Grotte de Foissac

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Grotte de Foissac
Coordonnées 44° 30′ 10″ nord, 2° 00′ 24″ est
Pays Drapeau de la France France
Région française Occitanie
Localité voisine Foissac
Altitude de l'entrée 340
Protection Logo monument historique Classé MH (1978)

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Grotte de Foissac

Géolocalisation sur la carte : Aveyron

(Voir situation sur carte : Aveyron)
Grotte de Foissac

La Grotte de Foissac[1] comprend un site archéologique chalcolithique et une grotte ornée du Paléolithique supérieur. Le site a été classé Monument historique. Il se trouve dans la vallée du Lot, sur la commune de Foissac dans le département français de l'Aveyron, en région Occitanie.

Occupation chalcolithique[modifier | modifier le code]

Découvert en 1959, le réseau souterrain s'étend sur plusieurs kilomètres. En 1965, l'extrême amont du réseau est enfin mis au jour : cette partie de la cavité renferme de nombreux vestiges archéologiques chalcolithiques datant d'environ 2 700 ans av. J.-C. (sépultures, mobilier lithique et osseux, céramiques et traces de passages multiples)[2],[3]. Cette partie a été aménagée et ouverte au public en 1973. Elle a fait l'objet de recherches archéologiques de 1978 à 1988.

Grotte ornée paléolithique[modifier | modifier le code]

En 2006, la présence de peintures et de gravures du Paléolithique supérieur a été observée dans une autre partie du réseau, dans la salle François Rouzaud (du nom de l'un des archéologues qui a étudié le site et qui y est décédé en 1999)[4].

Les gravures comprennent de fines incisions non figuratives. Les peintures incluent des traits noirs, des ponctuations rouges et noires, un aurochs, un capridé et deux bisons associés dans une scène de pré-accouplement. Des groupes de deux points disposés sur certains mamelons de calcite pendant du plafond traduisent peut-être une volonté de conférer à ces stalactites un aspect anthropomorphe. Une statuette d'une dizaine de centimètres sculptée dans une phalange de bison ou d'auroch y a été découverte en 2014 ; elle représente un personnage sans doute féminin portant dans ses bras un enfant ou un animal[5].

Les tracés sont associés à des ossements et un fragment d'ivoire de mammouth fichés dans des fissures de la paroi, comme c'est le cas dans différentes grottes ornées du Quercy ou des Pyrénées. Compte tenu de la thématique et du style, les œuvres de Foissac pourraient être antérieures au Magdalénien[6].

Tourisme[modifier | modifier le code]

La grotte est aménagée pour la visite du public.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Grotte de Foissac », sur grotte-de-foissac.fr (consulté le 21 novembre 2013).
  2. J. Clottes, H. Duday, M.-A. Garcia, A. et F. Rouzaud, « Les carrières d'argile de la grotte de Foissac (Aveyron) », Bulletin de la Société préhistorique française, t. 76 (7), 1979, pp. 197-198.
  3. M.-A. Garcia, F. Rouzaud, « Les exploitations Chalcolithiques d'argile dans la Grotte de Foissac (Aveyron) », Terre cuite et société, la céramique document technique économique et culturel, XIVe Rencontres internationales d'Antibes, APDCA, Juan les Pins, 1994, pp. 13-18.
  4. Découverte de la première grotte ornée préhistorique de l'Aveyron, communiqué du Ministère de la Culture.
  5. Marie-Amélie Blin, « Une statuette découverte dans la grotte de Foissac », sur lefigaro.fr, (consulté le 5 juillet 2016).
  6. Le Guillou, Y., Fayet de la Tour, A. du, Fayet de la Tour, S. du et Maksud, F. (2006) - « La salle François Rouzaud de Foissac (Aveyron). Une nouvelle grotte ornée en Quercy », Préhistoire du Sud-Ouest, n° 13, pp.  167-172.