American Graffiti

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American Graffiti

Description de l'image  American Graffiti.jpg.
Réalisation George Lucas
Scénario George Lucas
Gloria Katz
Willard Huyck
Acteurs principaux
Sociétés de production Lucasfilm Ltd.
The Coppola Company
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Comédie dramatique
Sortie 1973
Durée 112 minutes

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

American Graffiti est un film américain réalisé par George Lucas et sorti en 1973.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Nuit d'adieux d'une bande de copains à Modesto, en Californie, en août 1962. Curt Henderson (le personnage principal) et Steve Bolander (le petit ami de Laurie, la sœur de Curt), ayant tous deux terminé le lycée vont quitter leur petite ville californienne pour entamer leurs études universitaires sur la côte est. Après s'être retrouvés au Mel's Drive-In avec leurs copains Terry Fields dit « le crapaud » (à qui Steve prête sa Chevrolet Impala blanche de 1958)[1] et John Milner (propriétaire d'un hot rod jaune), ils passent une dernière nuit à parader en voiture avec leurs petites amies le long du Strip, la grand rue que sillonnent les véhicules rutilants de nombreux jeunes « flaneurs automobiles » à la recherche d'aventures colégiennes. Les autoradios diffusent des airs de rock 'n' roll et de musiciens mythiques des années 1950 et du début des années 1960 : The Platters, Chuck Berry, Fats Domino, Buddy Holly, Bill Haley, The Beach Boys, Frankie Lymon, etc.

Curt, passe la nuit à chercher une blonde inconnue qu'il vient de remarquer au volet de son cabriolet Ford Thunderbird 1956 blanc. Espérant la retrouver, il se lie d'amitié malgré lui avec les mauvais garçons du coin, les Pharaohs (et leur Mercury Coupe de 1951). Vers la fin de la nuit il passe voir Wolfman Jack, animateur de la station de radio locale pirate qui est leur idole. Terry rencontre Debbie, une fille rebelle, au volant de la voiture de Steve et la séduit. John promène Carol, la très jeune sœur d'une fille qu'il ne connaît même pas, et dont il aimerait bien se dépêtrer. Steve, reste avec Laurie pendant une partie de la nuit mais se dispute avec elle. Au petit matin, à la sortie de la ville, une course de dragster oppose John à Bob Falfa, un nouveau venu en ville qui conduit une Chevrolet noire de 1955, dans laquelle il a « embarqué » Laurie dépitée par sa rupture avec Steve. Le hot-rod de John gagne la course tandis que la Chevy noire quitte la route, fait un tonneau et se retrouve sur le toit. Bob et Laurie s'extirpe du véhicule avant qu'il ne prenne feu. C'est déjà le lendemain et le temps de prendre l'avion, mais Curt part seul à l'université, Steve ayant décidé de rester pour ne pas se séparer de Laurie. Lorsque l'avion décolle et avant qu'il ne prenne de l'altitude, Curt aperçoit sur une route la "T-Bird" blanche de la belle inconnue passant au loin. Avant le générique final, un panneau des inter-titres nous informent du sort ultérieur des 4 copains : fin 1964 John meurt dans un accident de voiture, victime d'un ivrogne, Terry disparait en 1965, près de An Loc en pleine guerre du Vietnam, Steve devient agent d'assurances et reste à Modesto, Curt devient écrivain et s'établit au Canada.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

  • Ruban d'argent 1975 : Réalisateur du meilleur film étranger (George Lucas)

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Le budget du film a été d'environ 777 000 dollars[5]. Il a rapporté 115 millions de dollars aux États-Unis, dont 21,3 millions lors de la première année d'exploitation (1974)[5]. Le film a fait 1 248 919 entrées en France[6].
  • En 1973, pour son deuxième film George Lucas se tourne vers la comédie dramatique largement autobiographique avec American Graffiti, où il dépeint la jeunesse américaine du début des années 1960. Ayant connu cette époque, le film reflète parfaitement sa vision : les dragues en voiture dans la ville, les courses de voitures, l'émergence d'alternatives dans le rock 'n' roll, l'émission radio de Wolfman Jack...
  • Comédie à sketches en apparence, American Graffiti est paradoxalement un film assez triste, exprimant la nostalgie d'un âge d'or révolu, qui parle toujours au spectateur actuel. Amérique confiante en elle-même et de sa « jeunesse insouciante » avant l'assassinat du Président Kennedy, la guerre du Vietnam et les années de la contre-culture. Lucas avait, peu avant, réalisé THX 1138, décrivant, non pas l'âge d'or d'où nous venions, mais un monde terrifiant vers lequel nous allions. Une référence est d'ailleurs présente dans le film, avec la plaque minéralogique de la voiture de John Milner : « THX 138 ».
  • La bande son utilise comme fil rouge la radio qui diffuse des tubes américains de l'époque et les commentaires de l'animateur, Wolfman Jack, qui joue dans le film son propre rôle.
  • Il fallut retrouver toute une collection de voitures américaines des années 1950-1960 pour recréer l'ambiance adéquate. Afin de surveiller leur voiture, certains propriétaires anxieux restaient assister au tournage qui avait lieu de nuit.
  • Le film fut tourné en Techniscope car le Cinemascope coûtait trop cher. Le Techniscope utilise le 35 mm mais moitié moins de pellicule que le Cinemascope en hauteur. Il apporte un rendu panoramique similaire au Cinemascope avec une moindre qualité, donnant au film l'aspect documentaire que Lucas désirait. L'utilisation du Techniscope apporta des problèmes d'éclairage lors du tournage nocturne.
  • Les personnages sont inspirés par le passé du réalisateur, la personne qu'il a été dans son enfance et ses amis. Dans ce film on peut découvrir Harrison Ford, dans le rôle de Bob Falfa. Celui-ci, après avoir joué de multiples petits rôles pour le cinéma et pour des séries télévisées, était devenu menuisier pour subvenir aux besoins de sa famille (il avait deux fils). Il rencontre George Lucas, encore inconnu, alors qu'il travaille à construire des rangements dans la maison du réalisateur. Celui-ci lui proposera le rôle de Falfa dans American Graffiti. Pour le rôle, il doit se couper les cheveux à la manière des jeunes gens de l'époque, ce qu'il refuse de faire. Il suggère alors à Lucas d'affubler son personnage d'un Stetson pour cacher sa coiffure. Ainsi démarra la carrière cinématographique de l'acteur.
  • Suite au succès de Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir au cinéma, American Graffiti est ressorti dans les salles avec trois nouvelles scènes :
    • Terry arrive à l'entrée d'un garage avec la voiture de Steve, là où un vendeur insiste pour la lui racheter.
    • Alors que les jeunes dansent sur Louie Louie à la surboum, Steve et Laurie continuent de valser. Le proviseur les intercepte et leur reproche d'être indisciplinés. Steve lui répond « Eh Kroot ! Va te faire voir ! ».
    • Tout en conduisant sa Chevrolet avec Laurie comme passagère, Bob Falfa chante une chanson en accent faux-français tirée du film South Pacific sorti en 1958.
  • Le film aura une suite, American Graffiti, la suite (More American Graffiti), réalisée par Bill L. Norton en 1979.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « American Graffiti : The Cars » sur americangraffiti.net.
  2. Graffiti américain - Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ)
  3. The Coppola Company - IMDb
  4. Marcus Hearn, Le Cinéma de George Lucas, La Martinière, 2005, p. 54
  5. a et b (en) Box office : American Graffiti - IMDb
  6. American Graffiti - JP's box-office

Lien externe[modifier | modifier le code]