Maquis (botanique)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Maquis.
Répartition géographique des espaces de maquis dans le monde
Maquis clairsemé en Corse.
Maquis dense en Sardaigne.

En botanique, le maquis désigne une formation végétale caractéristique des régions au climat méditerranéen.

Le terme est un emprunt, par l'intermédiaire du corse machja, à l'italien macchia, lui-même dérivé du latin macula « tache », par allusion à l'aspect tacheté d'un paysage de maquis.

On désigne ainsi une formation végétale plus basse qu'une forêt (fruticée), très dense, constituée principalement d'arbrisseaux résistants à la sécheresse et formant des fourrés épineux et inextricables.

Cette formation, qui s'établit dans les massifs cristallins en terrain siliceux, résulte en général de la dégradation de la forêt de chênes-liège, elle-même ayant généralement remplacé un peuplement originel de chênes verts, mais elle peut être aussi la conséquence du réembroussaillement d'anciennes pâtures ou de terres cultivées laissées à l'abandon.

En France, on le trouve principalement dans les départements des Pyrénées-Orientales, du Var (massif des Maures, Esterel et îles d'Hyères) et surtout en Corse, où il couvre 20 % de la surface totale de l'île.

Parmi les plantes ligneuses les plus caractéristiques du maquis, on citera :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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