Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne le film sorti en France en 1977 sous le titre « La Guerre des étoiles ». Pour l'univers de fiction, voir Star Wars

Star Wars, épisode IV :
Un nouvel espoir

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Titre original Star Wars
Réalisation George Lucas
Scénario George Lucas
Acteurs principaux
Sociétés de production Lucasfilm
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Science-Fiction
Sortie 1977
Durée 121 minutes

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

La Guerre des étoiles[1] (Star Wars) est un film de science-fiction (space opera) américain écrit et réalisé par George Lucas, sorti en 1977.

Élément fondateur de l'univers de fiction Star Wars décliné par la suite sur divers supports (cinématographique, littéraire, vidéoludique, etc.), c'est le premier volet d'un projet en prévoyant neuf (trois trilogies). Il sera ainsi suivi de L'Empire contre-attaque en 1980 et Le Retour du Jedi en 1983, constituant la trilogie centrale (dite « trilogie originale »)[2]. Une deuxième trilogie (dite « prélogie ») a été produite de 1999 à 2005, mettant en scène les faits se déroulant chronologiquement avant la trilogie originale. Après des années d'incertitude, la dernière trilogie est entrée en production, le septième volet étant prévu pour décembre 2015[3].

Événement majeur à sa sortie de par son innovation en matière d'effets spéciaux, Star Wars est à la fois l'un des plus gros succès commerciaux et l'un des films les plus influents de tous les temps[4]. Produit avec un budget de 11 millions de dollars, le film en rapportera 460 aux États-Unis et 314 à l'étranger, surpassant à l'époque Les Dents de la mer en tant que film le plus rentable de tous les temps. Parmi les nombreux prix qu'il a reçu, on peut citer les 10 nominations aux Oscars (dont 7 remportés), ainsi que les nominations incluant le meilleur second rôle pour Alec Guinness et la meilleure photographie. L'année de sa création, en 1989, le National Film Registry sélectionne le film pour être conservé à la Bibliothèque du Congrès aux États-Unis pour son « importance culturelle, historique ou esthétique », ce qui est à l'époque le film sélectionné le plus récent. Il est par ailleurs considéré comme un des meilleurs films de science-fiction. En 2008, il fait partie de l'AFI's 10 Top 10, il est à la deuxième place des meilleurs films de science-fiction.

George Lucas a remonté son film à plusieurs reprises, les changements les plus significatifs ayant eu lieu à l'occasion de l'édition spéciale de 1997 et l'édition DVD de 2004 (nouveaux effets générés par ordinateur, altération de dialogues, ajouts de scènes) sortie sous le titre Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir[5] (Star Wars Episode IV: A New Hope[6]).

Synopsis[modifier | modifier le code]

Vue de Mos Esley (lieu de tournage: Tunisie).

Au-dessus de Tatooine, une corvette Corellienne, le Tantive IV, tente d'échapper à un destroyer de l'Empire galactique. Menés par le seigneur Dark Vador, les Impériaux débarquent à bord et font prisonniers ses occupants, considérés comme des espions. Parmi eux, la princesse Leia d'Alderaan, sénatrice au Sénat impérial, qui a réussi à voler les plans de l'Étoile Noire, l'arme ultime de l'Empire. La puissante station orbitale possède un super-laser capable de détruire une planète entière. Se sentant perdue, la princesse prend la décision de confier les plans dérobés à un petit droïde, R2-D2. Ce dernier s'échappe avec un autre robot du nom de C-3PO[7]. Les droïdes s'échappent par une capsule de sauvetage, et se séparent une fois atterris sur Tatooine. Ils sont finalement capturés par des Jawas ,de petites créatures qui vendent tout ce qu'ils peuvent trouver dans le désert. Les droïdes sont finalement vendus à un couple de fermiers du nom d'Owen et Beru Lars. En s'occupant de nettoyer les robots, leur neveu, Luke Skywalker, découvre incidemment le message de la princesse Leia. Ce message est destiné à un général dénommé Obi-Wan Kenobi. Le jeune homme pense qu'il pourrait s'agir d'un vieil ermite, Ben Kenobi, qui vit non loin de Mos Eisley. Le soir venu, R2-D2, entêté, s'échappe de la ferme. Luke part à sa recherche dès le lendemain matin avec 3-PO. Attaqués dans un canyon par des pillards Tuskens, ils sont sauvés in extremis par Kenobi.

Kenobi prend connaissance du message de la princesse, qui le supplie de rejoindre Alderaan pour confier les précieux plans volés au sénateur Bail Organa, l'un des leaders de l'Alliance rebelle. Le vieil homme explique à Luke qu'il était autrefois un chevalier Jedi, garant de la paix et de la justice avant le déclin de l'Ancienne République. Il révèle également au jeune homme qu'il connaissait son père, un valeureux pilote et guerrier Jedi pendant la Guerre des clones[8]. Le père de Luke a été assassiné par le traître Jedi Dark Vador, qui s'est retourné contre les siens. Luke est abasourdi, ayant toujours cru à la version de son oncle Owen selon laquelle son père avait été un navigateur sans histoires. Obi-Wan lui apprend alors l'existence de la Force, une énergie mystique, et que Luke saura la maîtriser en temps venu.

Entretemps, Vador est à la recherche des droïdes. Ses sbires sont remontés jusqu'à la ferme des Lars. Le jeune Skywalker découvre avec horreur les corps calcinés de son oncle et de sa tante. Il décide de partir avec Kenobi à Mos Eisley pour trouver un pilote qui les emmènera sur Alderaan. Ils font connaissance avec le contrebandier Han Solo[9] et son acolyte, le Wookie Chewbacca, dans une cantina. Les deux pilotes acceptent de les emmener à bord du Faucon Millenium en échange d'une somme leur permettant de régler leur dette avec Jabba le Hutt. Ils décollent bientôt en catastrophe, ayant été repérés par les soldats de l'Empire. À bord, Luke fait ses premiers pas dans la Force avec le sabre laser de son père qu'Obi-Wan gardait depuis près de vingt ans. Le Jedi sent soudainement à travers la Force un terrible évènement. Il a senti un violent génocide qui a dû se produire en une fraction de seconde, mais personne ne pouvait deviner que ce trouble provenait d'Alderaan : sur ordre du gouverneur Tarkin, la planète de Leia a été annihilée par le super-laser de l'Étoile Noire. La station Impériale est opérationnelle et plus personne ne pourra s'y opposer. Dans le champ d’astéroïdes qui marque désormais l'ancien emplacement de la planète, Solo et Chewbacca décident de poursuivre un vaisseau ennemi. Mais le Faucon tombe dans le champ d'action d'un puissant rayon tracteur, et se retrouve à bord de l'Étoile Noire. Le groupe se sépare : Obi-Wan part désactiver le rayon tracteur tandis que Luke, Han et Chewie partent délivrer la princesse retenue prisonnière dans un couloir de cellules. Dark Vador sent la présence de Kenobi dans la Force et décide de l'affronter au sabre, comme animé par un sentiment de vengeance. Luke assiste, impuissant, à la mort d'Obi-Wan, coupé en deux. En réalité, le maitre Jedi a disparu physiquement pour ne faire plus qu'un avec la Force.

Le sénateur Organa, père de Leia, ayant été tué dans la destruction d'Alderaan, le groupe change de plan : ils se rendent à la base même de l'Alliance rebelle sur Yavin IV. Mais l'Étoile Noire a suivi le trajet du Faucon Millenium et repéré la base qu'elle s'apprête à détruire sous les ordres du Gouverneur Tarkin. La base orbitale est arrivée du mauvais côté de la géante gazeuse Yavin et doit effectuer un déplacement de quelques minutes pour que la planète soit à portée de feu. Ces quelques minutes sont le temps qu'il reste pour détruire l'arme suprême de l'Empire dont la faiblesse a été analysée avec les plans dérobés : une bouche d'entrée d'aération qui conduit au cœur même de la station. Le jeune Skywalker décide de se battre avec l'escadron rebelle aux côtés d'un ami d'enfance, Biggs. De son côté, Han s'en va régler ses dettes sur Tatooine.

L’assaut est donné sur l'Étoile Noire, et les braves rebelles se battent pour tenter de tenir les ennemis à distance. Mais aucun d'entre eux ne réussit à faire pénétrer un missile dans la bouche d'aération. Dark vador en personne décolle pour donner la chasse. Les vaisseaux X-wing tombent comme des mouches, dont celui de Biggs. Tarkin donne l'ordre de faire feu pour détruire la planète. Luke décide alors d'utiliser la Force, comme Obi-Wan lui a appris. Il est aidé par Han et Chewbacca, qui reviennent au dernier moment pour dégager le passage. Tandis que le chasseur de Vador, déséquilibré par une manœuvre maladroite de son ailier, part à la dérive dans l'espace, le jeune Skywalker parvient à atteindre sa cible. L'Étoile Noire est pulvérisée. Luke et Han sont accueillis en héros. La bataille de Yavin marque la première grande victoire de l'Alliance contre la tyrannie de l'Empire...

C-3PO au Musée des Arts et Métiers de Paris

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Ancien logo français de Star Wars
  • Titre original : Star Wars (1977)
    • Autres titres :
Adventures of the Starkiller: Episode 1 - The Star Wars (titre original du scenario)
Star Wars - Special edition (1997)
Star Wars Episode IV : A New Hope (édition DVD 2004)
  • Titre français original : La Guerre des Étoiles (1977)
    • Autres titres français :
La Guerre des Étoiles - Édition spéciale (1997)
Star Wars, épisode IV : La Guerre des Étoiles - Un Nouvel Espoir (édition DVD 2004)
Star Wars, épisode IV : Un Nouvel Espoir (édition DVD 2006 et Blu-ray 2011)

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Genèse : écriture du scénario[modifier | modifier le code]

Le scénario de Star Wars est imaginé par George Lucas au début des années 1970. Le jeune réalisateur d'American Graffiti souhaite alors réaliser un opéra spatial basé sur les serials de son enfance (comme Flash Gordon), avec des éléments empruntés au cinéma japonais, plus spécialement celui d' Akira Kurosawa[12] (comme La Forteresse Cachée). Lucas est également influencé par les travaux de l'historien Joseph Campbell et son livre Le Héros aux mille et un visages (The Hero with a Thousand Faces), qui décrit le schéma universel du voyage du héros[13].

Le premier scénario est écrit en 1973 sous le titre Le Journal des Whills et raconte les aventures de Mace Windy[Note 1] : certains éléments qui y figurent, comme la structure de l'Ordre Jedi, n'apparaîtront finalement que 25 ans plus tard pour les Épisodes I-II-III[14]. Le premier projet intitulé The Star Wars est rédigé au mois de mai : en 14 pages, Lucas résume globalement les aventures du Général Skywalker. Une autre version narre les aventures de Luke Starkiller et de son frère Deak contre le maléfique Darth Vader[15]. Lucas étoffe ce script et y ajoute des éléments comme le mentor de Luke, Obi-Wan Kenobi, les pirates Han Solo et Chewbacca ainsi que les mystérieux seigneurs noirs des Sith[16]. La saga Star Wars, telle qu'on la connaît aujourd'hui (le parcours de Luke Skywalker pour restaurer la paix dans la galaxie en tant que dernier des Jedi), commence à prendre forme. Il devient alors impossible de faire tenir toute l'histoire dans un seul film. George Lucas pense alors devoir réaliser neuf épisodes, séparés en trois trilogies, et décide de commencer par les épisodes centraux. Il travaille en étroite collaboration avec l'artiste Ralph McQuarrie pour donner vie à cet univers de science-fiction.

Casting[modifier | modifier le code]

Dans l'esprit de Lucas, l'apparence des chevaliers Jedi est proche des samouraïs de l'ère Ère Meiji. Le masque de Dark Vador est inspiré par la forme du Kabuto ainsi que du Menpō. Le réalisateur pense même faire appel à l'acteur japonais Toshirō Mifune (Les Sept Samouraïs) pour les rôles de Obi-Wan Kenobi ou de Vador, mais ce dernier refuse, prétextant qu'il ne veut pas jouer dans un film pour enfants[17]. George Lucas se tourne alors vers Alec Guinness[18],[19].

Dans les rôles de Luke et de la princesse Leia, Lucas décide d'engager des acteurs débutants : Mark Hamill et Carrie Fisher[20]. Harrison Ford est dans un premier temps appelé pour donner la réplique pendant les auditions, mais Lucas décide finalement de lui donne le rôle du contrebandier Han Solo. Le rôle de Vador revient au culturiste David Prowse pour sa haute stature (il sera doublé en post-production par James Earl Jones), et celui de Tarkin à Peter Cushing.

Tournage[modifier | modifier le code]

Le tournage démarre le 22 mars 1976 en Tunisie. Les environs de Matmata et Tozeur servent de décors pour la planète Tatooine. Les prises de vue se poursuivent en Angleterre et au Guatemala pour les décors de l'Étoile noire et de la planète Yavin IV. Le tournage est véritablement éprouvant pour George Lucas : entre les conflits avec le directeur de la photographie qui ne respecte pas ses consignes, le refus de l'équipe de tournage anglaise de faire des heures supplémentaires, une tornade qui s'abat sur les décors, les pressions des producteurs de la Twentieth Century Fox et les acteurs qui se moquent du script (comme Carrie Fisher qui trouve certaines de ses répliques ridicules)...Lucas finit par se faire hospitaliser pour surmenage. Il ne croit plus du tout en son propre film, et pense qu'il va se retrouver ruiné. Mais c'est en écoutant le travail du compositeur John Williams sur la bande originale, et en voyant les effets spéciaux novateurs accomplis par Industrial Light & Magic (ILM), que le jeune réalisateur reprend confiance[21]

Novélisation[modifier | modifier le code]

Cinq mois avant la sortie du film sur grand écran, il publie son scénario sous forme de roman intitulé Star Wars: From the Adventures of Luke Skywalker[22] aux éditions Ballantine. Ce roman paru en 1976 donne certaines informations qui n'apparaitront que bien plus tard dans la saga, comme le titre de Seigneur Sith pour désigner Dark Vador[23]).

Sortie en salle[modifier | modifier le code]

À sa sortie, Star Wars est à la fois l'un des plus gros succès commerciaux et l'un des films les plus influents de tous les temps[24], dépassant Les Dents de la mer de Steven Spielberg.

Parmi les nombreux prix qu'il a reçu, on peut citer les 10 nominations aux Oscars (dont 7 remportés), ainsi que les nominations incluant le meilleur second rôle pour Alec Guinness et la meilleure photographie. L'année de sa création, en 1989, le National Film Registry sélectionne le film pour être conservé à la Bibliothèque du Congrès pour son « importance culturelle, historique ou esthétique ». Il est par ailleurs considéré comme l'un des meilleurs films de science-fiction.

La version française[modifier | modifier le code]

Le titre original français, La Guerre des étoiles, était à l'époque utilisé comme titre pour toute la saga. Depuis, avec l'extension de l'univers et surtout les nouveaux volets, c'est le titre Star Wars qui s'est imposé. La Guerre des étoiles désigne désormais surtout le premier opus de 1977 même si, selon le nouveau système de classement, son titre en français est Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir.

Dans ce premier film, les noms de nombreux personnages ou lieux ont été francisés. Ainsi il n'était pas rare de voir, dans les années 1980, le nom de Luke Skywalker renommé de manière officielle (mais néanmoins absurde) « Luc Courleciel », ou encore R2-D2 en « D2-R2 »[25]. Certaines différences sont devenus des erreurs de taille : pour coller aux lèvres des acteurs, le droïde protocolaire C3PO est renommé « Z-6PO ». L'erreur sera reprise dans les novélisations des films ainsi que les romans de l'Univers Étendu. La planète Alderaan devient « Aldorande ». Les montures des pillards Tusken se voient renommés « Banthos » et non Bantha. Tarkin est renommé « Tarkan ». La tante de Luke, Beru Lars, devient « Beryle » (et redeviendra « Beru » dans L'Attaque des clones en 2002). Lorsqu'il explique comment Dark Vador s'est retourné contre les Jedi, Obi-Wan ne parle pas de « Côté obscur » (« Dark Side of the Force » en version originale) mais des « adversaires de la Force ».

Plus déconcertant, le nom de « Guerre des Clones » qui devient « Guerre noire » (ou « Guerres cloniques » dans la novélisation[26]), ce qui n'a aucun sens par rapport à la suite de la saga...

C'est le seul épisode de la saga où Dark Vador (James Earl Jones) est doublé en français par François Chaumette, et non Georges Aminel. Lors de la sortie de l'Édition spéciale en 2004, le comédien Francis Lax a été recontacté pour prêter une nouvelle fois sa voix à Harrison Ford pour des nouvelles scènes, mais son timbre ayant vieilli, c'est Gabriel Le Doze qui est choisi à sa place. On passe ainsi d'un doublage à un autre selon certaines scènes avec Han Solo[27]. Dans la version originale française de 1977, lors de l'altercation dans la cantina, Solo traite Greedo de « pauvre cave ». Cette expression, probablement jugée vieillotte, sera remplacée en 1997 par « Ça ne m'étonne pas » (se rapprochant plus du dialogue original : « I bet you have »).

Rééditions[modifier | modifier le code]

L’épisode IV a été modifié à plusieurs reprises pour la ressortie en salles en 1997 (Édition spéciale), les sorties en VHS, DVD et Blu-Ray. Des scènes ont été ajoutées et des effets spéciaux retravaillés numériquement.

Dans la première partie du film sur Tatooine, de nombreux éléments ont été incrustés notamment à Mos Eisley, où l'on voit plus de créatures, de vaisseaux et de gardes impériaux. Une scène coupée montrant Jabba le Hutt (interprêté par un acteur à l'époque) et Han Solo a été réintégrée dès 1997 (puis retouchée en 2004). ILM en a également profité pour incruster le personnage de Boba Fett (totalement absent lors du tournage en raison du fait qu'il ne fut créé que pour les besoins de L'Empire contre-attaque).

Le passage où Solo tue Greedo de sang-froid dans la cantina a été remonté. Dans la scène d'origine, Solo dégainait le premier. Or, George Lucas a fait en sorte que ce soit l'alien qui tire le premier, faisant désormais de l'acte de Solo de la légitime défense[28]. Cette modification a entrainée la colère des fans, transmise par le slogan « Han shot first ». Depuis l'édition DVD de 2004, les deux ennemis tirent désormais en même temps, sauf que Greedo rate sa cible.

Certaines modifications se sont avérées bénéfiques, comme la rajout d'effets spéciaux numériques ou de nouveaux sons dans les batailles spatiales. Lorsque Han Solo court dans les couloirs de la station, il tombe non plus dans un cul-de-sac mais devant un bataillon immense de Stormtroopers. Avant l'attaque de l'Étoile noire, on peut apercevoir un plan numérique des X-wings et d'autres vaisseaux rebelles se dirigeant vers la station. On peut aussi voir en arrière plan la lune Yavin IV, totalement absente dans la version originale. La plupart des plans de la Bataille de Yavin ont également été retravaillés jusqu'à l'explosion finale.

Le générique de fin a lui aussi subi des modifications : George Lucas est désormais crédité en tant que producteur exécutif et James Earl Jones comme étant la voix de Dark Vador (il avait refusé en 1977 pensant que sa participation au film était mineure).

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

  • Saturn Awards 1997 : prix spécial pour le 20e anniversaire de la sortie

Nominations[modifier | modifier le code]

Postérité[modifier | modifier le code]

L'univers décrit dans le film a ensuite été décliné sur de nombreux supports : romans, bandes dessinées, jeux vidéo… Pour ce qui concerne la saga et l'univers, voir l'article Star Wars.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le personnage de Mace Windu sera repris dans le scénario de La Menace Fantôme I.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Titre original à sa sortie française en 1977.
  2. D'où l'appellation respective « épisodes IV », « V » et « VI ».
  3. Star Wars 7, Le Huffington Post.
  4. (en)« All Time Box Office Adjusted for Ticket Price Inflation » sur Box Office Mojo.com
  5. Afin de l'harmoniser avec les titres de la prélogie, tout comme L'Empire contre-attaque et Le Retour du Jedi.
  6. La mention « Episode IV: A New Hope » figure en tête du prologue déroulant lors de la ressortie du film le 10 avril 1981 aux États-Unis, mais le titre du film reste Star Wars ; voir Ryan Silva et coll., « Star Wars Compendium of Lost Footage », CED Magic
  7. C-3PO est souvent renommé Z-6PO selon les traductions francophones
  8. La guerre des Clones devient Guerre noire en V.F.
  9. Han Solo est souvent nommé Yan en V.F.
  10. Gabriel Le Doze pour la scène supplémentaire de l'édition spéciale de 1997.
  11. Gilbert Levy pour la scène supplémentaire de l'édition spéciale de 1997.
  12. Understanding Kurosawa and Lucas
  13. Star Wars Inspirations: Joseph Campbell
  14. Jonathan W. Rinzler 2007, p. 8
  15. Adventures of The Starkiller: Episode I The Star Wars script (1975)
  16. Jonathan W. Rinzler, « Aux sources de la saga », Lucasfilm Magazine, no 64, mars-avril 2007, p. 14 – 19.
  17. Toshiro Mifune: The would-be face of Darth Vader?
  18. Labrousse et Schall 2007, p. 61
  19. [vid] Edith Becker, Kevin Burns, L'Empire des rêves, 2004, chapitre 2.
  20. Brian J. Robb, Jonathan Wilkins et Brigid Cherry, « Luke & Leia », Lucasfilm Magazine, no 69, janvier-février 2008, p. 14 – 22.
  21. Documentaire Star Wars, L'Empire des Rêves, 2004
  22. Star Wars: From the Adventures of Luke Skywalker Ballantine Books, 1976
  23. (en) « About Tocneppil, ducks & dogs: nuances between the novel and the movie Star Wars A New Hope »
  24. (en)« All Time Box Office Adjusted for Ticket Price Inflation » sur Box Office Mojo.com
  25. Le Gallion des étoiles
  26. La Guerre des étoiles, tome 1 aux éditions Pocket.
  27. Interview de Francis Lax dans Lucasfilm Magazine, hors-série no 7, novembre 2008.
  28. « George Lucas retouche encore Star Wars et provoque la colère des fans »
  29. Récompensé également pour Rencontres du troisième type.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Fabrice Labrousse et Francis Schall, Il était une fois La Guerre des étoiles : La Galaxie de George Lucas, Dark Star,‎ 2007, 443 p. (ISBN 9782914680097) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • (en) Jonathan W. Rinzler, The Making of Star Wars: The Definitive Story Behind the Original Film, Del Rey Books,‎ 2007, 313 p. (ISBN 0345494768) Document utilisé pour la rédaction de l’article

Liens externes[modifier | modifier le code]