Ursidae

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La famille des ursidés (Ursidae) est la famille des ours et des pandas qui sont placés dans deux sous-familles distinctes.

Relations phylogénétiques[modifier | modifier le code]

Les ursidés sont une famille d'évolution tardive, ils partagent avec les canidés un ancêtre commun. Ce trait est partagé par les ratons-laveurs, les otaries et les morses.

Les ratons-laveurs et les ours ont divergé il y a environ 30 Ma. L'ours à lunettes s'est séparé des autres ours il y a environ 13 Ma. Les six espèces distinctes d'ours sont apparues il y a environ 6 Ma. Les témoignages fossiles et l'analyse de leur ADN ont permis de montrer que l'ours blanc et l'ours brun ont divergé il y a environ 200 000 ans.

De nombreux débats ont eu lieu pour savoir si on devait rapprocher les pandas des ratons-laveurs ou des ours. Les récentes analyses génétiques (ADN) montrent que le panda géant est proche de l'ours, alors que le classement du petit panda reste discutable.

Classification[modifier | modifier le code]

 v · d · m  Formule dentaire
mâchoire supérieure
2 2-4 1 3 3 1 2-4 2
3 2-4 1 3 3 1 2-4 3
mâchoire inférieure
Total : 32-40
Dentition des ursidae

La famille des ursidae a été créée par Johann Fischer von Waldheim (1771-1853) en 1817.

En 2012, des chercheurs espagnols annoncent qu’une nouvelle espèce d'ursidés anciens baptisée Agriarctos beatrix aurait vécu en Espagne au Miocène.

Remarque : Dans certaines classifications récentes, Tremarctos ornatus est classé dans la sous-famille Tremarctinae.

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

            Ailuropoda melanoleuca (et    ,    )
            Helarctos malayanus (et    )
            Melursus ursinus (et    )
            Tremarctos ornatus
            Ursus americanus
            Ursus thibetanus (et    ,    ,    ,    )
            Ursus arctos (et    )
            Ursus maritimus

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