Roger Ebert

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Roger Ebert
Image illustrative de l'article Roger Ebert
Russ Meyer et Roger Ebert (à droite) en 1970.

Naissance 18 juin 1942
Urbana, Illinois
États-Unis
Décès 4 avril 2013 (à 70 ans)
Chicago, Illinois
États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Profession Critique de cinéma, journaliste, écrivain
Récompenses Prix Pulitzer de la critique
Médias
Média principal presse écrite
Pays États-Unis
Presse écrite Chicago Sun-Times

Roger Joseph Ebert, né le 18 juin 1942 à Urbana, dans l’Illinois, et mort le 4 avril 2013 (à 70 ans) à Chicago, est un journaliste américain.

Ebert est un critique de cinéma particulièrement reconnu. Sa rubrique du Chicago Sun-Times est reprise dans 200 journaux. Dans ses livres, sur son site web et à la télévision, il a largement contribué à promouvoir un cinéma de qualité auprès du public américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et formation[modifier | modifier le code]

Durant sa jeunesse, Roger Ebert s'intéresse déjà au journalisme. Il rédige des articles sur des événements sportifs pour le journal de son collège et pour de petits journaux de l'Illinois. À cette époque, il fonde son propre magazine de science-fiction. Il suit des études supérieures à l'université de l'Illinois à Urbana-Champaign. Grâce à une bourse d'études, il peut se rendre en Afrique du Sud afin de les poursuivre à l'université du Cap. À son retour aux États-Unis, il entreprend un doctorat à l'université de Chicago qu'il ne terminera pas, happé par le travail lorsqu'il est nommé critique de cinéma du Chicago Sun-Times en avril 1967[1].

Chicago Sun-Times[modifier | modifier le code]

Ebert occupe le poste de critique de cinéma du journal pendant 46 ans[2]. Sa dernière critique paraît le 6 avril 2013. Il a écrit plusieurs articles sur l'art de la critique cinématographique et a justifié la notation des films par étoiles en soulignant que celle-ci permet plus une comparaison relative entre les films que leur notation absolue.

Télévision[modifier | modifier le code]

De 1975 à 1982, Roger Ebert et Gene Siskel, son confrère du Chicago Tribune, animent l'émission Sneak Previews (en). À partir de 1978, elle est diffusée à l'échelle nationale par le réseau de télévision public Public Broadcasting Service (PBS). Entre 1982 et 1986, les deux critiques animent At the Movies (en), qui est diffusée en syndication. Richard Roeper (en) succède à Gene Siskel, mort en 1999, et coanime l'émission avec Ebert jusqu'en 2006[2].

Autres activités[modifier | modifier le code]

Roger Ebert est l'auteur de plusieurs ouvrages consacrés au cinéma. Son autobiographie, intitulée Life Itself: A Memoir, est publiée en 2011[3].

Choix du critique[modifier | modifier le code]

Il a souvent affirmé que son meilleur film était officiellement Citizen Kane d'Orson Welles, mais a aussi laissé entendre à plusieurs reprises que son film favori était La Dolce Vita de Federico Fellini[4]. Robert Mitchum et Ingrid Bergman figuraient parmi ses acteurs préférés. En 2012, il dresse une liste de ses dix meilleurs films de tous les temps composée de : 2001, l'Odyssée de l'espace ; Aguirre, la colère de Dieu ; Apocalypse Now ; Citizen Kane; La Dolce Vita ; Le Mécano de la « General » ; Raging Bull ; Voyage à Tokyo; The Tree of Life et Sueurs froides[5].

À partir de 1967, et pendant toute sa carrière, il distingue son film de l'année. Voici ce palmarès :

Récompenses et hommages[modifier | modifier le code]

En 1975, Roger Ebert est le premier critique de cinéma à recevoir le prix Pulitzer de la critique. En juin 2005, il est également le premier à se voir décerner une étoile sur le Walk of Fame d'Hollywood[1]. En 1995, une rue de Chicago, est rebaptisée Siskel and Ebert Way en l'honneur des deux critiques de cinéma[2].

Une campagne de financement est mise sur pied en 2013 afin d'élever un monument à la mémoire de Roger Ebert[6]. L'année suivante, à l'occasion du festival de cinéma Ebertfest, une statue en bronze représentant le critique est dévoilée à Champaign, Illinois, près de sa ville natale d'Urbana. La statue est l'œuvre du sculpteur Rick Harney. Elle est intitulée C-U at the Movies, reprenant la formule popularisée par Ebert durant ses émissions[7]. Life Itself (en), un documentaire retraçant la vie du critique et inspiré de son autobiographie, est présenté aux festivals de Sundance et de Cannes. Le film, sorti aux États-Unis en 2014, est réalisé par Steve James et coproduit par Martin Scorsese[8].

Famille et vie privée[modifier | modifier le code]

Ses grands-parents sont des immigrants allemands. Ses parents lui donnent une stricte éducation catholique et, pendant son enfance, il est servant d'autel à l'église de sa ville natale.

Il est mort des suites d'un cancer de la thyroïde le 4 avril 2013, après onze ans de lutte contre la maladie[9],[10],[11].

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • (en) Life Itself : A Memoir, Grand Central Publishing,‎ 2011, 436 p. (ISBN 9780446584975)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « Roger Ebert, Chicago Sun-Times movie critic, dies aged 70 », Associated Press,‎ 4 avril 2013
  2. a, b et c (en) Ronald Bergan, « Roger Ebert obituary », The Guardian,‎ 5 avril 2013
  3. (en) Janet Maslin, « A Writer’s Voice, Now Muted but Still Lively », The New York Times,‎ 22 septembre 2011
  4. (en) Roger Ebert, « The greatest films of all time », Roger Ebert's Journal,‎ 4 septembre 2008
  5. (en) « Roger Ebert: Critic, Chicago Sun-Times », British Film Institute,‎ septembre 2012
  6. « Roger Ebert pourrait avoir sa propre statue », Associated Press,‎ 10 septembre 2013
  7. (en) Andrew Ryan, « Thumbs up: Statue of Roger Ebert to be unveiled at film festival », The Globe and Mail,‎ 24 avril 2014
  8. (en) Marc Cassivi, « Rien sur Robert », La Presse,‎ 30 juin 2014
  9. (en) Neil Steinberg, « Roger Ebert dies at 70 after battle with cancer », Chicago Sun-Times,‎ 4 avril, 2013 (lire en ligne)
  10. (en) Cheryl Corely, « For Pulitzer-Winning Critic Roger Ebert, Films Were A Journey », NPR,‎ 4 avril, 2013 (lire en ligne)
  11. Décès du critique de cinéma et prix Pulitzer américain Roger Ebert

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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