Grotte Apollo 11

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Grotte Apollo 11
Image illustrative de l’article Grotte Apollo 11
Pierres gravées datées de 27 000 ans
provenant de la grotte Apollo 11
Localisation
Pays Drapeau de la Namibie Namibie
Province ǁKaras
Localité Keetmanshoop
Coordonnées 27° 45′ sud, 17° 06′ est
Géolocalisation sur la carte : Afrique
(Voir situation sur carte : Afrique)
Grotte Apollo 11
Grotte Apollo 11
Géolocalisation sur la carte : Namibie
(Voir situation sur carte : Namibie)
Grotte Apollo 11
Grotte Apollo 11
Histoire
Époque Paléolithique supérieur

La grotte Apollo 11 est un site préhistorique situé dans les montagnes du Hunsberg, dans la province du ǁKaras, la plus au sud de la Namibie, à environ 250 km au sud-ouest de la ville de Keetmanshoop.

Historique[modifier | modifier le code]

Le nom donné à la région environnante, et probablement à la grotte elle-même par le peuple autochtone Nama, est Goachanas[1]. La grotte a reçu son nom moderne de l'archéologue allemand Wolfgang Erich Wendt, lequel travaillait dans la grotte quand il apprit le retour réussi de l'équipage d'Apollo 11 sur Terre, le 24 juillet 1969[2].

Description[modifier | modifier le code]

La grotte a une puissance de 2,40 m, dans laquelle Wolfgang Wendt a identifié 7 couches archéologiques. 57 000 vestiges d'outils lithiques ont été trouvés, ainsi que de nombreux vestiges d'ossements, de bois, et de coquilles d'œufs d'autruche. Certaines de ces coquilles pourraient remonter à la période de la culture de Howiesons Poort, il y a environ 60 000 ans.

Ralf Vogelsang, de l'université de Cologne, a étudié la grotte en 2007. Il estime la durée d'occupation humaine de la grotte à plus de 100 000 ans[3].

Art préhistorique[modifier | modifier le code]

La grotte contenait des pièces d'art mobilier, à l'époque parmi les plus anciennes connues en Afrique australe, associées à des charbons de bois, datés par le carbone 14 de 27 500 à 25 500 ans avant le présent. Au total, sept dalles gris-brun en quartzite portant des dessins préhistoriques ont été mises au jour, quatre en 1969 et trois en 1972.

La grotte contient aussi plusieurs peintures pariétales peintes en blanc et rouge. Le sujet des peintures va de simples motifs géométriques à des abeilles[1].

Alentours[modifier | modifier le code]

D'autres représentations artistiques ont également été trouvées à proximité, au bord d'une rivière, sous la forme de gravures, ainsi que sur un grand bloc de calcaire à 150 m de la grotte. Les gravures montrent des représentations d'animaux, ainsi que des motifs géométriques simples. Il est difficile de les dater, mais les peintures pourraient remonter à 10 400 ans avant le présent, tandis que les gravures semblent dater du premier millénaire de notre ère. Ces dates ont été établies grâce à des enregistrements stratigraphiques du site faits par Wendt, ainsi qu'à l’aide d'indices provenant d'autres sites proches[1].

Les découvertes plus récentes comprennent deux morceaux de côtes, l'une avec 26 encoches, l'autre avec 12, datés de 80 000 ans avant le présent[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Masson 2006.
  2. (de) Wiebke Schmidt, « Auf den Spuren der ältesten Kunst », Allgemeine Zeitung,‎ (lire en ligne).
  3. (en) Ralf Vogelsang, « The Rock-Shelter Apollo 11 – Evidence of Early Modern Humans in South-Western Namibia », dans Megan Biesele, Cornelia Limpricht, Heritage and Cultures in Modern Namibia : In-depth Views of the Country, Windhoek & Göttingen, TUCSIN-Festschrift, Klaus Hess, (ISBN 978-3-933117-39-7), p. 183–193
  4. Vogelsang 2010.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) John C. Vogel et al., « Suitability of Ostrich eggshell for radiocarbon dating », Radiocarbon, vol. 43, no 1,‎ , p. 133–137 (lire en ligne).
  • (de) Tilman Lenssen-Erz, Marie-Theres Erz et Gerhard Bosinski, Brandberg. Der Bilderberg Namibias, Kunst und Geschichte einer Urlandschaft, Stuttgart, Jan Thorbecke, .
  • (en) Ralf Vogelsang, « The Rock-Shelter Apollo 11 – Evidence of Early Modern Humans in South-Western Namibia », dans Megan Biesele, Cornelia Limpricht, Heritage and Cultures in Modern Namibia: In-depth Views of the Country, Windhoek & Göttingen, TUCSIN-Festschrift, Klaus Hess, (ISBN 978-3-933117-39-7), p. 183–193.
  • (en) Ralf Vogelsang et al., « New Excavations of Middle Stone Age Deposits at Apollo 11 Rockshelter, Namibia: Stratigraphy, Archaeology, Chronology and Past Environments », Journal of African Archaeology, vol. 8, no 2,‎ , p. 185-218 (lire en ligne).
  • (en) John Masson, « Apollo 11 Cave in Southwest Namibia: Some Observations on the Site and Its Rock Art », The South African Archaeological Bulletin, vol. 61, no 183,‎ , p. 76-89 (présentation en ligne).
  • (en) Fred S. Kleiner, Gardner's Art through the Ages: The Western Perspective, vol. 1, Cengage Learning, (présentation en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]