Grotte Cosquer

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Grotte Cosquer
Image dans Infobox.
Panorama des calanques de Morgiou et Sugiton.
Localisation
Coordonnées
Pays
Région française
Département
Adresse
Massif
Localité voisine
Aire protégée
Caractéristiques
Altitude de l'entrée
-36 m
Longueur connue
200 m
Occupation humaine
Patrimonialité
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La grotte Cosquer est une grotte ornée paléolithique située dans la calanque de la Triperie, à Marseille, près du cap Morgiou. Elle a été fréquentée, d'après les datations au carbone-14 des peintures, entre 27 000 et 19 000 ans avant le présent (AP)[1]. La grotte comporte plus de 200 figurations pariétales correspondant à deux périodes d'occupation, l'une gravettienne et l'autre épigravettienne ou solutréenne. Il s'agit également de la seule grotte ornée, connue à ce jour, dont l'entrée s'ouvre sous la mer[2] : sa seule entrée pénétrable à l'homme est uniquement accessible aujourd'hui par un siphon sous-marin. Elle est située à 36 m sous le niveau de la mer. Lors des dernières glaciations, le niveau de la mer Méditerranée étant 110 à 120 m plus bas, les hommes du paléolithique ont pu y accéder directement à pied sec via une galerie remontante constituant la branche amont du siphon et y laisser leurs chefs d'œuvre pariétaux. La grotte porte le nom d'Henri Cosquer, le plongeur qui l'a signalée en 1991.

Découverte et historique[modifier | modifier le code]

Henri Cosquer, scaphandrier professionnel à Cassis, découvre l'entrée noyée de la grotte en 1985. Il l'explore progressivement et la visite à plusieurs reprises[3],[4]. Après la mort accidentelle de trois plongeurs dans le long boyau d'accès ennoyé (175 m) le , il déclare la grotte au Quartier des affaires maritimes de Marseille le [5].

Le dossier est transmis à la Direction des recherches archéologiques sous-marines (DRASM) puis au Service régional de l'archéologie dépendant du ministère de la Culture[6],[5].

Une expertise a lieu du 18 au , avec le concours du navire de la DRASM, l'Archéonaute. Elle est conduite notamment par Jean Courtin, préhistorien et plongeur confirmé, et par Jean Clottes, spécialiste de l'art pariétal.

Lors de l'annonce de la découverte, des doutes sont émis quant à l'authenticité des figures. Divers préhistoriens, comme Brigitte et Gilles Delluc ou Denis Vialou expriment, en effet, des réserves[6].

La grotte n'est pas ouverte au public et sa seule entrée sous-marine est obstruée[Depuis quand ?] par des blocs de béton immergés par des plongeurs afin de la préserver et de prévenir les accidents.

En , une nouvelle mission permet notamment le tournage d'un film intitulé Le Secret de la grotte Cosquer[7].

De 2001 à 2005, cinq opérations de recherches archéologiques programmées sont organisées sous la responsabilité de Luc Vanrell (IMMADRAS / DRAC PACA / LAMPEA), puis cinq autres de 2010 à 2015 (pas d’opération en 2012) sous la même direction, avec la collaboration de Michel Olive (DRAC PACA / LAMPEA).

Un litige oppose le ministère de la Culture et Henri Cosquer, lequel s'appuie sur la loi sur l'archéologie préventive du qui accorde à l'inventeur une indemnisation — indemnité forfaitaire ou intéressement pendant trente ans — versée par l'exploitant en se basant sur l'évaluation de l'intérêt archéologique de cette grotte[8]. Henri Cosquer réclame également une récompense et la récupération d'une partie du produit de la vente de livres de photographies de la grotte[9].

Classement aux monuments historiques[modifier | modifier le code]

Avec trois autres cavités (grotte de la Triperie, grotte du Figuier et grotte du Renard) de ce même secteur sensible du massif des Calanques, la grotte Cosquer fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le [10].

Contexte géologique et hydrogéologique[modifier | modifier le code]

La grotte Cosquer est située dans les calcaires Urgoniens (Crétacé inférieur) dans une falaise des Calanques surplombant la mer et située entre Marseille et Cassis[11],[12],[13]. Les cavités karstiques et les exsurgences comme celle de la Calanque de Port-Miou ne sont pas rares dans la région. La grotte Cosquer est probablement aussi une ancienne résurgence, ou exsurgence, comme l'exsurgence de Port-Miou ou l'émergence du Bestouan et a dû être creusée dans les calcaires par une ancienne rivière souterraine alors que le niveau de la mer était beaucoup plus bas. Lorsque le cours d'eau souterrain a progressivement abandonné son parcours par enfouissement progressif, la galerie d'accès est devenue fossile (galerie sèche), ou à tout le moins exondée, et pénétrable à l'homme. Celui-ci a-t-il remonté la galerie à pied sec ou a-t-il suivi l'amont d'un petit ruisseau souterrain, il est impossible de le savoir, mais les deux éventualités sont envisageables.

Description de la cavité[modifier | modifier le code]

Profil de la grotte.

Il y a 20 000 ans, lors du dernier maximum glaciaire, une grande quantité d'eau provenant de l'évaporation des océans était stockée sur les terres émergées des continents sous forme de calottes glaciaires et le niveau de la mer était de cent dix à 120 mètres plus bas qu'aujourd'hui[14]. Le rivage de la mer Méditerranée se situait alors à plusieurs kilomètres de l'emplacement de la grotte. Lorsque le niveau de la mer s'est élevé progressivement au début de l'Holocène, l'entrée de la grotte a été submergée. La grotte n'est aujourd'hui accessible que par une galerie étroite longue de 175 mètres, dont l'entrée se trouve à 36 mètres au-dessous du niveau actuel de la mer.

Elle comporte plusieurs parties :

Les parties émergées
  • la Salle Nord ;
  • la Grande Salle ;
  • la « Plage »
  • l'Arche ;
  • le Chaos ;
  • la Salle du Félin.
Les parties immergées, en tout ou en partie
  • le Petit Puits noyé ;
  • la Salle Basse ;
  • le Grand Puits noyé ;
  • la Galerie d'accès.

Art pariétal[modifier | modifier le code]

Grotte Cosquer, reproduction d'une main humaine, datée de 27 000 ans AP, Saint-Germain-en-Laye, musée d'Archéologie nationale.

Cette grotte abrite plusieurs dizaines d'œuvres peintes et gravées du Paléolithique supérieur. Des datations au radiocarbone, effectuées sur des charbons récoltés au sol et sur des particules de pigment charbonneux prélevés directement sur les peintures, ont permis de situer avec précision les deux phases principales de l'art de cette caverne, pressenties grâce aux superpositions et au style des figurations dès la première expertise, en [2]. Ces œuvres correspondent à deux phases d'occupation distinctes :

  • une phase ancienne comportant des mains négatives et des tracés digitaux, datant d'environ 27 000 ans AP (Gravettien)[15]. La grotte compte 65 mains négatives, 44 noires et 21 rouges, réalisées par la technique du pochoir[5], en soufflant, lèvres serrées, du colorant dilué dans la bouche sur la main appliquée sur la roche. La majorité de ces roches sont sur fond noir, obtenu en projetant du pigment charbonneux, les autres sur fond rouge (argile rouge et ocre). Jusqu'à la découverte de la grotte Chauvet en 1994, les mains de la grotte Cosquer étaient les plus anciennes peintures au monde à pouvoir être datées avec précision[2] ;
  • une phase plus récente comportant des signes ainsi que des peintures et des gravures figuratives essentiellement animales, datant d'environ 19 000 ans AP (Solutréen ou Épigravettien). Les animaux figurés durant cette deuxième phase sont classiques pour la plupart : les chevaux sont les animaux les plus représentés avec 63 spécimens, suivis de 28 bouquetins, 17 cervidés, 10 bisons et sept aurochs. On note aussi la présence originale de 16 animaux marins, comme neuf phoques, trois grands Pingouins, des méduses, des poissons ou des cétacés. En tout, 177 animaux ont été recensés[5]. Une gravure a été interprétée comme une représentation du thème de l'« homme blessé ». De très nombreux signes (216) dont huit représentations sexuelles (deux masculins et six féminins) complètent cet inventaire.

Comme pour les autres grottes ornées, la motivation des peintures et des gravures reste complètement inconnue. On ne peut qu'émettre des hypothèses, par exemple que la grotte constituait un sanctuaire pour les hommes du Paléolithique supérieur.

Calanque de la Triperie.

Fréquentation préhistorique de la grotte[modifier | modifier le code]

Que ce soit pour la première ou la deuxième phase de fréquentation préhistorique, les hommes n'ont pas laissé de vestiges prouvant qu'ils ont pu habiter de façon permanente la partie la plus reculée et actuellement exondée de la grotte située tout à l'extrémité du boyau remontant inondé. Si d'éventuelles traces d'anciennes occupations près de l'entrée, ou du début de la galerie d'accès, ont un jour existé, elles ont depuis longtemps été détruites, ou emportées, par la montée des eaux de la mer à la suite du réchauffement de la période interglaciaire et de la fonte des inlandsis et des calottes glaciaires[12]. L'absence d'ossements, la rareté des outils et des indices d'activités quotidiennes laissent penser à des incursions brèves au fond de la grotte liées à la réalisation des dessins et éventuellement à des cérémonies[16].

Réplique de la grotte[modifier | modifier le code]

À l’entrée du Vieux-Port de Marseille, un fac-similé de la grotte est ouvert au public en juin 2022, dans la Villa Méditerranée située à côté du Mucem[17],[18].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [Valladas et al. 2017] Hélène Valladas, Anita Quiles, Emmanuelle Delque-Kolic, Éveline Kaltnecker, C. Moreau, E. Pons-Branchu, L. Vanrell, M. Olive et X. Delestre, « Radiocarbon dating of the decorated Cosquer cave (France) », Radiocarbon, vol. 59,‎ (DOI 10.1017/RDC.2016.87, résumé)
  2. a b et c [Courtin] Jean Courtin, « Cosquer grotte » (consulté le ) (exige une inscription).
  3. Henri Cosquer, Valérie Fettu et Bernard Franco, La Grotte Cosquer. Plongée dans la Préhistoire, Paris, Solar, (ISBN 978-2-263-01943-2)
  4. Bernard Van Espen et Marc Van Espen, « La grotte Cosquer », sur grottocenter.org, (consulté le )
  5. a b c et d [Clottes, Courtin et Vanrell 2007] Jean Clottes, Jean Courtin et Luc Vanrell, « La grotte Cosquer à Marseille », Les dossiers d'archéologie, no 324 « Grottes ornées en France »,‎ , p. 38-45 (présentation en ligne).
  6. a et b [Clottes et al. 1992] Jean Clottes, A. Beltrán, Jean Courtin et Henri Cosquer, « La Grotte Cosquer (Cap Morgiou, Marseille) », Bulletin de la Société préhistorique française, t. 89, no 4,‎ , p. 98-128 (lire en ligne [sur persee]).
  7. Le Secret de la grotte Cosquer, de Fanny Broadcast (prod.) et de Bernard Rebatel et Gilles Sourice (réal.), 26 min.
  8. « L'indemnisation d'Henri Cosquer pour sa découverte est contestée », sur laprovence.com, .
  9. « Henri Cosquer pourra être indemnisé », sur 20minutes.fr, .
  10. « Grottes Cosquer, de la Triperie, du Figuier, du Renard », notice no PA00081518, base Mérimée, ministère français de la Culture.
  11. [Audra, Collina-Girard et Arfib 2010] Philippe Audra (responsable d'édition), Jacques Collina-Girard et Bruno Arfib, « Le karst polyphasé des calanques et la grotte Cosquer », Karstologia Mémoires, Paris, Association française de karstologie, no 19 « Grottes et karsts de France »,‎ , p. 242-243 (ISBN 978-2-95-042225-5, lire en ligne [PDF] sur hal.ird.fr, consulté le )
  12. a et b « Grotte Cosquer », sur grottecosquer.fr (consulté le )
  13. Henry Augier, Les Calanques : parc national, un siècle de combats et d'espérances, Paris, Sang de la terre, , 303 p. (ISBN 978-2-86985-308-9) : description exhaustive (géologie, naturel, histoire humaine...)
  14. Pedro Lima, « La grotte Cosquer, immergée près des calanques de Marseille, refait surface grâce à la 3D », sur lemonde.fr, (consulté le ).
  15. [Clottes et al. 1992] Jean Clottes, Jean Courtin, Hélène Valladas, Hélène Cachier, Norbert Mercier et Maurice Arnold, « La Grotte Cosquer datée », Bulletin de la Société préhistorique française, t. 89, no 8,‎ , p. 230-234 (lire en ligne [sur persee]).
  16. « La grotte Cosquer, sanctuaire paléolithique sous la mer à Marseille », sur futura-sciences.com, (consulté le ).
  17. « De Villa Méditerranée à réplique de la grotte Cosquer, le sauvetage d'un éléphant blanc », sur Marsactu, (consulté le )
  18. « Avec sa réplique, la grotte Cosquer sort de l’invisible », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • [Audra, Collina-Girard et Arfib 2010] Philippe Audra (responsable d'édition), Jacques Collina-Girard et Bruno Arfib, « Le karst polyphasé des calanques et la grotte Cosquer », Karstologia Mémoires, Paris, Association française de karstologie, no 19 « Grottes et karsts de France »,‎ , p. 242-243 (ISBN 978-2-95-042225-5, lire en ligne [PDF] sur hal.ird.fr, consulté le ).
  • [Vanrell 2010] Luc Vanrell, « La grotte Cosquer (Marseille, Bouches-du-Rhône) », in: Archéologie des rivages méditerranéens : 50 ans de recherche, Paris Errance, 2010, pp. 31-36.
  • [Blanc 2000] « Les grottes du Massif des Calanques (Marseilleveyre, Puget, Archipel de Riou). Canevas tectonique, évolution et remplissages », Quaternaire, vol. 11, no 1,‎ , p. 3–19 (lire en ligne [sur persee]).
  • [Clottes & Courtin 1994] Jean Clottes et Jean Courtin, La grotte Cosquer, Éd. du Seuil, (ISBN 2020198207).
  • [Clottes, Courtin & Vanrell 2005] Jean Clottes, Jean Courtin et Luc Vanrell, Cosquer redécouvert, Éd. du Seuil, (ISBN 2020655500).
  • [Collina-Girard 1995] Jacques Collina-Girard, « La grotte Cosquer et les sites paléolithiques du littoral marseillais (entre Carry-le-Rouet et Cassis) », Méditerranée, t. 82, nos 3-4,‎ , p. 7–19 (lire en ligne [sur persee]).
  • [Collina-Girard 1996] Jacques Collina-Girard, « Préhistoire et karst littoral : la grotte Cosquer et les calanques marseillaises (Bouches-du-Rhône, France) », Karstologia Mémoires, Paris, Association française de karstologie, no 27,‎ , p. 27-40 (ISBN 978-2-95-042225-5, lire en ligne [sur persee]).
  • [Collina-Girard 2004] (en) Jacques Collina-Girard, « Prehistory and coastal karst area: Cosquer Cave and the “Calanques” of Marseille », Speleogenesis and Evolution of Karst Aquifers - The Virtual Scientific Journal, vol. 2, no 2,‎ (lire en ligne [sur researchgate.net], consulté le ).
  • [Valladas et al. 2017] Hélène Valladas, Anita Quiles, Emmanuelle Delque-Kolic, Éveline Kaltnecker, C. Moreau, E. Pons-Branchu, L. Vanrell, M. Olive et X. Delestre, « Radiocarbon Dating of the Decorated Cosquer Cave (France) », Radiocarbon, vol. 59,‎ (DOI 10.1017/RDC.2016.87, résumé).
  • Dossiers d'archéologie, no 408, .
  • [Lima 2021] Pedro Lima, La Grotte Cosquer révélée, Synops, 2021.

Romans et bande dessinée[modifier | modifier le code]

Quelques œuvres de fiction préhistorique ont pour cadre la grotte :

  • Jean Courtin, Le Chamane du bout du monde, Seuil, , 390 p. (ISBN 978-2-02-030682-9) ;
  • Histoire de Marseille, Tome 1 : « De la grotte Cosquer au Roi Soleil », Éd. du Signe, 2012.

Radio et podcasts[modifier | modifier le code]

Documentaire[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]