Grottes d'Azé

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Ne pas confondre avec les grottes du Pech-de-l'Azé sur la commune de Carsac-Aillac, Dordogne.
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Grottes d'Azé
image illustrative de l’article Grottes d'Azé
Grottes d'Azé.
Coordonnées 46° 26′ 17″ nord, 4° 45′ 42″ est
Pays Drapeau de la France France
Région Bourgogne-Franche-Comté
Département Saône-et-Loire
Localité voisine Azé
Altitude de l'entrée 275 m
Longueur connue 436 m
Période de formation Jurassique
Type de roche Calcaire
Signe particulier Gisements paléontologique et archéologique
Température 12°C
Occupation humaine 300 000 ans

Géolocalisation sur la carte : Bourgogne

(Voir situation sur carte : Bourgogne)
Grottes d'Azé

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Grottes d'Azé


Les grottes d'Azé sont une appellation touristique qui intègre la grotte préhistorique, appelée « balme de Rochebin », et la grotte parcourue par une rivière souterraine, appelée « source de la balme[N 1] de Rizerolles ». Ces deux grottes sont situées sur le territoire de la commune d'Azé près de Lugny (au hameau de Rizerolles), dans le département de Saône-et-Loire,

Elles consistent en deux cavernes allongées à peu près parrallèlement et dirigées sensiblement sud-nord.

Les eaux dont elles sont alimentées proviennent des hauteurs granitiques du mont Saint-Romain, dont la base méridionale est couverte par la forêt de Goulaine. Une petite rivière en part, file droit au sud puis se perd dans le calcaire à proximité du hameau de La Verzée (Saint-Gengoux-de-Scissé) ; trois kilomètres de parcours souterrain et 70 mètres de dénivellation sont nécessaires à cette eau pour reparaître, à la résurgence d'Azé.

C'est un site préhistorique classé, qui couvre une période allant de deux cent cinquante mille à dix mille ans avant notre ère[1],[2].

Spéléométrie[modifier | modifier le code]

La dénivellation de la grotte d'Azé est de 22 m pour un développement[N 2] de 436 m[3].

Géologie[modifier | modifier le code]

La grotte s'ouvre dans les calcaires du Bajocien et du Bathonien (Jurassique).

Descriptif[modifier | modifier le code]

La grotte préhistorique consiste en un parcours aménagé permettant de découvrir les restes d'un grand nombre d'animaux (squelettes d'ours, ossements de lions des cavernes...), puis une rivière souterraine.

Le site dispose d'un musée archéologique.

Aux abords de l'entrée de la grotte, tout près de la résurgence, les Gallo-Romains édifièrent un spacieux monument de 30 x 15 mètres, à une époque où un culte était rendu aux sources.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Fernand Nicolas, Trésor souterrain en Saône-et-Loire : les grottes d'Azé, revue « Images de Saône-et-Loire » n° 71 (automne 1987), pp. 25-27.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Balme signifie grotte.
  2. En spéléologie, le développement correspond à la longueur cumulée des galeries interconnectées qui composent un réseau souterrain.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Combier, Claire Gaillard et Marie-Hélène Moncel, « L'industrie du Paléolithique inférieur de la Grotte d'Azé (Saône-et-Loire) — Azé I-1 », Bulletin de la Société préhistorique française, vol. 97, no 3,‎ , p. 349-370 (lire en ligne).
  2. Johan Barriquand, Lionel Barriquand, Yves Quinif et Alain Argan, « Grotte d'Azé (Saône-et-Loire, France) -bilan et interprétation des datations U/TH », géologica Belgica,‎ , p. 309-321 (lire en ligne).
  3. Bigot Jean-Yves, « Spéléométrie de la France. Cavités classées par département, par dénivellation et développement. », Spelunca Mémoires n° 27,‎ , p. 160 (ISSN 0249-0544)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]