]

Toutes les églises majeures possèdent un clocher octogonal mais seules les églises de Saint-Saturnin et Orcival ont conservé leur clocher d'origine, Ennezat, Menat et Thuret ayant conservé uniquement le premier étage d'origine[8].

Chaque face du clocher octogonal est percée de fenêtres géminées ornées d'un cordon de billettes (Ennezat, Saint-Nectaire, Chauriat) ou de claveaux polychromes (Issoire).

Les façades latérales de la nef et du transept[modifier | modifier le code]

Les églises majeures présentent toute la même structure des façades latérales de la nef et du transept : les fenêtres de ces façades, bordées d'un cordon de billettes, sont logées sous de grands arcs saillants appelés arcs de raidissement[9] surmontés de triplets de baies aveugles.

Seule varie la position de la porte méridionale, qui se situe parfois au niveau de la nef et parfois au niveau du transept.

L'intérieur[modifier | modifier le code]

La nef est généralement couverte d'un berceau.

Le transept présente souvent une décoration typique faite d'un triplet constitué d'une arcature surmontée d'un arc en mitre encadrée de deux arcatures surmontées chacune d'un arc en plein cintre. Ce triplet orne les murs du transept de Notre-Dame-du-Port, Issoire, Orcival, Saint-Nectaire, Ennezat, Chauriat et Courpière[10].

Le chœur, voûté en cul de four, est entouré de six ou huit colonnes couronnées de chapiteaux historiés supportant des arcs surhaussés surmontés d'une deuxième série de baies, alternativement ajourées et aveugles. Il est parfois entièrement polychrome comme à Issoire, mais il subsiste généralement des traces de polychromie au moins au niveau des chapiteaux.

Les peintures murales[modifier | modifier le code]

À l'époque, une église n'était pas considérée comme achevée si elle n'avait pas reçue au minimum un badigeon de chaux sur l'enduit et les pierres de taille, en attendant la peinture. Cette "peinture contribuait donc à distinguer l'espace extérieur, matériel et profane, de l'espace intérieur, spirituel et sacré"[11].

Le chœur de Saint-Saturnin
Le chapiteau de la dernière Cène d'Issoire
Collatéral de Saint-Saturnin

Art roman influencé par l'architecture hispano-mauresque[modifier | modifier le code]

Portail trilobé de l'église Saint-Michel d'Aiguilhe

L'arc polylobé, caractéristique de l'architecture omeyyade du califat de Cordoue, se répandit dans l'architecture romane française par le biais de l'influence des pèlerins le long des grandes routes françaises du Pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Ce type d'arc se répandit en Velay et en Auvergne par le biais de la Via Podiensis.

On trouve ainsi des arcs trilobés ou polylobés sur le portail, les fenêtres ou les façades des édifices suivants :

L'arc polylobé engendra une variante appelée « arc à voussure polylobée », où les lobes ornent non pas l'intrados mais la voussure de l'arc. On retrouve l'arc à voussure polylobée sur les édifices suivants :

On notera également l'usage abondant de claveaux polychromes auxquels certains prêtent une origine hispano-mauresque : on en trouve par exemple à la cathédrale du Puy-en-Velay, à la chapelle Saint-Clair d'Aiguilhe...

Arcs trilobés sur les façades de la chapelle Saint-Clair d'Aiguilhe
Portail à voussure polylobée de l'église Sainte-Foy de Bains
Portail à voussure polylobée de l'église Saint-Blaise de Dore-l'Église

Autres édifices remarquables[modifier | modifier le code]

Outre les églises mentionnées plus haut, l'Auvergne compte plusieurs édifices romans de première importance :

Basilique Saint-Julien de Brioude[modifier | modifier le code]

La basilique Saint-Julien de Brioude présente un chœur orné d'une mosaïque de rosaces en pierres polychromes ainsi qu'un chevet à déambulatoire et à chapelles rayonnantes.

Mais la comparaison avec les églises dites « majeures » de Basse-Auvergne s'arrête là car la basilique Saint-Julien ne possède pas le « massif barlong », ce massif allongé transversalement qui surmonte la croisée du transept et possède deux toits en appentis qui encadrent la naissance du clocher, massif responsable de la silhouette caractéristique de ces églises majeures.

Par ailleurs, elle présente au niveau des fenêtres des ornementations qui ne se présentent jamais sur les églises majeures : les fenêtres du déambulatoire et de ses chapelles rayonnantes sont encadrées de colonnettes à chapiteaux alors que celles du chœur sont encadrées de baies aveugles, formant ainsi des triplets.

Le chevet
Chapelle rayonnante
La nef

Basilique Notre-Dame-des-Miracles de Mauriac[modifier | modifier le code]

La Basilique Notre-Dame-des-Miracles de Mauriac est la plus grande église romane du Cantal depuis la destruction de l'abbaye Saint-Géraud d'Aurillac.

Le massif barlong , le chevet à déambulatoire, les chapelles rayonnantes et les mosaïques de pierres polychromes sont absents. Elle dispose d'un chevet trichore classique, composé d'une abside centrale et de deux absidioles prenant appui sur les croisillons du transept.

Chevet trichore et clocher octogonal
Perspective du chevet

Vierges romanes auvergnates[modifier | modifier le code]

La Vierge d'Orcival

L'Auvergne recèle la majorité des vierges romanes de France[12].

Ces Vierges sont généralement réalisées en bois polychrome mais parfois en plomb polychrome :

Quelques édifices romans d'Auvergne[modifier | modifier le code]

Artense[modifier | modifier le code]

N.D. du Roc-Vignonnet

Brivadois[modifier | modifier le code]

Basilique St-Julien

Cézallier et Pays coupé alagnonais[modifier | modifier le code]

St-Saturnin de Leyvaux

Châtaigneraie et Carladez[modifier | modifier le code]

Saint-Martin-Cantalès

Combrailles[modifier | modifier le code]

N.D. de Bellaigue
  • Église N.-D.-de-l'Assomption de Vergheas

Grande Limagne[modifier | modifier le code]

Notre-Dame-du-Port
Saint-Julien de Chauriat
Saint-Austremoine d'Issoire

Limagne d'Issoire, Comté d'Auvergne et Lambronnais[modifier | modifier le code]

Limagne bourbonnaise et Montagne bourbonnaise[modifier | modifier le code]

Saint-André de Barberier

Livradois[modifier | modifier le code]

Saint-Didier de Saint-Dier-d'Auvergne

Monts du Cantal et Mauriacois[modifier | modifier le code]

N.D.des-Miracles de Mauriac

Monts Dore[modifier | modifier le code]

N.D.d'Orcival

Planèze, Aubrac et Margeride[modifier | modifier le code]

Saint-Pierre de Bredons

Velay[modifier | modifier le code]

Saint-Georges de Saint-Paulien
Cathédrale du Puy
Saint-Julien-Chapteuil

Références[modifier | modifier le code]

  1. Dr P. Balme, L'art roman en Auvergne, Imprimerie G. de Bussac, Clermont-Ferrand, 1957, p.21
  2. Dr P. Balme, op. cit., p.22
  3. Dr P. Balme, op. cit., p.21
  4. a et b L'art roman dans le Puy-de-Dôme, édité par le Conseil général du Puy-de-Dôme
  5. Impressions romanes, brochure éditée par le Conseil général du Puy-de-Dôme, p.9
  6. Dr P. Balme, op. cit., p.38
  7. Dr P. Balme, op. cit., p.29
  8. Dr P. Balme, op. cit., p.32
  9. Dr P. Balme, op. cit., p.13
  10. Dr P. Balme, op. cit., p.39
  11. Yves Morvan, Les peintures intérieures, Bulletin n°26 de l'association des amis du vieux Pont-du-Château, 1995.
  12. François Graveline et Francis Debaisieux, Vierges romanes, Éditions Debaisieux, Beaumont, 1999, p.2

Articles connexes[modifier | modifier le code]