Rhénanie

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La Rhénanie (en allemand : Rheinland ; en latin : Rhenania) est une région historique et culturelle de l'ouest de l'Allemagne, qui doit son nom au Rhin qui la traverse. Elle regroupe les territoires principalement situés sur les rives du Rhin moyen et dans les plaines adjacentes au nord. Bien que la région couvre de vastes parties de l'ancienne Lotharingie s'étendant à l'est des Pays-Bas aux frontières avec la Saxe et la Franconie, une conscience historique des « Rhénans » ne se développa pas avant l'annexion de la rive gauche du Rhin par la République française au fin du XVIIIe siècle.

Géographie[modifier | modifier le code]

La province de Rhénanie en 1905.

Au sens de l'ancienne Rhénanie prussienne, la région s'étend de la rive gauche du Rhin, entre Bingen et Clèves, aux frontières avec le Luxembourg, la Belgique et les Pays-Bas. Sur la rive droite du fleuve, elle comprend également le Bergisches Land s'étendant jusqu'à la Westphalie et la Hesse à l'est, avec la partie ouest de la Ruhr. La limite méridionale au Palatinat rhénan est composée par le massif schisteux rhénan et la rivière Nahe. Au sud-ouest, la majeure partie du Land de Sarre (à l'exclusion du Palatinat sarrois) jusqu'à la frontière lorraine faisait également partie de la Rhénanie.

Actuellement, deux Länder portent le nom :

Histoire[modifier | modifier le code]

La Rhénanie a longtemps été éclatée entre de multiples entités politiques, telles que :

Toutes les principautés s'étaient nouées sur l'ancien territoire des Francs rhénans (l'Austrasie) que lors des divisions de l'empire carolingien suite à la mort de Charlemagne a été attribué à la Francie médiane sous le règne de Lothaire Ier. Sous les dispositions des traités de Meerssen (870) et de Ribemont, la partie nord sur les rives du Rhin, la Lotharingie, passa à Louis le Germanique et son fils Louis III, rois de Francie occidentale. Partagé en Basse- et Haute-Lotharingie (Lorraine) dès 959, le domaine est fractionné en plusieurs secteurs.

Chronologie[modifier | modifier le code]

Après l'annexion de la rive gauche du Rhin pendant la guerre de la Première Coalition, le régime révolutionnaire français a proclamé la République cisrhénane le , divisée en quatre départements : Roer, Sarre, Rhin-et-Moselle et Mont-Tonnerre. Suite à l'effondrement de l'Empire français et le Congrès de Vienne en 1815, lorsque le Palatinat rhénan échoit au royaume de Bavière et la Hesse rhénane au grand-duché de Hesse, la Prusse, qui a déjà un pied dans cette région à Clèves, Moers et Guelders, se fait attribuer tous les autres territoires de la Rhénanie.

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