Grotte de Lombrives

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Grotte de Lombrives
Image illustrative de l'article Grotte de Lombrives
Coordonnées 42° 49′ 24″ nord, 1° 36′ 59″ est
Pays Drapeau de la France France
Région française Midi-Pyrénées
Département Ariège
Massif des Pyrénées
Vallée Haute vallée de l'Ariège (rivière)
Localité voisine Ussat
Voie d'accès RN 20
Longueur connue 7 km
Période de formation Miocène
Pléistocène
Type de roche Calcaire du Crétacé inférieur
Signe particulier Vastes galeries et concrétions
Température 13°C
Occupation humaine Protohistorique

Géolocalisation sur la carte : Ariège

(Voir situation sur carte : Ariège)
Grotte de Lombrives

Géolocalisation sur la carte : Pyrénées

(Voir situation sur carte : Pyrénées)
Grotte de Lombrives

La grotte de Lombrives est une grotte dont l'entrée principale est située sur la commune d'Ussat, 3 kilomètres au sud de Tarascon-sur-Ariège dans le département de l'Ariège (France). Une partie de la grotte est aménagée pour les visites touristiques.

Situation et contexte[modifier | modifier le code]

La grotte de Lombrives s'ouvre à une centaine de mètres au dessus du fond de la vallée de l'Ariège dans le massif du cap de la Lesse (1189 m). Ce massif renferme aussi les grottes de Niaux et de Sabart qui s’ouvrent sur la vallée du Vicdessos. L’ensemble des 3 grottes constitue un réseau de galeries qui se développent sur 14 kilomètres. La grotte de Lombrives totalise à elle seule 7 kilomètres.

Aussi appelée dans le passé, grande caverne d'Ussat ou grotte des Echelles on pense que c'est de son exposition au nord-est qu'a été tiré, le nom d’Ombreuse (Oumbriouo) puis Ombrive, donné à la cavité (Jean-Baptiste Noulet, 1882).

La grotte est caractérisée par des galeries et des salles de grandes dimensions, des paysages souterrains variés et un riche passé protohistorique et historique.

Histoire[modifier | modifier le code]

Brèche à ossement : Homo sapiens Age du Bronze Fouilles Noulet 1882 MHNT

La grotte a servi de refuge pendant des siècles : l'homme préhistorique du Néolithique, des brigands, des ermites, des lépreux, de simples bergers ainsi que des faux monnayeurs s'y sont abrités. La grotte aurait servi de refuge à l'évêque cathare Amiel Aicard après la chute du château de Montségur en 1244. Elle abrita des prêtres et des nobles pendant la Révolution française puis des Républicains pendant le Premier Empire.

Une inscription, indiquée comme la plus ancienne (la date de 1578 est supposée) fait mention du roi Henry IV alors roi de Navarre, sans que cela atteste d'une visite du monarque.

Les découvertes de deux crânes humains intacts, ainsi qu'une grande variété d'ossements humains et animaux et de poteries par Félix Garrigou, Jean-Baptiste Rames et Henri Filhol sont officialisées en 1864[1] bien qu'il semblerait que des découvertes antérieures aient eu lieues, notamment dans le lieu-dit du cimetière. Jean-Baptiste Noulet poursuit les fouilles de cette grotte en 1882[2]. Ensuite la grotte a été fouillé par Félix Régnault à la fin du XIXe siècle[3].

Visites[modifier | modifier le code]

De nombreux circuits sont ouverts à la visite. Le temps de parcours varie selon les circuits (1 h 30, 2 h, 3 h, 5 h). La grotte accueille de nombreux spectacles, concerts et dîners spectacles dont le réveillon de fin d'année.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Sur les crânes de la caverne de Lombrives - Bulletins de la Société d'anthropologie de Paris »,‎ (consulté le 26 janvier 2015)
  2. Jean-Baptiste Noulet, Étude de l'Ombrive ou grande caverne d'Ussat (Ariège) et ses accessoires, 1882, Privat Editeur.
  3. Le Muséum de Toulouse et l'invention de la préhistoire, 2010 (ISBN 978-2-906702-18-9)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :