Grottes de Goyet

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Grottes de Goyet
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Région Région wallonne
Province Province de Namur
Période de formation 300 millions d’années
Type de roche Calcaire
Cours d'eau Struviaux
Occupation humaine Néanderthaliens
(Paléolithique moyen)

Les grottes de Goyet se trouvent sur le parcours du ruisseau du Struviaux, un peu au sud du hameau belge de Goyet, sur la commune de Gesves, dans la province de Namur.

Plus précisément les grottes se situent au confluent de ce ruisseau avec le Samson, lui-même affluent de la Meuse en rive droite. Le site est classé au patrimoine national de Belgique depuis 1976.

Description[modifier | modifier le code]

Creusées dans la roche calcaire au fil des millénaires par le Struviaux, les grottes de Goyet ont sans doute quelque 300 millions d’années[réf. nécessaire]. Les eaux d’infiltration ont créé des stalactites et stalagmites qui progressivement prirent des formes et figures fantastiques.

Occupation préhistorique[modifier | modifier le code]

Lors de fouilles successives - la première ayant eu lieu en 1868 - furent découverts dans les cavernes des vestiges de grands mammifères préhistoriques. En 1999, un vaste réseau de galeries fut mis au jour.

L’occupation humaine des grottes débute au Paléolithique moyen. Des Néanderthaliens ont occupé épisodiquement la grotte entre 120 000 à 40 000 ans avant le présent. Le site de Goyet fournit la première preuve sans ambiguïté de cannibalisme néandertalien en Europe du Nord[1],[2]. Des restes humains portant des signes caractéristiques de découpe ou de dépeçage destinés notamment à extraire la moelle des os ont été ainsi retrouvés. Certains ossements ont pu être utilisés pour réaffuter des silex taillés[3].

Des Homo sapiens y ont ensuite séjourné entre 20 000 et 12 000 ans avant le présent.

La sépulture d’un enfant fut mise au jour durant les fouilles de 1999. De plus, d’autres éléments de type culturel, tels des tubes perforés qui étaient peut-être des flûtes, donnent à penser que les grottes de Goyet étaient encore habitées durant la période néolithique (vers 5 000 ans av. J.-C.).

Un crâne de canidé qui depuis 1850 intriguait les chercheurs a pu être daté au carbone 14 en 2002. Il a quelque 33 000 ans et est identifié comme étant celui d'un chien. Il s'agit d'ossements d'un animal domestiqué les plus anciens au monde [4],[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Des cannibales vivaient dans des grottes près de Namur », sur La Meuse Info (consulté le 7 juillet 2016)
  2. Néandertal, ce cannibale !, le Point, 30 décembre 2016
  3. (en) Rougier, H. et al., Neandertal cannibalism and Neandertal bones used as tools in Northern Europe, Sci. Rep. 6, 29005; doi: 10.1038/srep29005 (2016)
  4. « Le plus vieil animal domestique au monde est un chien et est belge », sur RTBF.be Info (consulté le 27 janvier 2012)
  5. « Dogs were man's best friend 33,000 years ago », sur The Telegraph (consulté le 27 janvier 2012)

Voir aussi[modifier | modifier le code]