Carte de Cassini

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Extrait de la carte de Cassini : le domaine royal de Versailles
Carte manuscrite de la rive droite de la vallée de la Vesdre par les ingénieurs géographes français avec la collaboration de Cassini de 1745 à 1748

La carte de Cassini ou carte de l'Académie est la première carte générale et particulière du royaume de France. Il serait plus approprié de parler de carte des Cassini, car elle fut dressée par la famille Cassini, principalement César-François Cassini (Cassini III) et son fils Jean-Dominique Cassini (Cassini IV) au XVIIIe siècle.

L'échelle adoptée est d'une ligne pour cent toises, soit une échelle de 1/86 400 (une toise vaut 864 lignes).

Cette carte constituait pour l'époque une véritable innovation et une avancée technique décisive. Elle est la première carte à s'appuyer sur une triangulation géodésique dont l'établissement prit plus de cinquante ans. Les trois générations de Cassini se succédèrent pour achever ce travail. La carte ne localise pas précisément les habitations ou les limites des marais et forêts, mais le niveau de précision du réseau routier ancien est tel qu'en superposant des photos satellite orthorectifiées aux feuilles de la carte de la France, on obtient de spectaculaires résultats.

Le travail des Cassini laissa même son empreinte sur le terrain où l'on trouve encore aujourd'hui des toponymes dits « Signal de Cassini », qui révèlent les lieux où s'effectuèrent les mesures de l'époque. Ces points de repères correspondent aux sommets des mille triangles qui formaient la trame de la carte de Cassini.

De nos jours, les chercheurs consultent fréquemment les feuilles de la carte des Cassini, soit sa forme papier en salle de lecture du département des cartes et plans de la Bibliothèque nationale de France, soit sa forme numérique en ligne (voir Liens externes). Elle intéresse tout particulièrement les archéologues, les historiens, les géographes, les généalogistes, les chasseurs de trésors et les écologues qui ont besoin de faire de l'écologie rétrospective ou de comprendre l'histoire du paysage.

Opérations préalables[modifier | modifier le code]

Carte des côtes de France corrigée par l'Académie des Sciences

La carte de Cassini est la première carte géométrique couvrant l'intégralité du royaume de France. Préalablement aux levés, il a fallu procéder à une triangulation du territoire.

Objectifs[modifier | modifier le code]

Voici comment César-François Cassini (Cassini III) voyait la carte qu'il allait commencer :

  • « mesurer les distances par triangulation et assurer ainsi le positionnement exact des lieux » ;
  • « mesurer le Royaume, c’est-à-dire déterminer le nombre innombrable de bourgs, villes et villages semés dans toute son étendue » ;
  • « représenter ce qui est immuable dans le paysage ».

Levés de la carte[modifier | modifier le code]

Les levés ont été effectués entre 1756 et 1789 et les 181 feuilles composant la carte ont été publiées entre 1756 et 1815.

Mort en 1784, César-François Cassini ne verra jamais l'achèvement des levés. Son fils, Jean-Dominique finit les travaux de son père.

Liste des feuilles avec leur année de levé et de publication
Numéro de la feuille Dénomination Année(s) des levés Année de publication
1 Paris 1756
2 Beauvais 1751 1756
3 Amiens vers 1757
4 Abbeville - Arras 1756 1757
5 Saint-Omer 1756 1758
6 Dunkerque 1758
7 Fontainebleau - Estampes (Étampes) vers 1756
8 Orléans vers 1757
9 Gien 1758 1759
10 Bourges 1756 -1758 1760
11 La Châtre 1758 et de 1764 à 1766 vers 1768
12 Evaux-les-Bains 1759 1761
13 Aubusson 1760 -1761 1763
14 Mauriac 1773 -1774 et 1780 vers 1783
15 Aurillac 1766 - 1767 et 1774 - 1775 vers 1783
16 Rodez de 1766 à 1768 vers 1781
17 Albi 1769 -1770 et de 1772 à 1774 vers 1778
18 Castres de 1771 à 1774 vers 1777
19 Carcassonne 1770 vers 1778
20 Mont-Louis - Mousset de 1775 . 1777 vers 1780
20 bis Puyceda (Puigcerda) - Prats-de-Mollo - Fort-des-Bains (Amélie-les-Bains) nouvelle édition de la planche 177 1815
21 Ambleteuse - Calais - Douvres vers 1756 1758
22 Boulogne 1756 1758
23 Dieppe 1756 1758
24 Forges-les-Eaux - Neufchâtel - (Yvetot) vers 1756 1759
25 Rouen vers 1757
26 Évreux - Dreux vers 1757
27 Chartres vers 1757
28 Vendôme 1753 1760
29 Blois 1754-1755 1760
30 Loches 1754-1755 - 1759-1760 - 1763 - 1766 vers 1768
31 Le Blanc - Châteauroux - Montmorillon 1765-1766 vers 1768
32 Dorat vers 1768
33 Limoges de 1762 à 1764 et vers 1773 vers 1779
34 Tulle - Arnac - Pompadour 1780 vers 1783
35 Sarlat 1777 - 1780 -1782 vers 1783
36 Cahors de 1774 à 1776 vers 1782
37 Montauban 1771-1772 vers 1777
38 Toulouse de 1769 à 1771 vers 1776
39 Saint-Lizier - Saint-Martory - Pamiers 1770-1771 vers 1776
40 Tarascon 1771 - 1775 - 1777 vers 1780
40 bis Andore (Andorre) 1777 vers 1782
41 Lille 1758
42 Cambrai 1754 1758
43 Laon - Noyon 1755 1758
44 Soissons 1757
45 Meaux 1757
46 Sens vers 1757
47 Auxerre 1758
48 Vézelay - Cosne-Cours-sur-Loire 1759
49 Nevers de 1756 à 1758 1760
50 Moulins de 1756 à 1760 1763
51 Gannat - Saint-Pourçain 1759-1760 - 1762 vers 1767
52 Clermont 1766 - 1769 et 1772 - 1774-1775 vers 1777
53 Brioude - Issoire 1766-1767 vers 1769
54 Saint-Flour 1775-1776 vers 1779
55 Mende de 1773 à 1775 vers 1779
56 Nant - Millau 1774-1775 vers 1778
57 Lodève de 17710 à 1772 vers 1778
58 Narbonne 1772 vers 1777
59 Perpignan 1778 vers 1779
59 bis Bellegarde-sur-Azès (Le Perthus) 1777 vers 1779
60 Le Havre 1758
61 Lisieux - Honfleur 1755-1756 1758
62 Argentan - Falaise de 1758 à 1760 1761
63 Alençon 1755 - 1760 vers 1769
64 Le Mans 1760-1761 1765
65 Tours de 1760 à 1762 vers 1766
66 Richelieu - Saumur de 1756 à 1758 vers 1765
67 Poitiers 1765-1766 vers 1770
68 Charroux de 1766 à 1768 vers 1773
69 Angoulême de 1766 à 1768 vers 1779
70 Périgueux 1766-1767 vers 1779
71 Bergerac de 1762 à 1764 et de 1766 à 1768 de 1789 à 1815
72 Castillonnes - Villeneuve - La Réole 1761 et de 1763 à 1765 1783
73 Agen de 1769 à 1772 - 1774 et 1777-1778 vers 1784
74 Auch 1768 vers 1771
75 Tarbes 1769 vers 1771
76 Bagnères-de-Luchon - Barèges
Bagnères-de-Bigorre
de 1772 à 1774 et 1777 vers 1781
77 Rocroi de 1756 à 1758 1759
78 Mézières (Charleville-Mézières - Sedan) 1754 - 1755 et de 1757 - 1758 1760
79 Reims 1757 - 1758 1759
80 Chaalons (Châlons-sur-Marne) 1754 et vers 1757 1758
81 Troyes vers 1757 1759
82 Tonnerre vers 1757 1759
83 Semur - Montbard vers 1757 1759
84 Autun vers 1757 1759
85 Châlons (Chalon-sur-Saône) 1757 1759
86 Mâcon 1758 1761
87 Lyon 1758 1761
88 Saint-Étienne - Saint-Marcellin de 1762 à 1764 vers 1767
89 Le Puy 1773 vers 1781
90 Viviers[Laquelle ?] 1772 vers 1779
91 Nîmes 1774 - 1775 vers 1779
92 Montpellier 1770 - 1774 vers 1778
93 Saint-Vaast-la-Hougue 1757 1758
94 Bayeux - Caen 1756 - 1758 - 1759 1759
95 Vire - Avranches de 1755 à 1759 vers 1768
96 Mayenne vers 1769
97 Laval 1763-1764 vers 1768
98 Angers 1763 vers 1771
99 Mortagne[Laquelle ?] de 1763 à 1769 vers 1772
100 Luçon 1765 -1766 vers 1770
101 La Rochelle de 1765 à 1767 vers 1771
102 Saintes 1766-1767 1773
103 Blaye 1767 et de 1773 à 1775 vers 1783
104 Bordeaux 1762 -1763 - 1774 -1775 - 1778 de 1789 à 1815
105 Bazas de 1763 à 1767 de 1789 à 1815
106 Roquefort - Mont-de-Marsan 1779 et de 1783 à 1786 de 1789 à 1815
107 Aire - Orthès (Orthez) de 1766 à 1769 vers 1771
108 Pau 1771 - 1772 vers 1779
108 bis Cauterets 1772 vers 1781
109 Montmédy - Longwy - Bouillon 1754 -1756 1763
109 bis Saint-Hubert vers 1758 1762
110 Verdun 1754 -1755 - 1759 1760
111 Toulouse de 1756 à 1758 1760
112 Joinville de 1758 à 1760 1763
113 Langres vers 1757 à 1758 1761
114 Dijon vers 1757-1758 1758
115 Dole - Auxonne de 1756 à 1758 1762
116 Tournus - Lons-le-Saunier 1757 -1758 1760
117 Bourg (Bourg-en-Bresse) de 1757-1759 1764
118 Belley 1758 1762
119 Grenoble 1768 -1769 - 1776 vers 1779
120 Valence 1768 -1769 - 1776 vers 1779
121 Vaison-la-Romaine 1776 vers 1779
122 Avignon - Orange 1775-1776 vers 1779
123 Aix-en-Provence 1778 vers 1779
124 Marseilles (Marseille) 1778 vers 1779
125 Cherbourg 1756 1758
126 Coutances 1756 1758
127 Saint-Malo - Granville vers 1758 1759
128 Dinan de 1783 à 1785 de 1789 à 1815
129 Rennes de 1785 à 1787 de 1789 à 1815
130 Paimbœuf - Redon 1784 -1785 - 1787 de 1789 à 1815
131 Nantes 1783 - 1785 -1786 de 1789 à 1815
132 La Roche-sur-Yon - Les Sables (Les Sables-d'Olonne) de 1766 à 1768 vers 1770
133 Ile de Ré 1767 vers 1769
134 Ile d'Oléron 1767 vers 1769
135 Côte de Médoc 1767 vers 1783
136 La Teste-de-Buch 1762-1763 de 1789 à 1815
137 Cazau (Cazaux) 1762-1763 de 1789 à 1815
138 Vieux-Boucau vers 1773 et 1784 de 1789 à 1815
139 Bayonne de 1768 à 1771 vers 1772
140 Saint-Jean-Pied-de-Port 1770-1771 vers 1773
141 Metz 1760-1761 1765
141 bis Luxembourg 1760-1761 1763
142 Nancy 1754 - 1759 -1769 1760 et vers 1772
143 Mirecourt - Épinal 1754 - 1757 - 1759 -1760 1762
144 Luxeuil-les-Bains 1759 1761
145 Vesoul 1757-1758 1760
146 Besançon de 1757 à 1759 1762
147 Nozeroy - Les Rousses vers 1757 et 1759 1760
148 Genève - Gex vers1760 1761
149 Montmélian vers 1776 vers 1779
150 Barraux 1776 -1777 vers 1779
151 Briançon 1776 -1777 1779
152 Embrun - Gap 1776 -1777 1779
153 Digne 1778 vers 1781
154 Lorgues 1778-1779 vers 1781
155 Toulon 1778 vers 1779
156 Tréguier 1790 de 1789 à 1815
157 Uzel 1780 et de 1783 à 1785 de 1789 à 1815
158 Vannes vers 1787 de 1789 à 1815
159 Belle-Isle (Belle-Ile) 1787 de 1789 à 1815
(160) Ile de Noirmoutier gravée sur la feuille 131
161 Landau - Wissembourg - (Bitche) 1755 -1756 - 1759 1765
162 Strasbourg 1760 - 1765 -1766 vers 1770
163 Colmar de 1757 à 1759 1761
164 Neuf-Brisach 1760 1763
165 Basle (Bâle) 1760 vers 1766
166 Queiras (Château-Queyras - Chateau-Ville-Vieille) 1777 vers 1779
167 Larche 1777 vers 1779
168 Vence 1778-1779 vers 1781
169 Antibes 1778-1779 vers 1781
170 Saint-Pol-de-Léon 1782 vers 1783 ou de 1789 à 1815
171 Carhaix - Plouguer - Brest 1782-1783 de 1789 à 1815
172 Quimperlé - Ile de Groix - Quimper 1783 de 1789 à 1815
173 Philippburg (Philippsburg) 1759-1760 1763
174 Ile d'Ouessant (Ouessant) 1782 de 1789 à 1815
175 Audièrene (Audierne) - Rade de Brest vers 1783 de 1789 à 1815
177 Puyceda (Puigcerda) - Prats-de-Mollo - Fort-des-Bains 1776-1777 vers 1781
182 Cap Camarat nlle édition 1815

Les départements de la Savoie, de la Haute-Savoie et une partie de celui des Alpes-Maritimes ne faisaient pas partie du Royaume de France à l’époque des levés opérés au XVIIIe siècle. Ils ne sont donc pas représentés sur la carte de l’Académie. De plus, l'île d'Yeu et la Corse ne seront jamais levées.

La plupart des feuilles ont fait l'objet d'une nouvelle édition datée de 1815.

Financement[modifier | modifier le code]

En 1756, Cassini de Thury fonde une société de cinquante associés afin de rassembler les fonds nécessaires pour finir les levés de la carte. Des personnalités de l'époque y participent. La plus célèbre d'entre elles est la marquise de Pompadour.

Défauts et remplacement[modifier | modifier le code]

En 1808, Napoléon Ier décida l'établissement d'une carte destinée à remplacer celle de Cassini ; toutefois durant tout l'Empire, les ingénieurs-géographes qui devaient s'y attacher eurent à accomplir des travaux plus pressants : cartes des champs de batailles[2], travaux topographiques sur les frontières du Nord... Ainsi il fallut attendre la Seconde Restauration pour que la mise en œuvre de cette nouvelle carte puisse débuter avec les premiers travaux d'une triangulation appuyée sur la méridienne de Delambre et Méchain. Les travaux de cette carte s'étalèrent entre 1817 et 1866, en essayant plusieurs échelles différentes. Ce fut une carte à l'usage des militaires, la carte de l'État-Major, à l'échelle 1/80 000. Malgré l’existence de ces dernières cartes, bien plus exactes, les cartes de Cassini sont encore restées une source pour la cartographie du XIXe siècle. En témoigne la carte de France du Service du génie militaire de 1878[3] dont les tracés des cours d'eau et les noms des divers villes et villages reprennent les tracés et les graphies des cartes de Cassini.

Utilisations contemporaines[modifier | modifier le code]

Ces cartes, bien que peu précises concernant les données paysagères, apportent - en complément d'autres sources - des informations intéressantes pour :

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Original sur papier. Service historique de l'Armée de Terre, 3 M 395 [PDF].
  2. consultable sur le site de l'IGN http://www.ign.fr/rubrique.asp?rbr_id=1875&lng_id=FR
  3. « Carte de France du Service du génie militaire de 1878 », sur Gallica
  4. Daniel Vallauri, Audrey Grel, Evelyne Granier et Jean-Luc Dupouey (2012), LES FORÊTS DE CASSINI ; Analyse quantitative et comparaison avec les forêts actuelles, Rapport WWF/INRA, Marseille, 64 pages

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Carte de Cassini - Carte manuscrite de la rive droite de la Vallée de la Vesdre par les ingénieurs géographes français avec la collaboration de Cassini, 1745-1748. Vincennes, Archives de la Guerre. 4.6. B 36 à 42, feuille F. in Étienne Helin, Lemoine Isabeau Claire, Bruxelles, Crédit communal, 1980.
  • Monique Pelletier, Les cartes des Cassini, la science au service de l'état et des provinces, CTHS (2013) Paris.
  • Daniel Vallauri, Audrey Grel, Evelyne Granier et Jean-Luc Dupouey (2012), LES FORÊTS DE CASSINI ; Analyse quantitative et comparaison avec les forêts actuelles, Rapport WWF/INRA, Marseille, 64 pages + CD.

Compléments[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Visualisation[modifier | modifier le code]

Autres[modifier | modifier le code]