Tour de Broue

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Tour de Broue
Image illustrative de l’article Tour de Broue
Le donjon.
Type édifice fortifié
Début construction XIe siècle
Propriétaire actuel commune
Protection Logo monument historique Inscrit MH (1925)
Coordonnées 45° 47′ 15″ nord, 0° 58′ 33″ ouest
Pays Drapeau de la France France
Région historique Saintonge
Subdivision administrative Nouvelle-Aquitaine
Département Charente-Maritime
Commune Saint-Sornin

La tour de Broue est l'un des derniers vestiges d'un ancien château fort du XIe siècle établi sur la colline du Puy, un puissant promontoire, dominant l'ancien golfe de Brouage, sur le territoire de la commune française de Saint-Sornin dans le département de Charente-Maritime, en région Nouvelle-Aquitaine.

Le donjon quadrangulaire de 25 mètres de haut est classé à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques depuis 1925[1], et doit sa sauvegarde à l'« association des amis de Saint-Sornin », qui finança en partie une campagne de consolidation entre 1993 et 1997.

Aujourd'hui mis en valeur, des sentiers de promenade, une aire de pique-nique et un musée ont été aménagés à proximité. Un sentier de grande randonnée balisé, le GR 360, passe à proximité du site.

Localisation[modifier | modifier le code]

La tour de Broue se dresse sur une motte rocheuse oblongue au milieu des marais de Brouage, sur la commune de Saint-Sornin, dans le département français de Charente-Maritime.

Historique[modifier | modifier le code]

Les ruines du donjon roman, bâti sur une colline haute de 27 mètres dominant l'ancien golfe de Brouage, sont tout ce qui subsiste d'un puissant château fort dont les origines remontent au XIe siècle. À cette époque, les marais ne s'étaient pas encore formés, et l'océan battait les remparts de cet important édifice défensif. Broue formait alors un port maritime, une paroisse et une châtellenie, dont l'enrichissement était dû au commerce du sel.

Un château est mentionné à cet emplacement pour la première fois dans une charte de 1047, mais il existe probablement au début du XIe siècle, quand le comte de Poitiers et duc d’Aquitaine Guillaume le Grand accorde au comte d’Anjou Foulque Nerra « Saintes et quelques châteaux ».

À l'époque où la Saintonge, comme le reste de l’Aquitaine, est sous influence anglaise, le château passe aux mains de Simon Burleigh, conseiller du roi Édouard III d'Angleterre, à la suite de son mariage avec Marguerite de Baussay[2]. En ces temps de conflits entre les armées du roi de France et d'Angleterre, Isabelle de Valois sera retenue à compter du quelque temps prisonnière dans le château, avant d'être libérée après d'âpres négociations[réf. nécessaire]. En , le château est assiégé par Bertrand Du Guesclin, qui reprend la place au Anglais après une rude bataille, délivrant la princesse[3].

En 1380, le roi Charles V accorde le château et les droits et privilèges seigneuriaux s'y rattachant à Renaud VI de Pons. Les sires de Pons garderont le château jusqu'au début du XVIIe siècle, avant de finalement l'abandonner, du fait de l'envasement de l'ancien golfe, rendant le site obsolète d'un point de vue stratégique. Au XVIIIe siècle, le château apparaît déjà ruiné sur les cartes de Claude Masse.

Description[modifier | modifier le code]

Le château était organisé autour d'un corps principal, d'une cour intérieure, d'une chapelle et du donjon proprement dit, qui mesurait alors près de 30 mètres de haut. L'ensemble étant clos par une série de remparts, dont il subsiste quelques vestiges. Autour du château existait une petite ville dont il ne reste rien, mis à part quelques pans de murs à demi ruinés.

Le donjon roman qui ne mesure plus que 25 mètres, devait servir d'amer aux navires croisant dans les parages. Il laisse apparaître deux murs en moellons soutenus par des contreforts plats. Au pied de celui-ci est creusé un fossé ceint d'une chemise dont il reste quelques vestiges, qui mesuraient à l'origine près de sept mètres de haut, et une tour[4].

L'église paroissial enlisée se dressait également sur ce roc.

Propriétaires successifs[modifier | modifier le code]

En 1047, il appartient à Geoffroy Martel, fils de Foulque Nerra, qui sera le premier comte de Broue.

En 1062, le comte de Poitiers Guy-Geoffroy chasse par les armes Geoffroy Martel et prend alors en mains la destinée de Broue.

Armes de la famille de Baussay.

De 1162 à 1277, le château appartient aux seigneurs de Doë.

Il passe ensuite à la maison des Rochefort jusque vers 1330. Et enfin il passe à la maison de Baussay[5], puis aux sires de Pons.

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Tour de Broue », sur la plateforme ouverte du patrimoine, base Mérimée, ministère français de la Culture.
  2. in Archives historiques de la Saintonge et de l'Aunis, tome XIX.
  3. Nicolas Mengus, Châteaux forts au Moyen Âge, Rennes, Éditions Ouest-France, , 283 p. (ISBN 978-2-7373-8461-5), p. 151.
  4. André Châtelain, L'évolution des châteaux forts dans la France au Moyen Âge, Éditions Publitotal, , 319 p. (ASIN B004Z1ACJ4), p. 24.
  5. in Archives Historiques de la Saintonge et de l'Aunis, tome XIX.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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