Abbott et Costello

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Abbott et Costello est le nom d'un duo comique durant les années 1940 et 1950 formé par les acteurs américains Bud Abbott et Lou Costello. Ils ont été connus en France sous le nom des Deux nigauds, pour une série de comédies burlesques au cinéma. Aux États-Unis, ils ont animé un sitcom, The Abbott and Costello Show diffusé pour la première fois de 1952 à 1954.

Leur saynète Who's on First? est particulièrement connue.

Le duo comique[modifier | modifier le code]

Pour le public français qui ne les a connus qu'après la Libération, ce duo comique apparaissait comme le successeur de Laurel et Hardy, avec cette différence que chez Laurel et Hardy, c'était le maigre qui faisait des gaffes et le gros qui lui faisait des reproches. Schéma inversé avec Abbott et Costello, où le petit gros joue le rôle du pitre gaffeur, tandis que le « maigre » tente de le raisonner[réf. souhaitée]. À vrai dire, Abbott devenait insignifiant dans son rôle trop moralisateur et c'est Lou Costello qui faisait tout le travail[réf. nécessaire].

Les distributions foisonnaient d'acteurs vedettes de l'époque : les Andrews Sisters dans Deux nigauds soldats (Buck Privates) ou bien Boris Karloff et Bela Lugosi dans Deux nigauds contre Frankenstein, où ils se parodiaient eux-mêmes dans les rôles de leurs films d'horreur[réf. souhaitée].

Version française[modifier | modifier le code]

On remarque les maladresses de la version française, dont l'intitulé Les deux nigauds laisse attendre une pitrerie médiocre qui dévalorise la version d'origine ; de même, Costello, qui se nomme Abercrumby en V.O., devient « Bébert » en français, autre indice d'une adaptation bâclée visant un public présumé peu exigeant.

The Abbott and Costello Show[modifier | modifier le code]

En fin 1953 une série d'épisodes filmés d'une demi-heure, The Abbott and Costello Show apparut conjointement sur des stations de télévision locales des États-Unis. La série est librement inspirée des émissions radio antérieures où apparaissaient les deux personnages à la fin des années 1940 ; les protagonistes sont un duo de chômeurs maladroits. L'un des schémas narratifs récurrents du spectacle montre Abbott enjoignant Costello de trouver un emploi pour payer leur loyer, tandis qu'Abott ne lève même pas le petit doigt pour obtempérer. La série présente d'autres personnages, comme Sidney Fields, leur propriétaire et Hillary Brooke, voisine et amie parfois complice des manigances du duo. D'autres personnages reviennent aussi, comme le futur membre des Stooges Joe Besser dans le rôle de Stinky, un gamin pleurnichard costumé en Petit Lord Fauntleroy alors que l'acteur est visiblement adulte, et Gordon Jones qui incarne Mike le policier qui se fâche constamment contre Lou Costello.

La trame narrative très lâche était souvent un simple prétexte à recréer de vieilles situations comiques comme le fameux « Who's on First? », où dans un match de baseball le premier homme de base porte le surnom de Who, de sorte que l'assertion « Who's on First? » est équivoque, signifiant à la fois « Qui est le premier homme de base ? » et « Who est le premier homme de base ». Quand on ajoute que la seconde base s'appelle What, la troisième I Don'Know, etc. on comprend un peu les difficultés de l'adaptation française de dialogues si ancrés dans la langue et la culture américaine et leur recyclage bâclé en France. Mais le comique du sketch a été applaudi par les plus exigeants et désigné par Time en 1999 comme le meilleur sketch comique du XXe siècle. Comme Costello était propriétaire de la série, les compères avaient aussi les droits sur leurs schémas de gags classiques. The Abbott and Costello Show eut deux saisons, mais trouva un plus vaste public à l'occasion de rediffusions à la fin des années 1960 et 1990. L'ensemble des épisodes a également bénéficié de trois rééditions DVD successives.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Source principale de la filmographie[1] :

Année Titre en français Titre original Réalisateur Sortie en France Distribution Notes
1940 Une nuit sous les tropiques One Night in the Tropics A. Edward Sutherland - Universal Pictures
1941 Deux nigauds soldats Buck Privates Arthur Lubin 24 mars 1948 Universal Pictures
Deux nigauds marins In the Navy Arthur Lubin 11 mai 1949 Universal Pictures
Fantômes en vadrouille Hold That Ghost Arthur Lubin 29 janvier 1947 Universal Pictures
Deux nigauds aviateurs Keep 'Em Flying Arthur Lubin 21 juillet 1948 Universal Pictures
1942 Deux nigauds cowboy Ride 'Em Cowboy Arthur Lubin 16 août 1950 Universal Pictures
Rio Rita (en) Rio Rita S. Sylvan Simon 4 avril 1947 Metro-Goldwyn-Mayer
Deux nigauds dans une île Pardon My Sarong Erle C. Kenton 27 mai 1946 Universal Pictures
Deux nigauds détectives Who Done It? Erle C. Kenton 23 mars 1949 Universal Pictures
1943 Deux nigauds dans le foin It Ain't Hay Erle C. Kenton 6 septembre 1950 Universal Pictures
Deux nigauds dans la neige Hit the Ice Charles Lamont 2 novembre 1949 Universal Pictures
1944 Hommes du monde In Society Jean Yarbrough 15 décembre 1948 Universal Pictures
Aventures au harem (en) Lost in a Harem Charles Reisner 9 mai 1947 Metro-Goldwyn-Mayer
1945 Deux nigauds au collège Here Come the Co-Eds Jean Yarbrough 9 novembre 1950 Universal Pictures
Show Boat en furie The Naughty Nineties Jean Yarbrough - Universal Pictures
Abbott et Costello à Hollywood (en) Abbott and Costello in Hollywood S. Sylvan Simon 4 mars 1949 Metro-Goldwyn-Mayer
1946 Deux nigauds vendeurs Little Giant William A. Seiter 19 décembre 1951 Universal Pictures
Deux nigauds dans le manoir hanté The Time of Their Lives Charles Barton 17 novembre 1948 Universal Pictures
1947 Deux nigauds démobilisés Buck Privates Come Home Charles Barton 17 novembre 1948 Universal Pictures
Deux nigauds et leur veuve The Wistful Widow of Wagon Gap Charles Barton 19 janvier 1949 Universal Pictures
1948 Trente-six heures à vivre (en) The Noose Hangs High Charles Barton 30 juin 1950 Eagle-Lion
Deux nigauds contre Frankenstein Abbott and Costello Meet Frankenstein Charles Barton 24 novembre 1949 Universal Pictures avec Bela Lugosi
Deux nigauds toréadors Mexican Hayride Charles Barton 20 septembre 1950 Universal Pictures
1949 Abbott et Costello en Afrique (en) Africa Screams Charles Barton - United Artists
Deux nigauds chez les tueurs Abbott and Costello Meet the Killer, Boris Karloff Charles Barton 1er février 1950 Universal Pictures avec Boris Karloff
1950 Deux nigauds légionnaires Abbott and Costello in the Foreign Legion Charles Lamont 15 décembre 1950 Universal Pictures
1951 Deux nigauds contre l'homme invisible Abbott and Costello Meet the Invisible Man Charles Lamont 25 juillet 1951 Universal Pictures
Deux nigauds chez les barbus Comin' Round the Mountain Charles Lamont 24 décembre 1952 Universal Pictures
1952 La Poule aux œufs d'or (en) Jack and the Beanstalk Jean Yarbrough 13 mars 1953 Warner Bros.
Deux nigauds en Alaska Lost in Alaska Jean Yarbrough 26 août 1953 Universal Pictures
Abbott et Costello rencontrent le capitaine Kidd (en) Abbott and Costello Meet Captain Kidd Charles Lamont 30 juillet 1953 Warner Bros. avec Charles Laughton
1953 Deux nigauds chez Vénus Abbott and Costello Go to Mars Charles Lamont 19 novembre 1954 Universal Pictures
Deux nigauds contre le Dr Jekyll et Mr Hyde Abbott and Costello Meet Dr. Jekyll and Mr. Hyde Charles Lamont 24 mars 1954 Universal Pictures avec Boris Karloff
1955 Deux nigauds et les flics Abbott and Costello Meet the Keystone Kops Charles Lamont - Universal Pictures
Deux nigauds et la momie Abbott and Costello Meet the Mummy Charles Lamont - Universal Pictures
1956 Deux nigauds dans le pétrin (en) Dance with Me, Henry Charles Barton - United Artists

À la télévision[modifier | modifier le code]

Abbott et Costello dans This Is Your Life sur la chaîne NBC (21 novembre 1956)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Lou Costello sur l’Internet Movie Database et (en) Bud Abbott sur l’Internet Movie Database - Consulté le 20 décembre 2011 - Sauf mention contraire.