George Lucas

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George Lucas

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George Lucas en 2006.

Nom de naissance George Walton Lucas, Jr.
Naissance (69 ans)
Modesto, Californie, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Profession Réalisateur
Scénariste
Producteur
Films notables THX 1138
American Graffiti
Star Wars
Indiana Jones

George Lucas est un réalisateur, scénariste et producteur américain né le à Modesto, en Californie. Il est notamment le créateur des sagas cinématographiques Star Wars et Indiana Jones.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

George Walton Lucas Junior naît le à Modesto en Californie où il passe toute son enfance dans le ranch familial de ses parents. Son père, George Walton Lucas, Senior (1913–1991), tient une papeterie. Sa mère, Dorothy Ellinore Bomberger Lucas, souffre de problèmes de santé qui l'obligent à faire régulièrement de longs séjours à l'hôpital.

Le jeune Lucas déteste les études. Il lit, comme de nombreux jeunes américains de cette époque, des comics dont ceux publiés par EC Comics qui l'influenceront dans sa carrière de réalisateur[1]. Fanatique de courses automobiles, il rêve de devenir un jour pilote professionnel. En 1962, à l'âge de dix-huit ans, il a un terrible accident de voiture au volant de sa Fiat Bianchina préparée pour les courses locales. Sa ceinture de sécurité cède, il est projeté hors de son véhicule et s'en sort miraculeusement. Il reste malgré tout plusieurs jours dans le coma et six mois à l'hôpital. Sorti d'affaire et convaincu que le destin lui a octroyé un sursis, il ne reprend plus le volant et se remet aux études.

Études[modifier | modifier le code]

Les parents de George Lucas ne souhaitent pas lui payer des études artistiques. Il s'inscrit donc au Modesto Junior College pour étudier les sciences sociales. Un jour, lorsqu'il filme une course automobile, il rencontre Haskell Wexler, un fameux réalisateur qui l'aide à entrer dans l'Université de Californie du Sud (USC) - secteur cinématographie[2]. Il y réalise des courts métrages comme Look At Life, Freiheit, THX 1138 4EB, The Emperor et 6-18-67. Le dernier film réalisé pendant ses études, 1:42.08 to qualify, est sorti dans le DVD Le Court des grands, qui réunit des courts métrages de célèbres réalisateurs. Lucas étudie également la mythologie, qui le passionne ; l'influence du professeur de mythologie Joseph Campbell sera d'ailleurs palpable dans ses travaux ultérieurs[3].

Après avoir remporté un concours, il obtient un stage de six mois aux studios Warner Bros. où il souhaite travailler dans le département d'animation. Mais celui-ci venant tout juste de fermer, il est affecté comme stagiaire sur le seul film en tournage à ce moment : La Vallée du bonheur (Finian's Rainbow), réalisé par Francis Ford Coppola. Sur ce plateau où la moyenne d'âge est de quarante-cinq ans, les deux « jeunes » se lient rapidement d'amitié et Coppola autorise Lucas à assister au tournage à condition qu'il lui trouve « une bonne idée par jour »[4].

George Lucas épouse la chef-monteuse Marcia Lou Griffin en 1969. Ils ont adopté ensemble une fille, Amanda, en 1981, mais ont divorcé en 1983. Lucas a adopté depuis deux autres enfants : Katie en 1988 et Jett en 1993[2].

Premiers longs métrages[modifier | modifier le code]

En 1969, après avoir obtenu son diplôme, il fonde avec son ami Francis Ford Coppola la société de production American Zoetrope, afin de gagner son indépendance vis-à-vis des studios Hollywoodiens[5]. American Zoetrope signe un accord de financement avec Warner Bros. ; le premier film concerné par cet accord est le premier long métrage réalisé par Lucas, THX 1138[6]. Le visionnage du film organisé pour les dirigeants de Warner Bros s'avère désastreux : ils considèrent le film comme impossible à sortir en l'état, et décident d'en refaire complètement le montage[6]. Le film n'en est pas moins un échec commercial. Suite à cette expérience, Lucas crée sa propre société de production : Lucasfilm.

En 1973, Lucas réalise son deuxième film, American Graffiti, une comédie dramatique hautement autobiographique dans laquelle il dépeint la jeunesse américaine du début des années 1960. En offrant un rôle à Harrison Ford, alors un jeune menuisier et acteur, il initie une collaboration des plus fructueuses. American Graffiti obtient un grand succès et est distingué par plusieurs récompenses (Golden Globes, nomination aux Oscars).

La première trilogie Star Wars[modifier | modifier le code]

Après le succès remporté par American Graffiti, Lucas planche sur le scénario de la saga de science-fiction Star Wars qui allie quête initiatique, mondes merveilleux, mythologie et combats spatiaux. Le projet est présenté à plusieurs studios avant d'être retenu par 20th Century Fox qui accorde au réalisateur un budget de dix millions de dollars. Pour prendre en charge la colossale quantité d'effets spéciaux nécessaire à la création de son épopée intergalactique, Lucas fonde en 1975 la société Industrial Light & Magic (ILM). Mais le tournage s'avère laborieux et 20th Century Fox remet sérieusement en doute le potentiel commercial de ce « film pour enfants » selon les mauvaises langues qui ne croient pas à ce projet.

Le premier volet de la saga, Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir sort aux États-Unis le . C'est un raz-de-marée sans précédent au box-office, un des plus grands succès de l'histoire du cinéma. Ce film, en plus d'être une véritable révolution cinématographique, s'impose comme un phénomène culturel international. Ayant préalablement négocié les droits des suites ainsi que ceux des produits dérivés avec 20th Century Fox, Lucas fait fortune et devient l'un des plus importants et célèbres producteurs indépendants des États-Unis.

Il écrit et produit par la suite Star Wars, épisode V : L'Empire contre-attaque en 1980 et Star Wars, épisode VI : Le Retour du Jedi en 1983 mais décide de ne pas en assurer la réalisation, en raison du tournage éprouvant de Un nouvel espoir qui l'a dégouté de la réalisation à grande échelle pendant de nombreuses années. Les deux suites connaissent également un très grand succès au box-office et concluent la première trilogie de la saga Star Wars. Avec ses sociétés Lucasfilm et Industrial Light & Magic, puis en créant les compagnies Lucasfilm Games (LucasArts) en 1982 et THX en 1983, il contribue à l'émergence de nouvelles expertises et encourage le développement de techniques de Postproduction avant-gardistes.

Après les trois épisodes[modifier | modifier le code]

Dans les années 1980, il produit d'autres grands succès populaires comme la tétralogie Indiana Jones, réalisée par son ami Steven Spielberg, ou encore Willow de Ron Howard, puis participe à des projets artistiquement ambitieux tels que Mishima de Paul Schrader ou Tucker de Francis Ford Coppola. Mais il essuie également quelques échecs commerciaux qui ébranlent son empire : Labyrinthe ou Howard... une nouvelle race de héros. Par ailleurs, son coûteux divorce avec Marcia Lucas en 1983 l'oblige trois ans plus tard à revendre sa compagnie de traitement d'images de synthèse (futur Pixar) à Steve Jobs qui, lui, vient de se faire évincer de la société Apple.

Steven Spielberg[modifier | modifier le code]

En 1967, Lucas rencontre un jeune homme dénommé Steven Spielberg, celui-ci trouve une grande inspiration et un grand respect dans le futur créateur de Star Wars et les deux deviennent amis tout de suite. Depuis les deux jeunes réalisateurs s'entraident et se contactent souvent (voir le film Les Dents de la mer). Peu après la sortie de Star Wars, Spielberg lui fait part de son envie de réaliser un James Bond. Lucas lui répond qu'il a encore mieux, et lui présente son idée pour Indiana Jones, qui déclenche l'enthousiasme de Spielberg. Sa seule réticence concerne le nom du personnage, qui est alors Indiana Smith. Lucas propose le nom Indiana Jones, qui reste finalement au personnage. Six mois plus tard, Spielberg et Lucas commencent à préparer ensemble Indiana Jones et les Aventuriers de l'Arche perdue[7]. Les deux hommes sont depuis restés très proches et ont à nouveau travaillé ensemble sur les différentes suites d'Indiana Jones. Lucas a également supervisé la réalisation des effets sonores de Jurassic Park[8], et fait une apparition dans Hook ou la Revanche du capitaine Crochet.

La deuxième trilogie Star Wars[modifier | modifier le code]

1999 marque le retour en grande pompe de Star Wars au cinéma, et celui de George Lucas sur le siège du réalisateur, après vingt-deux ans d'absence. Avec Star Wars, épisode I : La Menace fantôme, Lucas initie une seconde trilogie, dont l'action précède chronologiquement la première. Suivront Star Wars, épisode II : L'Attaque des clones en 2002 et Star Wars, épisode III : La Revanche des Sith en 2005. Cette deuxième trilogie, tout comme la première, connait un succès planétaire.

Lors de la sortie en salle aux États-Unis, il déclare « Je dirais que c'est ce que je voulais, à 90 % environ » (source- Vanity Fair 1999).

Depuis 2006[modifier | modifier le code]

Sa femme, Mellody Hobson, en 2007.
  • Suite à la sortie du film Avatar de James Cameron, Lucas a annoncé qu'il voulait convertir la saga entière des Star Wars en 3D[11]. L'épisode I est ainsi ressorti dans une nouvelle version 3D, mais pas les autres volets. Disney a enfin décidé d'annuler la réédition des épisodes II et III dans ce format, préférant concentrer tous ses efforts sur l'épisode VII[12].
  • En janvier 2012, dans un entretien avec le The New York Times, Lucas mentionne qu'il veut se retirer de la réalisation de blockbusters et se concentrer sur des plus petits projets[13].
  • Il s'est remarié à la femme d'affaire Mellody Hobson le 22 juin 2013[16]. Ensemble, ils ont eu leur premier enfant, Everest Hobson Lucas, le 9 août 2013[17].

Sources d'inspiration[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Avant d'entreprendre son premier long métrage, THX 1138, George Lucas à écrit et réalisé neuf courts métrages : Freiheit, Look at Life, Herbie, 1:42:08, The Emperor, Electronic Labyrinth: THX 1138 4EB, Anyone Lived in a Pretty How Town, 6-18-67 et Filmmaker.

Réalisateur[modifier | modifier le code]

Scénariste[modifier | modifier le code]

Producteur[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Récapitulatif des sagas[modifier | modifier le code]

Star Wars[modifier | modifier le code]

Indiana Jones de Steven Spielberg[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Arie Kaplan, From Krakow to Krypton : Jews and Comic Books, Philadelphie, The Jewish Publication Society,‎ 2008, 225 p. (ISBN 978-0-8276-0843-6, lire en ligne), p. 70
  2. a et b (en)« George Lucas Biography », sur Encyclopedia of World Biography (consulté le 17 mars 2012)
  3. Lucas en fait notamment mention dans la biographie officielle de Joseph Campbell : Joseph Campbell: A Fire in the Mind, de Stephen et Robin Larsen.
  4. American Zoetrope: A Legacy of Filmmaker : documentaire disponible sur le DVD bonus de THX 1138
  5. Will Wright, « The Early Years of American Zoetrope: A History in Two Parts »,‎ 3 août 2007 (consulté le 18 mars 2012)
  6. a et b Will Wright, « The Early Years of American Zoetrope: A History in Two Parts (Part Two) »,‎ 8 août 2007 (consulté le 18 mars 2012)
  7. (en)« Making Raiders of the Lost Ark », sur IndianaJones.com,‎ 23-09-2003
  8. Jody Duncan, The Making of Jurassic Park: An Adventure 65 Million Years in the Making, Boxtree Limited,‎ 1993 (ISBN 1-85283-774-8), p. 123
  9. Forbes.com
  10. « Forbes »
  11. Hdnumerique.com
  12. http://www.lefigaro.fr/cinema/2013/01/29/03002-20130129ARTFIG00367--star-wars-pas-de-reedition-en-3d-avant-l-episode-vii.php
  13. On parle de films, http://onparledefilms.ca/2012/01/18/george-lucas-veut-se-retirer-de-la-realisation-de-blockbusters/
  14. « Disney annonce la sortie d'un Star Wars 7 »
  15. « Disney annonce la sortie de La Guerre des étoiles 7 », sur lesechos.fr,‎ 30 octobre 2012
  16. « George Lucas, Mellody Hobson Married: Filmmaker, Business Woman Wed In California », sur huffingtonpost.com,‎ 25 juin 2013
  17. « Everest Hobson Lucas Born To George Lucas And Mellody Hobson », sur huffingtonpost.com,‎ 12 août 2013

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]