Bessèges

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Bessèges
Bessèges au bord de la rivière de la Cèze.
Bessèges au bord de la rivière de la Cèze.
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Languedoc-Roussillon
Département Gard
Arrondissement Alès
Canton Bessèges
(chef-lieu)
Intercommunalité Communauté de communes Cèze-Cévennes
Maire
Mandat
Bernard Portalès
2014-2020
Code postal 30160
Code commune 30037
Démographie
Population
municipale
3 042 hab. (2011)
Densité 295 hab./km2
Population
aire urbaine
4 576 hab. (2011)
Géographie
Coordonnées 44° 17′ 33″ N 4° 06′ 05″ E / 44.2925, 4.1013888888944° 17′ 33″ Nord 4° 06′ 05″ Est / 44.2925, 4.10138888889  
Altitude 170 m (min. : 146 m) (max. : 492 m)
Superficie 10,32 km2
Localisation

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Bessèges

Bessèges en occitan Bessèja, est une commune française située dans le département du Gard, en région Languedoc-Roussillon.

Ses habitants sont appelés les Bességeois et les Bességeoises.

Géographie[modifier | modifier le code]

Situation[modifier | modifier le code]

Bessèges est une commune du département du Gard traversée par la Cèze.

Ville très touristique durant la période estivale, elle était très industrielle jusqu'au milieu du XXe siècle surtout grâce à l'extraction du charbon dont Bessèges était une continuité des houillères du bassin d'Alès.

Accès et transports[modifier | modifier le code]

On y accède, depuis la commune de Saint-Ambroix, par la route départementale D51 qui traverse la commune sur un axe sud-est - nord-ouest. La route départementale 17 passe aussi sur la commune, à l'ouest du bourg vers Peyremale.

Les autoroutes les plus proches sont l'A9 à Nîmes 77 km, et l'A7 à Bollène 77 km.

Bessèges est le point d'origine de la ligne de Bessèges à Robiac, qui rejoint en gare de Robiac la ligne du Teil à Alès.

Cette relation longue de 32 km, construite à partir de 1854, fut inaugurée le 1er décembre 1857. Alors relié au grand réseau du chemin de fer français et au port de Marseille, le bassin houiller de la Cèze va connaître un développement considérable de ses industries houillères et métallurgiques, avec pour conséquence l'explosion démographique de Bessèges, alors simple hameau de la commune de Robiac.

La relation d'Alès à Bessèges de la SNCF est maintenant fermée. Seuls quelques bus SNCF assurent les transports jusqu'à Bessèges. Sinon voir les transports Ntec.

Communes limitrophes[modifier | modifier le code]

Rose des vents Bordezac Gagnières Gagnières Rose des vents
Bordezac N Robiac-Rochessadoule
O    Bessèges    E
S
Le Martinet Robiac-Rochessadoule Robiac-Rochessadoule

Géologie et relief[modifier | modifier le code]

Hydrographie[modifier | modifier le code]

Bessèges est traversé par la Cèze, affluent droit du Rhône, rivière longue de 128 km qui prend sa source en Lozère sur la commune de Saint-André-Capcèze à 798 m d'altitude.

Depuis 1976, Bessèges est protégé des violentes crues (épisodes cévenols) par le barrage de Sénéchas.

Historique des crues de la Cèze :

  • 21 septembre 1890, plus haut niveau de la rivière jamais atteint à Bessèges 8,19 mètres ;
  • 16 octobre 1907, Bagnols-sur-Cèze 10,15 mètres, et un débit de 2 500 m3/s ;
  • 30 septembre 1958, Passerelle de Lalle à Bessèges emportée, hauteur d'eau à Saint-Ambroix 11 mètres et 2 200 m3⋅s-1, 36 victimes furent dénombrées le long du cours d'eau ;
  • 9 septembre 2002, 11,55 mètres d'eau à Tharaux et 2 200 m3⋅s-1 de débit.

La Cèze est une rivière aurifère comme plusieurs cours d'eau de la région.

Climat[modifier | modifier le code]

Article connexe : Climat du Gard.

Description générale[modifier | modifier le code]

Le climat de Bessèges est un climat des Cévennes de type méditerranéen[1] et qui devient montagnard en fonction de l'altitude.

De fortes précipitations peuvent être accompagnées d’orages : on parle alors d'épisodes cévenols (ou effet cévenol).

Le climat est toutefois plus clément que celui des districts proches du mont Aigoual.

L'influence de la Méditerranée est beaucoup plus sensible : les hivers et les automnes y sont doux et, la sécheresse estivale est parfois importante.

Données[modifier | modifier le code]

Ville Ensoleillement
(h/an)
Pluie
(mm/an)
Neige
(j/an)
Orage
(j/an)
Brouillard
(j/an)
Moyenne nationale 1 973 770 14 22 40
Bessèges 2669 762 3 23 11
Paris 1 630 642 15 19 13
Nice 2 668 767 1 31 1
Strasbourg 1 633 610 30 29 65
Brest 1 492 1 109 9 11 74
Données climatiques à NIMES
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 2,4 3,4 5,1 7,8 11,2 14,9 17,7 17,2 14,7 10,8 5,9 3 9,5
Température moyenne (°C) 6,3 7,7 9,9 12,8 16,6 20,5 23,7 23 20 15,4 10 6,9 14,4
Température maximale moyenne (°C) 10,3 11,9 14,7 17,8 21,9 26,2 29,8 28,9 25,3 20 14 10,7 19,3
Ensoleillement (h) 143,5 147,4 203,1 227,6 267,8 310,2 353,8 315,3 236,6 186,8 143,9 133 2 668,9
Précipitations (mm) 67,7 70,7 55,9 59,2 60,9 38,6 25,3 51,6 66,8 131,9 69,2 64,1 761,9
Source : Climatologie mensuelle à la station départementale de NIMES de 1961 à 1990[2].


Toponymie[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Héraldique[modifier | modifier le code]

Article connexe : armorial des communes du Gard.
Blason de Bessèges

Les armes de Bessèges se blasonnent ainsi :

D'azur à la barre d'or chargée d'une barre de gueules surchargée de trois ruches aussi d'or posées à plomb, accompagnée en chef d'une enclume d'argent et en pointe d'une pelle et d'un pic passées en sautoir soutenus d'une lanterne de mineur, le tout d'or, au chef du même chargé de trois abeilles soudées d'argent[3].

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

Locus de Balseguis en 1318 puis Besigioe en 1410, sous l'Ancien Régime, Bessèges n'est autre qu'un hameau de la paroisse de Robiac.

Période moderne[modifier | modifier le code]

L'essor de Bessèges commence avec la mine, ouverte en 1809 et agrandie après l'installation d'une usine sidérurgique en 1833 ; la voie ferrée y parvient en 1857.

La commune a été créée en 1858 à partir de plusieurs quartiers de communes voisines.

Le développement considérable que prirent les industries houillères et métallurgiques de la région hâta le développement de la commune de Bessèges, qui devint chef-lieu de canton en février 1868. La population de Bessèges dépassa le chiffre de 11 000 habitants, ce qui la classa 3e ville du Gard après Nîmes et Alès. Une verrerie, une fonderie de fonte et de bronze, une usine de constructions mécaniques complètent le bassin industriel à la fin du XIXe siècle. C'est l'apogée.

La catastrophe des mines de Lalle :

C’est le 11 octobre 1861, qu’un violent orage éclata dans la région. Le ruisseau du Long en crue s’engouffra rapidement dans les galeries de la mine, sur les 139 mineurs présents ce jour-là, 110 périrent noyés, 4 survivants furent trouvés plusieurs jours après, dont un jeune homme. L'inondation des mines de Lalle, inspira Hector Malot pour son roman Sans Famille et le personnage de Rémi, jeune homme rescapé de la mine inondée.

Cette catastrophe reste la plus grave du bassin houiller des Cévennes.

Période contemporaine[modifier | modifier le code]

Le déclin vient aussitôt après, marqué par les fermetures de la verrerie en 1920 et de la fonderie en 1922.

En 1920, la société Escaut-et-Meuse crée une usine de tubes sur un terrain précédemment occupé par les ateliers des forges[4]. Cette aciérie entre dans le groupe Lorraine-Escaut en 1953, passe à Usinor en 1966 puis Vallourec l'année suivante, et ferme en 1987.

S'implantent ensuite les sociétés AI Industrie et ACCEB qui créent jusqu'à 400 emplois jusqu'en 1992 et quittent définitivement la ville en 1996.

Depuis, le tissu industriel se développe sur le secteur du bois, autour des sociétés JALLES Père et Fils, SPB et À tout bois de cœur.

Les charbonnages sont abandonnés en 1964. La population, en baisse depuis les années 1920 mais encore à 5 300 habitants en 1975, diminue toujours malgré l'absorption de la petite commune de Foussignargues en 1972. L'embranchement ferroviaire vers Alès est toutefois maintenu (ligne Alès-Bessèges et ligne Le Teil - Alès).

L'économie de Bessèges est, aujourd'hui, tournée surtout vers le tourisme.

Politique et administration[modifier | modifier le code]

Tendances politiques et résultats[modifier | modifier le code]

Liste des maires[modifier | modifier le code]

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
1858 1865 Louis-Michel Illide de Veau de Robiac Bonapartiste Officier
mai 1900 mai 1904 Jules Deleuze   Géomètre
mai 1904 mai 1908 Eugène Sugier   Négociant
mai 1908 décembre 1925 Étienne Bracourt SFIO Horloger
février 1926 mai 1941 Alphonse Peyric SFIO Délégué mineur et conseiller général
mai 1945 mars 1971 Alphonse Peyric SFIO Délégué mineur et conseiller général
mars 1971 mars 1989 André Rouvière PS Sénateur et conseiller général
mars 1989 mars 1995 Roland Aspord DVD Industriel
mars 1995 mars 2001 André Rouvière PS Sénateur et conseiller général
mars 2001 en cours Bernard Portalès DVG Employé de banque, conseiller général et vice-président du conseil général
Les données manquantes sont à compléter.

Intercommunalité[modifier | modifier le code]

La commune fait partie de la Communauté de communes Cèze-Cévennes.

Jumelages[modifier | modifier le code]

Économie[modifier | modifier le code]

Emploi[modifier | modifier le code]

Répartition des emplois par domaine d'activité

  Agriculteurs Artisans, Commerçants,

Chefs d'entreprise

Cadres,

Profes.c.

Professions

intermédiaires

Employés Ouvriers Retraités Chômeurs Sans activités Eudiants

- de 15 ans

Bessèges 2010 0

(0 %)

98

(3,16 %)

29

(0,93 %)

135

(4,35 %)

352

(11,33 %)

295

(9,50 %)

1 180

(37,98%)

263

(8,47 %)

352

(11,33%)

402

(12,95 %)

Bessèges 2007 0

(0 %)

96

(3,00 %)

60

(1,88 %)

144

(4,51 %)

455

(14,24 %)

367

(11,48 %)

1 044

(32,66 %)

282

(8,82 %)

389

(12,13 %)

359

(11,23 %)

Bessèges 1999 4

(0,13 %)

72

(2,29 %)

40

(1,27 %)

144

(4,57 %)

416

(13,21 %)

316

(10,03 %)

964

(30,60 %)

293

(9,30 %)

583

(18,50 %)

318

(10,10 %)

Bessèges 1982 17

(0,39 %)

165

(3,79 %)

26

(0,60 %)

152

(3,49 %)

305

(7,01 %)

479

(11,01 %)

1 001

(23,00 %)

298

(6,85 %)

1 336

(30,70 %)

573

(13,16 %)

Sources des données : INSEE[5]

Entreprises[modifier | modifier le code]

0 Salariés >1 à 9 Salariés> 10 à 19 Salariés 20 à 49 Salariés + de 50 Salariés Total des Établissements
Établissements actifs

au 31/12/2008

155

(61,75 %)

78

(31,08 %)

11

(4.38 %)

3

(1.20 %)

4

(1,59 %)

251

(100 %)

Établissements actifs

au 31/12/2009

158

(61,72 %)

80

(31,25 %)

11

(4.30 %)

3

(1.17 %)

4

(1,56 %)

256

(100 %)

Établissements actifs

au 31/12/2010

187

(66,08 %)

80

(28,27 %)

6

(2.12 %)

6

(2.12 %)

4

(1,41 %)

283

(100 %)

Sources des données : INSEE[5]

Commerces[modifier | modifier le code]

Population et société[modifier | modifier le code]

Démographie[modifier | modifier le code]

Évolution de la population[modifier | modifier le code]

En 2011, la commune comptait 3 042 habitants. L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1861. À partir du XXIe siècle, les recensements réels des communes de moins de 10 000 habitants ont lieu tous les cinq ans, contrairement aux autres communes qui ont une enquête par sondage chaque année[Note 1],[Note 2].

           Évolution de la population  [modifier]
1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896 1901
7 055 8 671 8 908 10 668 11 404 10 653 8 673 7 962 9 040
1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954 1962
8 219 8 030 6 368 7 062 6 357 5 425 5 648 5 823 5 720
1968 1975 1982 1990 1999 2006 2011 - -
5 421 5 255 4 352 3 635 3 137 3 197 3 042 - -
De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
(Sources : Ldh/EHESS/Cassini jusqu'en 1999[6] puis Insee à partir de 2004[7].)
Histogramme de l'évolution démographique


Pyramide des âges[modifier | modifier le code]

Pyramide des âges à Bessèges en 2007[8] en pourcentage.
Hommes Classe d’âge Femmes
0,7 
Avant 1917
3,4 
14,9 
1918-1932
22,4 
19,9 
1933–1947
19,5 
20,6 
1948-1962
18,7 
17,1 
1963-1977
13,7 
12,4 
1978-1992
10,5 
14,4 
1993-2007
11,8 

État Civil[modifier | modifier le code]

1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014
Naissances
35 29 24 29 27 28 17 35 24 36 31 26 22
Décès 122 99 89 99 73 75 79 53 68 77 90 79 78
Solde -87 -70 -65 -70 -46 -47 -62 -18 -44 -41 -59 -53 -56

Logements[modifier | modifier le code]

Évolution du nombre de logements

  1968 1975 1982 1990 1999 2007 2010
Ensemble des logements 2 536 2 504 2 308 2 172 2 177 2 100 2 171
Résidences Principales 2 210

(87,15 %)

2 055

(82,07 %)

1 828

(79,20 %)

1 621

(74,63 %)

1 463

(67,20 %)

1 565

(74,52 %)

1 538

(70,85 %)

Résidences Secondaires 142

(5,60 %)

150

(6,00 %)

166

(7,19 %)

247

(11,37 %)

200

(9,19 %)

222

(10,57 %)

215

(9,90 %)

Logements Vacants 184

(7,25 %)

299

(11.93 %)

314

(13,61 %)

304

(14,00 %)

514

(23,61 %)

313

(14,91 %)

418

(19,25 %)

Sources des données : INSEE[5]

Enseignement[modifier | modifier le code]

Santé[modifier | modifier le code]

Sports[modifier | modifier le code]

Équipements sportifs[modifier | modifier le code]

Événements sportifs[modifier | modifier le code]

L'ÉTOILE DE BESSEGES - L'arrivée de la dernière étape de situe à Alès, mais l'appellation Bessèges est conservée.

Bessèges était depuis sa création et jusqu'en 2011 le lieu d'arrivée de la première course cycliste de la saison professionnelle française l'Étoile de Bessèges. En 2012 pour raisons financières ?, l’arrivée de la nouvelle épreuve dite Étoile d'Alès en Cévennes sera jugée à ALES. Bessèges n'étant plus qu'une simple étape de cette épreuve.

Derniers vainqueurs : 2004 : Laurent Brochard, 2005 : Freddy Bichot, 2006 : Frederik Willems, 2007 : Nick Nuyens, 2008 : Yury Trofimov, 2009 : Thomas Voeckler, 2010 : Samuel Dumoulin, 2011 : Anthony Ravard.

Culture et patrimoine[modifier | modifier le code]

L'église de l'Immaculée-Conception.

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

L'église de l'Immaculée-Conception (19e siècle), une des rares église françaises à avoir la devise « Liberté-Égalité-Fraternité, République française » inscrite sur le fronton.

Personnalités liées à la commune[modifier | modifier le code]

Manifestations culturelles et festivités[modifier | modifier le code]

Depuis 1905, Bessèges organise sa fête annuelle le 1er week-end de septembre : fête foraine et défilé de chars réalisés par les différentes associations en "roses de papier".

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Au début du XXIe siècle, les modalités de recensement ont été modifiées par la loi no 2002-276 du 27 février 2002, dite « loi de démocratie de proximité » relative à la démocratie de proximité et notamment le titre V « des opérations de recensement », afin de permettre, après une période transitoire courant de 2004 à 2008, la publication annuelle de la population légale des différentes circonscriptions administratives françaises. Pour les communes dont la population est supérieure à 10 000 habitants, une enquête par sondage est effectuée chaque année, la totalité du territoire de ces communes est prise en compte au terme de la même période de cinq ans. La première population légale postérieure à celle de 1999 et s’inscrivant dans ce nouveau dispositif est entrée en vigueur au 1er janvier 2009 et correspond au recensement de l’année 2006.
  2. Dans le tableau des recensements et le graphique, par convention dans Wikipédia, et afin de permettre une comparaison correcte entre des recensements espacés d’une période de cinq ans, le principe a été retenu, pour les populations légales postérieures à 1999 de n’afficher dans le tableau des recensements et le graphique que les populations correspondant aux années 2006, 2011, 2016, etc., ainsi que la dernière population légale publiée par l’Insee.

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.cevennes-parcnational.fr/Le-Parc/Le-territoire/La-geographie-physique
  2. « Climatologie mensuelle à NIMES », sur infoclimat.fr (consulté le 2 juillet 2010)
  3. Le blason de la commune sur Gaso
  4. « Monuments historiques et monuments protégés de Bessèges » (consulté le 2 mars 2011)
  5. a, b et c « besseges - Revenus - Emploi », sur site de linternaute (consulté le 18 août 2010)
  6. Des villages de Cassini aux communes d'aujourd'hui sur le site de l'École des hautes études en sciences sociales.
  7. Fiches Insee - Populations légales de la commune pour les années 2006, 2011
  8. Pyramide des âges de Bessèges, Recensement 2007 sur le site de l'INSEE

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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