Arc en plein cintre

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Un arc en plein cintre à l'entrée du théâtre (es), à Dodone (Grèce).

L'arc en plein cintre, en architecture, est un arc semi-circulaire sans brisure.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom « en plein cintre » est justifié par l'emploi, pour la mise en place de l'arc, d'un cintre[1].

Forme[modifier | modifier le code]

Éléments constitutifs d'un arc en plein cintre.

L'arc en plein cintre est parfaitement semi-circulaire, ce qui le distingue des arcs surbaissés et des croisées d'ogives[2]. Il est généralement constitué d'un appareil régulier, tous les moellons étant de même taille et de même forme.

Emploi historique[modifier | modifier le code]

Dans l'Antiquité[modifier | modifier le code]

Le pont du Gard, franchissement du Gardon par l'aqueduc de Nîmes, est entièrement constitué d'arcs en plein cintre.

L'arc en plein cintre est particulièrement utilisé par les Romains, que ce soit pour les édifices, ou plus encore pour les infrastructures.

Au Moyen Âge[modifier | modifier le code]

L'architecture romane se définit principalement par l'utilisation exclusive de l'arc en plein cintre. Les voûtes ainsi créées sont appelées voûtes en berceau[3].

À la Renaissance[modifier | modifier le code]

Après plusieurs siècles de prééminence de l'architecture gothique, les architectes de la Renaissance choisissent de se couper des performances techniques (hauteur de voûte, taille des ouvertures) que permettent l'arc brisé et la croisée d'ogives pour revenir à une forme « antique », symbolisant pour eux une certaine pureté[4] : l'arc en plein cintre, mais aussi la voûte en berceau et le dôme[5].

À l'époque classique[modifier | modifier le code]

Les arcades de la cour d'honneur des Invalides, à Paris (France).

Dans l'architecture moderne[modifier | modifier le code]

Entrée du hall WaldSchmidt à l'université de Portland (États-Unis), arc en plein cintre en briques (1891).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « plein-cintre » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales.
  2. Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle, t. I, Paris, , 506 p. (lire en ligne), « Arc », p. 45.
  3. Georges Brun, « L’art roman : principes architecturaux et aspects techniques », Centre régional de documentation pédagogique de Strasbourg, (consulté le 1er mars 2021).
  4. « Abandon du gothique et retour à l'antique et au roman », Université catholique Péter Pázmány (consulté le 30 janvier 2020).
  5. « Architecture : styles et courants / L'architecture de la Renaissance », Encyclopédie Larousse (consulté le 30 janvier 2020).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]