Argonautes

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Rassemblement des Argonautes (?) Cratère attique à figures rouges, 460-450 av. J.-C. Musée du Louvre (G 341).

Dans la mythologie grecque, les Argonautes (en grec ancien Αργοναῦται / Argonaútai) sont un groupe de héros qui partirent d'Iolchos, l'actuelle Volos avec Jason à bord du navire Argo pour retrouver la Toison d'or. Ils apparaissent dans de nombreuses légendes. Selon les sources leur nombre varie, mais la tradition rapporte que l'expédition était composée de 50 hommes en plus de Jason et d'une femme. La mention la plus ancienne de l'expédition des Argonautes se trouve dans l’Odyssée (XII, v. 58 et suiv.), dans la bouche de Circé.

Catalogue des Argonautes[modifier | modifier le code]

On sait que des catalogues d'Argonautes ont existé dès l'époque archaïque[1], notamment dans le Catalogue des femmes[2], Phérécyde d'Athènes[3] et Eschyle[4] — mais sans doute aussi dans les Naupacties[5]. On retrouvait de telles listes également chez Sophocle[6], Antimaque de Colophon[7] et Cléon de Curium[8].

Parmi les textes conservés, si l'on excepte Pindare qui ne cite qu'une dizaine de demi-dieux[9], le premier catalogue « complet » est donné dans les Argonautiques orphiques[10]. Viennent ensuite Apollonios de Rhodes[11], qui fait souvent office de canon, Diodore de Sicile[12], Hygin[13], le pseudo-Apollodore[14], Stace[15] et Valerius Flaccus[16].

Listes comparées des Argonautes
Pseudo-Apollodore[14] Apollonios de Rhodes[11] Argonautiques orphiques[10] Diodore de Sicile[12] Hygin[13] Pindare[9] Stace[15] Valerius Flaccus[16]
Acaste Acaste Acaste Acaste Acaste
Actor fils d'Hippase Actor fils d'Hippase
Admète Admète Admète Admète Admète
Amphiaraos
Amphidamas Amphidamas Amphidamas Amphidamas
Amphion fils d'Hypérasios Amphion fils d'Hypérasios Amphion fils d'Hypérasios Amphion fils d'Hypérasios
Ancée fils de Lycurgue Ancée fils de Lycurgue Ancée fils de Lycurgue Ancée fils de Lycurgue[17] Ancée fils de Lycurgue
Ancée fils de Poséidon Ancée fils de Poséidon Ancée fils de Poséidon[17] Ancée fils de Poséidon
Argos fils d'Arestor Argos fils d'Arestor Argos fils d'Arestor[18] Argos fils d'Arestor
Argos fils de Phrixos Argos fils de Phrixos[18]
Argos fils de Polybe
Arios fils de Bias Arios fils de Bias
Ascalaphe
Asclépios
Astérion de Pellène Astérion de Pellène Astérion de Pellène Astérion de Pellène
Astérios de Pirésie Astérios de Pirésie Astérios de Pirésie Astérios de Pirésie Astérios de Pirésie
Atalante Atalante
Augias Augias Augias Augias
Autolycos
Boutès fils de Téléon Boutès fils de Téléon Boutès fils de Téléon Boutès fils de Téléon Boutès fils de Téléon
Calaïs Calaïs Calaïs Calaïs[19] Calaïs Calaïs Calaïs Calaïs
Canthos Canthos Canthos
Castor Castor Castor Castor Castor Castor Castor Castor
Cénée Cénée
Céphée de Tégée Céphée de Tégée Céphée de Tégée Céphée de Tégée Céphée de Tégée
Clyménos (?)
Clytios fils d'Eurytos Clytios fils d'Eurytos
Coronos fils de Cénée Coronos fils de Cénée Coronos fils de Cénée
Deucalion fils d'Hypérasios
Deucalion fils de Minos
Échion fils d'Hermès Échion fils d'Hermès Échion fils d'Hermès Échion fils d'Hermès Échion fils d'Hermès
Erginos Erginos Erginos Erginos Erginos
Éribotès Éribotès Éribotès
Éthalidès fils d'Hermès Éthalidès fils d'Hermès Éthalidès fils d'Hermès Éthalidès fils d'Hermès
Euphémos, fils de Poséidon Euphémos, fils de Poséidon Euphémos, fils de Poséidon Euphémos, fils de Poséidon Euphémos, fils de Poséidon Euphémos, fils de Poséidon
Euryale fils de Mécistée
Eurydamas fils de Démonassa Eurydamas fils de Démonassa Eurydamas fils de Démonassa
Eurymédon fils de Dionysos
Eurytion de Phthie Eurytion de Phthie Eurytion de Phthie Eurytion de Phthie
Eurytos fils d'Hermès Eurytos fils d'Hermès Eurytos fils d'Hermès Eurytos fils d'Hermès Eurytos fils d'Hermès Eurytos fils d'Hermès
Héraclès Héraclès Héraclès Héraclès Héraclès Héraclès Héraclès Héraclès
Hippalcimos fils de Pélops
Hylas Hylas Hylas Hylas Hylas Hylas
Ialmène (?)
Idas Idas Idas Idas Idas
Idmon Idmon Idmon Idmon
Iolaos
Iphiclès[20]
Iphiclos fils de Clymène Iphiclos fils de Clymène Iphiclos fils de Clymène Iphiclos fils de Clymène
Iphiclos fils de Thestios Iphiclos fils de Thestios Iphiclos fils de Thestios Iphiclos fils de Thestios[21] Iphiclos fils de Thestios
Iphis (?)
Iphitos d'Œchalie Iphitos d'Œchalie Iphitos d'Œchalie
Iphitos de Phocide Iphitos de Phocide Iphitos de Phocide Iphitos de Phocide Iphitos de Phocide
Iphitos (frère d'Eurysthée)[22]
Jason Jason Jason Jason Jason Jason Jason Jason
Lacoon Lacoon
Laërte Laërte[23]
Léitos
Léodocos Léodocos Léodocos
Lyncée Lyncée Lyncée Lyncée
Méléagre Méléagre Méléagre Méléagre[24] Méléagre Méléagre Méléagre
Ménétios fils d'Actor Ménétios fils d'Actor Ménétios fils d'Actor Ménétios fils d'Actor Ménétios fils d'Actor
Mopsos fils d'Ampyx Mopsos fils d'Ampyx Mopsos fils d'Ampyx Mopsos fils d'Ampyx Mopsos fils d'Ampyx Mopsos fils d'Ampyx
Nauplios fils de Clytonée Nauplios fils de Clytonée Nauplios fils de Clytonée Nauplios fils de Clytonée
Nélée
Nestor
Oïlée Oïlée Oïlée Oïlée
Orphée Orphée Orphée Orphée Orphée Orphée Orphée
Palémon (?) Palémon (?) Palémon (?) Palémon (?)
Pélée Pélée Pélée Pélée Pélée Pélée
Pénélée
Périclyménos fils de Nélée Périclyménos fils de Nélée Périclyménos fils de Nélée Périclyménos fils de Nélée Périclyménos fils de Nélée Périclyménos fils de Nélée
Phanos
Phalère Phalère Phalère Phalère
Philoctète Philoctète
Phlias Phlias Phlias Phlias
Phocos fils de Cénée
Pirithoos
Péas
Pollux Pollux Pollux Pollux Pollux Pollux Pollux Pollux
Polyphème fils d'Élatos Polyphème fils d'Élatos Polyphème fils d'Élatos Polyphème fils d'Élatos Polyphème fils d'Élatos
Priasos fils de Cénée
Staphylos fils d'Ariane
Talaos Talaos Talaos Talaos
Télamon Télamon Télamon Télamon Télamon Télamon Télamon
Thésée Thésée Thésée
Tiphys Tiphys Tiphys Tiphys Tiphys Tiphys
Tydée Tydée
Zétès Zétès Zétès Zétès[19] Zétès Zétès Zétès Zétès

En dehors de ces listes, d'autres noms sont parfois donnés par les auteurs, comme Cios[25] et Arménos[26] chez Strabon, ou Philammon qui remplace Orphée chez Phérécyde[3].

Évocations artistiques et adaptations[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

L'homme de lettres britannique William Morris évoque Jason dans son poème The Life and Death of Jason en 1867.

L'écrivain, poète et mythographe Robert Graves évoque la quête de la Toison d'or dans son roman The Golden Fleece (La Toison d'or), publié à Londres en 1944 et réédité l'année suivante à New York sous le titre Hercules, My Shipmate (« J'ai navigué avec Hercule »).

André Gide, dans son roman Les Faux-monnayeurs (1925), met en scène une association littéraire appelée « Les Argonautes » dans la satire de la société littéraire française qu'il réalise dans le huitième chapitre de la troisième partie.

Bernard Simonay, dans La Légende de la Toison d'or (2005), retrace l'aventure des Argonautes.

Dans la série Heros de l'Olympe : Le fils de Neptune de Rick Riordan, le personnage de Frank Zhang est un descendant de l'Argonaute Périclyménos.

Bandes dessinées[modifier | modifier le code]

Le dessinateur américain Carl Barks lance Picsou, Donald et les trois neveux Riri, Fifi et Loulou sur la piste de la Toison d'or dans une bande dessinée de 1955, À la recherche de la Toison d'or (The Golden Fleecing).

Le dessinateur belge Crisse raconte l'odyssée de la Toison d'or dans sa bande-dessinée Atalante (série commencée en 2000), dont le personnage principal est Atalante, la seule femme de l'équipage.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Le périple des Argonautes donne lieu à plusieurs péplums qui s'inspirent assez librement des différentes sources du mythe. Le plus fameux péplum sur ce sujet est Jason et les Argonautes de Don Chaffey, sorti en 1963, connu entre autres pour les effets spéciaux de Ray Harryhausen. Le voyage des Argonautes les emmène dans une géographie imaginaire ; les interventions des dieux sont régulières et codifiées (Héra n'a le droit d'aider Jason que cinq fois). Le scénario semble s'être inspiré d'assez près des Argonautiques d'Apollonios de Rhodes, même s'il en écarte certains épisodes (l'île de Lemnos) et en remanie d'autres. Ainsi les Argonautes rencontrent Talos à l'aller, et le dieu Triton intervient pour les aider à franchir les Symplégades. Les soldats nés des dents du dragon sont représentés comme des squelettes, et Jason affronte lui-même la créature gardant la toison, et qui est ici une hydre.

Un téléfilm américain, Jason et les Argonautes, a été réalisé en 2000 par Nick Willing.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Rise of the Argonauts, un jeu vidéo de rôle développé par Liquid Entertainment et sorti en 2008, propose au joueur d'incarner Jason en quête de la toison d'or. Le jeu s'inspire très librement du mythe antique, puisque la toison d'or a ici le pouvoir de ressusciter les morts, et que Jason est amené à croiser Achille, qui fait habituellement partie de la génération suivante dans les textes antiques[27].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La liste des sources donnée ici reprend (en) Andrew Zissos, Valerius Flaccus Argonautica. Book 1. A commentary, s.v. 350-483.
  2. Catalogue des femmes [détail des éditions], fr. 63 MW = Σ Apollonios de Rhodes, I, 45. Ce fragment suggère aussi l'existence d'un Catalogue des Argonautes homérique.
  3. a et b Phérécyde d'Athènes, 3F26 FGrH = Σ Apollonios de Rhodes, I, 23.
  4. Les Cabires, fr. 97a Radt.
  5. Naupacties [détail des éditions], fr. 4 Bernabé = Σ Apollonios de Rhodes, III, 515.
  6. Les Lemniennes, fr. 385-386 Radt.
  7. Lydé, fr. 67 Matthews.
  8. Σ Apollonios de Rhodes, I, 77.
  9. a et b Pindare, Odes [détail des éditions] [lire en ligne], IVe Pythique (12 noms).
  10. a et b Argonautiques orphiques [détail des éditions] [lire en ligne], v. 118-229 (50 noms).
  11. a et b Apollonios de Rhodes, Argonautiques [détail des éditions] [lire en ligne], I, 20-227 (55 noms).
  12. a et b Diodore de Sicile, Bibliothèque historique [détail des éditions] [lire en ligne], IV, 41, 2-3 et suiv. (13 noms cités, 54 au total).
  13. a et b Hygin, Fables [détail des éditions] [(la) lire en ligne], XIV (63 noms).
  14. a et b Apollodore, Bibliothèque [détail des éditions] [lire en ligne], I, 9, 16 (44 noms).
  15. a et b Stace, Thébaïde [détail des éditions] [lire en ligne], V, 398-444 (20 noms cités, 50 au total).
  16. a et b Valerius Flaccus, Argonautiques [détail des éditions] [lire en ligne], I, 350-483 (51 noms).
  17. a et b Stace cite « Ancée, qui menace nos murs avec fureur » (V, 399), sans qu'il soit possible de déterminer de quel personnage il s'agit.
  18. a et b Diodore cite Argos comme le constructeur de l'Argo (IV, 41, 3), sans qu'il soit possible de déterminer de quel personnage il s'agit.
  19. a et b Diodore, IV, 42, 2.
  20. Diodore, IV, 49, 3.
  21. Diodore parle des « fils de Thespios » (IV, 41, 2 et 48, 5). S'il s'agit d'une confusion avec Thestios, alors il pourrait s'agit d'Iphiclos, Prothoos et Cométès.
  22. Diodore, IV, 48, 4.
  23. Diodore IV, 42, 5.
  24. Diodore, IV, 42, 4.
  25. Strabon, Géographie [détail des éditions] [lire en ligne], XII, 4, 3.
  26. Strabon, XI, 4, 9.
  27. Dans les Argonautiques d'Apollonios de Rhodes, par exemple, Achille n'est encore qu'un nouveau-né au moment de l'expédition des Argonautes : Argonautiques, I, 553-558.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • René Roux, Le problème des Argonautes. Recherches sur les aspects religieux de la légende, Paris, Éd. De Boccard, 1949.
  • Pierre Lévêque et Otar Lordkipanidzé (dir.), Sur les traces des Argonautes, Université de Franche-Comté (actes du 6e symposium de Vani), 1996 (ISBN 978-2-251-60613-2) [lire en ligne].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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