Grotte de Saint-Marcel

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Grotte de Saint-Marcel
Image dans Infobox.
Gours de la grotte de Saint-Marcel
Localisation
Coordonnées
Pays
Région
Département
Adresse
Saint-MarcelVoir et modifier les données sur Wikidata
Vallée
Localité voisine
Voie d'accès
D 290
Caractéristiques
Type
Altitude de l'entrée
100 m
Longueur connue
plus de 64 km
Période de formation
Température
14 °C
Occupation humaine
De 75 000 ans AP au Néolithique
Patrimonialité
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La grotte de Saint-Marcel est une grotte classée depuis 1934 pour ses spéléothèmes et ses gisements préhistoriques. Elle est située à Bidon, en Ardèche, à la limite avec le Gard. Elle présente un développement total supérieur à 57 km, dont une petite partie est ouverte aux visites touristiques. Elle a livré des vestiges lithiques moustériens.

Localisation[modifier | modifier le code]

La grotte de Saint-Marcel est située à l’entrée des gorges de l'Ardèche, sur le territoire de la commune de Bidon, dans le département de l'Ardèche, en région Rhône-Alpes. Cependant, la grotte appartient à la commune voisine de Saint-Marcel-d'Ardèche, à la suite d'une donation de terrains faite en 1228 par Dame Vierne de Baladun « aux seigneurs de cette cité, à leurs chevaliers et à leurs hommes »[1].

Historique[modifier | modifier le code]

L'entrée naturelle de la grotte fut découverte en 1838 par un chasseur d’Aiguèze à la poursuite de son gibier, utilisant la technique du furet.

Il fallut attendre cinquante ans pour qu’Édouard-Alfred Martel, considéré comme le fondateur de la spéléologie moderne, consacre un chapitre entier à la grotte dans son livre « Les Abîmes », publié en 1894, qui contenait une description complète et détaillée des parties alors connues de la cavité.

Robert de Joly, découvreur de l’aven d'Orgnac, y mena par la suite plusieurs campagnes de fouilles dans les années 1930, puis 1940.

Dans les années 1960, des équipes de spéléologues belges, ardéchois et stéphanois (Spéléo Groupe Forez) ont poursuivi les explorations. À partir des années 1980, les plongeurs ont pris le relais.

Géologie[modifier | modifier le code]

La cavité s'ouvre dans les calcaires du Crétacé.

La grotte a été creusée per ascensum à la fin du Miocène, lors de la crise de salinité messinienne[2].

Spéléologie[modifier | modifier le code]

En 2004, le développement connu[N 1] était de 56 160 mètres[3]. En 2015, le réseau connu mesurait plus de 57 km, dont 18 km de galeries noyées[4]. Le dénivelé est de 325 m (-150 m et +175 m)[N 2].

Les nombreuses galeries sont assorties de plusieurs cavités (sept connues actuellement), reliées entre elles par plusieurs séries de puits. La jonction entre l'aven de Noël (Bidon, Ardèche) et la grotte de Saint-Marcel s'est effectuée avec le Réseau V, dans la galerie des Captures située post siphon.

Le travail de membres de l'Association de Recherche Spéléologique et de Protection de l'aven de Noël (ARSPAN)[5], à Bidon, et du Groupement Associatif des Spéléos d'Orgnac, Issirac, Labastide (Club GASOIL), à Orgnac-l'Aven, commencé lors du camp de l’ARSPAN fin octobre 2019, a permis de découvrir 160 mètres de galerie en première et de rendre cette jonction effective. Le Réseau V, en grande partie noyé, avait été découvert et topographié "post siphon" par le club AVENS.

En 2020, l’exploration est toujours en cours depuis l’aven de Noël et se poursuit sous l’égide de l’ARSPAN[6]. Cette jonction permet au réseau de dépasser les 64 km de développement [7]. En juin 2020, une nouvelle salle, nommée « salle du Déconfinement » est découverte[8].

Vestiges[modifier | modifier le code]

La grotte abrite plusieurs gisements préhistoriques qui ont livré plusieurs milliers d'outils lithiques du Moustérien[9].

Visites[modifier | modifier le code]

Dès 1870, la commune organise des visites pour les touristes, mais, en raison des difficultés d'accès, leur nombre reste limité.

À partir de 1962, la construction de la route touristique des gorges de l'Ardèche va favoriser l'arrivée des visiteurs à la grotte.

En 1988, dans le respect des contraintes environnementales (le site se trouve dans la réserve naturelle nationale des gorges de l'Ardèche, classée en 1980), des travaux sont effectués afin de créer l’actuel tunnel conduisant à la partie la plus spectaculaire d'un point de vue touristique. La grotte est rouverte au public le [10].

La partie aménagée de la grotte de Saint-Marcel visitable par les touristes ne correspond qu'à un parcours de 600 mètres environ[11].

Protection[modifier | modifier le code]

La grotte est classée au titre des monuments historiques en 1934[12], et se trouve en zone protégée au titre de site naturel inscrit depuis le .

Divers[modifier | modifier le code]

Une expérience de vieillissement du vin dans la grotte est engagée par quelques vignerons de la commune pour comparer avec les mêmes vins vieillis en cave. Des dégustations sont alors proposées aux touristes[13].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Robert Billard, Gilbert Bohec (respons. publication) et Baudouin Lismonde (respons. publication), Fédération française de spéléologie, « La grotte de Saint- Marcel d'Ardèche », Scialet : bulletin du CDS de l'Isère, Grenoble, Comité départemental de spéléologie de l'Isère, no 6,‎ , p. 89-121 (ISSN 0336-0326, lire en ligne [PDF], consulté le 10 novembre 2016).
  • Mocochain Ludovic, Les manifestations géodynamiques - externes et internes : de la crise de salinité messinienne sur une plate-forme carbonatée péri-méditerranéenne : le karst de la Basse-Ardèche (Moyenne vallée du Rhône ; France) (Thèse de doctorat, CEREGE, Université de Provence), Aix-en-Provence, , 221 p. (lire en ligne).
  • Philippe Audra, Marc Faverjon et Ludovic Mocochain, Fédération française de spéléologie, « La grotte de Saint-Marcel d’Ardèche n’est pas fossile! », Spelunca, Paris, Fédération française de spéléologie, no 107,‎ , p. 27-30 (ISSN 0249-0544, lire en ligne, consulté le 28 novembre 2017).
  • Philippe Brunet, Jean Drevet, Marc Faverjon: coordination; textes, Philippe Audra, Jean-Yves Bigot, Philippe Brunet... [et al], La Grotte de Saint Marcel d'Ardèche. Article en ligne : Géomorphologie : les origines de la grotte de Saint-Marcel, Chauzon, Comité départemental de spéléologie de l'Ardèche, , 240 p. (ISBN 978-2-9517215-6-2 et 2-9517215-6-0, présentation en ligne, lire en ligne).
  • Philippe Audra-Responsable d'édition, Ludovic Mocochain et Jean Yves Bigot, Association française de karstologie, « Grottes et karts de France - La grotte de Saint- Marcel-Ardèche, une cavité messino-pliocène », Karstologia Mémoires, Paris, Association française de karstologie, no 19,‎ , p. 300-301 (ISBN 978-2-95-042225-5, lire en ligne).
  • Didier Cailhol, Le fonctionnement hydrogéologique du réseau de Saint Marcel 2014-2015, Chauzon, Comité départemental de spéléologie de l'Ardèche, (lire en ligne [PDF]).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. En spéléologie, le développement correspond à la longueur cumulée des galeries interconnectées qui composent un réseau souterrain.
  2. En spéléologie, les mesures négatives ou positives se définissent par rapport à un point de référence qui est l'entrée du réseau connue la plus élevée en altitude.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Les communes d'Ardèche : Bidon », sur medarus.org, (consulté le 1er septembre 2015)
  2. Ludovic Mocochain, Jean-Yves Bigot, Georges Clauzon, Marc Favergon et Philippe Brunet, Association française de karstologie, « La grotte de Saint-Marcel : un référenciel pour l'évolution des endokarsts méditerranéens depuis 6 Ma », Karstologia : revue de karstologie et de spéléologie physique de la Fédération française de spéléologie et de l'Association française de karstologie, Paris, Fédération française de spéléologie, no 48,‎ , p. 33-50 (ISSN 0751-7688, lire en ligne)
  3. Bigot Jean-Yves, « Spéléométrie de la France. Cavités classées par département, par dénivellation et développement. », Spelunca Mémoires n° 27,‎ , p. 160 (ISSN 0249-0544, lire en ligne)
  4. « Coupe partielle de la grotte de Saint-Marcel d'Ardèche », sur comité départemental de spéléologie de l'Ardèche (consulté le 30 mars 2018)
  5. « Association de Recherche Spéléologique et de Protection de l'Aven de Noël »
  6. « Première à l'Aven de Noël »
  7. «To be» or «be not», sur cds Ardèche.
  8. Pierre Brunet et Mégane Gillet, « Ardèche : une nouvelle salle découverte dans le réseau de la grotte Saint-Marcel », sur ledauphine.com,
  9. Marie-Hélène Moncel, « Les niveaux moustériens de la grotte de Saint-Marcel (Ardèche) [Fouilles René Gilles. Reconnaissance de niveaux à débitage discoïde dans la vallée du Rhône] in Bulletin de la Société préhistorique française, Volume 95, Numéro 2 », sur Persée, (consulté le 1er septembre 2015), p. 141-170
  10. « La grotte de Saint Marcel d’Ardèche - Dossier de presse », sur grotte-ardeche.com, (consulté le 11 juillet 2012)
  11. Site officiel de la grotte de Saint-Marcel d'Ardèche > Visite de la grotte
  12. « Grotte de Saint-Marcel », notice no PA00116648, base Mérimée, ministère français de la Culture
  13. expérience de vieillissement viticole

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]