Grottes du Quéroy

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Grottes du Quéroy
Image illustrative de l'article Grottes du Quéroy
Salle Lise Bosnot
Coordonnées 45° 39′ 07″ nord, 0° 19′ 05″ est
Pays Drapeau de la France France
Département français Charente (Nouvelle-Aquitaine)
Localité voisine Chazelles
Voie d'accès D.412
Altitude de l'entrée 135 m
Longueur connue 1 200 m visitables
Période de formation 12 000 000 années
Type de roche Calcaire
Signe particulier Stalactites, stalagmites, draperies
Température 8 et 12°C
Occupation humaine Néolithique

Géolocalisation sur la carte : Charente

(Voir situation sur carte : Charente)
Grottes du Quéroy

Les grottes du Quéroy sont des grottes situées dans la commune de Chazelles en Charente.

Géographie[modifier | modifier le code]

Situées dans la commune de Chazelles en Charente, elles se trouvent à la lisière est de la forêt de Bois Blanc, pas loin du lieu-dit du Quéroy d'où leur nom.

Il s'agit de grottes naturelles, creusées dans le calcaire jurassique fissuré du karst de La Rochefoucauld il y a 12 000 000 années, par la Touvre qui coule maintenant 80 mètres en dessous[1].

À la surface du sol, au milieu du bois de chênes, on peut deviner un lapiaz, couvert parfois d'une fine couche de terre.

Une trentaine de chambres creusées par les eaux souterraines dans le plateau calcaire : un parcours aménagé de 1 200 m de galeries permet de découvrir les concrétions calcaires, draperies, stalactites et stalagmites. La température varie entre 8° (à 25 mètres de profondeur) et 12° (pour la partie à 12 mètres de profondeur).

Histoire[modifier | modifier le code]

Ces grottes ont été découvertes par hasard en 1892 par une promeneuse Lise Bosnot et sa chienne Pastille poursuivant un renard[1]. Les grottes ont été presque aussitôt exploitées touristiquement et explorées plus complètement par Norbert Casteret. On y découvre des traces d'occupation estimées à l'époque néolithique, dont les pièces archéologiques (ossements de mammouths, bois de rennes taillés, mais aussi pièces et poteries gallo-romaines, ...) sont observables au musée d'Angoulême[2].

Ces grottes s'appelaient autrefois les grottes de Barouty[1].

Pendant la deuxième guerre mondiale, les grottes ont servi d'abri à la Résistance, ce qui a endommagé quelques stalactites dans l'entrée.

Dans les années 1960, les grottes ont été aménagées pour le tourisme : allées cimentées, construction d'un mini-golf (encore ouvert l'été), d'un restaurant (fermé actuellement).

Faune ancienne[modifier | modifier le code]

Les grottes du Quéroy font partie des sites ayant livré de l'antilope saïga (Saiga tatarica)[3].

Visite[modifier | modifier le code]

Le mini-golf

On peut les visiter en juillet et août chaque jour (11h00 à 19h00), et entre mai et septembre les dimanches et jours fériés après-midi (14h30 et 16h30). La visite dure environ une heure et comporte deux parcours. En dehors de cette période, on peut les visiter sur rendez-vous à Chazelles au 33 (0)5 45 70 38 14[4].

Le mini-golf est ouvert à ces mêmes périodes.

Randonnée[modifier | modifier le code]

Le GR 4, reliant Royan à Cannes, passe par les Grottes du Quéroy.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Guide des merveilles de la nature, F.Roger, éd. Arthaud, 2007, (ISBN 978-2-7003-0068-0), p.293
  2. Comesaintdizier, « Grottes du Quéroy », Cityzeum, (consulté le 19 septembre 2009)
  3. Tournepiche, 1982 et 1987
  4. « Grottes du Quéroy Chazelles », gralon.net (consulté le 18 septembre 2009)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]