Kromdraai

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Kromdraai
Kromdraai
Kromdraai B vu du nord-est en 2007
Localisation
Pays Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud
Province Gauteng
Sites des hominidés fossiles d'Afrique du Sud
Protection Patrimoine mondial
Coordonnées 26° 00′ sud, 27° 45′ est

Géolocalisation sur la carte : Afrique

(Voir situation sur carte : Afrique)

Géolocalisation sur la carte : Gauteng

(Voir situation sur carte : Gauteng)

Géolocalisation sur la carte : Afrique du Sud

(Voir situation sur carte : Afrique du Sud)
Histoire
Époque Pléistocène inférieur

Kromdraai (« petite route sinueuse » en français) est un site préhistorique du Gauteng, localisé à environ 45 km au nord-ouest de Johannesbourg et à environ 2 km au nord-est du site de Sterkfontein, en Afrique du Sud. Il appartient à l'ensemble de sites inscrits au Patrimoine mondial de l’Unesco en 2000 sous le nom de « Sites des hominidés fossiles d'Afrique du Sud »[1]. Kromdraai est l'un des deux seuls sites d'Afrique du Sud à avoir livré à la fois des fossiles d'Australopithèques et de Paranthropes, le deuxième site dans ce cas, Sterkfontein, n'ayant livré que 5 dents isolées de Paranthropes[2].

Historique[modifier | modifier le code]

Kromdraai A, vu du sud-ouest en 2007

En 1938, l'attention de Robert Broom fut attirée sur Kromdraai par un écolier des environs, nommé Gert Terblanche, qui avait découvert sur le site plusieurs dents d'hominines. Les dents appartenaient à un crâne qui devait devenir l'holotype de Paranthropus robustus. Robert Broom commença des fouilles qui se poursuivirent jusqu'en 1947 environ et qui livrèrent de nombreux restes fossiles de Paranthropes. Deux zones furent identifiées, Kromdraai A et Kromdraai B. Les premiers fossiles furent trouvés sur Kromdraai B[3].

En 1955, Charles Kimberlin Brain reprit les recherches à Kromdraai B et découvrit de nombreux autres fossiles d'hominines ainsi que de faune[4].

Dans les années 1980, Elizabeth Vrba conduisit de brèves recherches à Kromdraai B afin de recueillir de nouveaux ensembles pour ses travaux sur les bovidés d'Afrique australe[5].

En 1993, les fouilles reprirent sous la direction de Francis Thackeray, du Musée du Transvaal, et de Lee Rogers Berger, de l'université du Witwatersrand. Ils furent rejoints par des équipes de l'université Harvard et d'autres collaborateurs[6]. Parmi les résultats importants obtenus lors de ces fouilles, il convient de mentionner la découverte de nouveaux restes fossiles d'hominines ainsi que des datations plus précises pour les différentes couches stratigraphiques du site.

Dans les années 2010, de nouvelles fouilles sont effectuées par une équipe internationale comprenant notamment Francis Thackeray, José Braga, et Laurent Bruxelles.

Vestiges fossiles[modifier | modifier le code]

Les couches stratigraphiques de Kromdraai sont datées d'environ 2,5 à 1,6 millions d'années.

Le spécimen holotype de l'espèce Paranthropus robustus, TM 1517, fut découvert en 1938 par Robert Broom, qui créa le genre Paranthropus à cette occasion. D'autres fossiles de Paranthropus robustus ont été trouvés ensuite dans des couches datées de 1,8 à 1,6 Ma[7].

Depuis 1938, de nombreux fossiles d'hominines et quelques fossiles humains ont été trouvés à Kromdraai[2] :

Plusieurs milliers de fossiles d'animaux ont aussi été extraits de Kromdraai A et B[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « 9/2/233/0022-001 - Kromdraai Palaeontological Reserve, Kromdraai 71, Krugersdorp District », South African Heritage Resources Agency (consulté le 16 septembre 2013)
  2. a et b José Braga, Sous la dent : les labyrinthes de l'humanité. Origine du genre Homo en Afrique du Sud, Colloque au Collège de France, 3-4 juillet 2018, voir la vidéo en ligne
  3. R. Broom, Finding the Missing Link, Watts, London,
  4. a et b J.F. Thackeray, D.J. de Ruiter, L.R. Berger and N.J. van der Merve, Hominid fossils from Kromdraai : a revised list of specimens discovered since 1938, Annals of the Transvaal Museum 38, , 43–56 p.
  5. E. Vrba, The Kromdraai Australopithecine site revisited in 1980: recent investigations and results, Annals of the Transvaal Museum, , 17–60 p.
  6. L.R. Berger, C. Menter and F. Thackeray, The renewal of excavation activities at Kromdraai, South Africa, South African Journal of Science, , 209–210 p.
  7. Herries A.I.R., Hopley P.J., Adams J.W., Curnoe D., Maslin M.A., 2010, Letter to the editor : Geochronology and palaeoenvironments of Southern African hominin-bearing localities-A, reply to Wrangham et al. 2009, Shallow-water habitats as sources of fallback foods for hominins.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]