Abris de Bruniquel

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Abris de Bruniquel
« Site archéologique des quatre abris sous roche du château de Bruniquel »
Abris de Bruniquel
Trois vues d'un harpon en os de renne de Bruniquel. Fouille et collection de Victor Brun 1867. Objet conservé au Muséum de Toulouse.
Localisation
Pays France
Département Tarn-et-Garonne
Commune Bruniquel
Protection  Inscrit MH (1996)
Coordonnées 44° 03′ 22″ nord, 1° 40′ 12″ est

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Abris de Bruniquel
Abris de Bruniquel

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Abris de Bruniquel
Abris de Bruniquel
Histoire
Époque Magdalénien

Les abris de Bruniquel (en forme longue « site archéologique des quatre abris sous roche du château de Bruniquel ») sont les quatre abris sous roche d'un site magdalénien situé au pied des châteaux de Bruniquel dans le Tarn-et-Garonne. Le site a livré deux squelettes humains, des outils tels que harpons, poinçons, aiguilles, lissoirs, etc., des œuvres d'art mobilier et de rares instruments de musique.

Historique[modifier | modifier le code]

Les abris ont été fouillés et étudiés principalement au XIXe siècle par le préhistorien Victor Brun[1] après avoir été mis au jour par l'aménagement de la ligne de chemin de fer entre 1854 et 1858[2]. Ils servaient d'habitat saisonnier aux chasseurs-cueilleurs magdaléniens entre 17 500 et 12 500 ans avant le présent[3].

Les châteaux de Bruniquel vus du nord-est dominant le confluent de la Vère et de l'Aveyron.

Le site est en rive gauche de l'Aveyron, en aval des gorges de l'Aveyron et un peu après le confluent de la Vère, il est exposé à l'est et surplombé par une falaise au pied des châteaux de Bruniquel. Les quatre abris portent les noms d'anciens propriétaires. On trouve l'abri Plantade en amont puis les abris Lafaye, Gandil et Montastruc en suivant la rivière sur une distance de moins de 300 mètres au total[3].

Les fouilles se sont succédé aux XIXe et XXe siècles[3] :

  • fouille de l'abri Plantade et de l'abri Lafaye par Victor Brun à partir de 1864 ;
  • fouille de l'abri Montastruc par Peccadeau de Lisle en 1867 ;
  • fouille de l'abri Montastruc par Bernard Bétirac en 1947 et 1956 ;
  • fouille de l'abri Gandil par Marc Chaillot en 1929 ;
  • fouille de l'abri Gandil par Edmée Ladier de 1987 à 1996.

Les objets découverts sont répartis dans différentes collections au musée d'Archéologie nationale à Saint-Germain-en-Laye, au British Museum à Londres, au muséum de Toulouse et au musée d'histoire naturelle Victor-Brun à Montauban.

Le site est inscrit comme monument historique depuis 1996[4].

Découvertes[modifier | modifier le code]

Abri Montastruc[modifier | modifier le code]

icône image Image externe
Propulseur au cheval bondissant sur rmn.fr

L'objet le plus connu trouvé dans les abris de Bruniquel est un propulseur en bois de renne représentant un cheval bondissant[2], ou propulseur au cheval sautant, conservé au musée d'Archéologie nationale et daté vers vers 12 000 av. J.-C.[5] Cette sculpture montrant un cheval sautant l'obstacle, réalisée en ronde-bosse sur bois de renne et trouvée dans l'abri Montastruc au XIXe siècle, est considérée comme un chef-d'oeuvre de l'art mobilier paléolithique[3].

Proviennent aussi de l'abri Montastruc[3]

  • la « fillette » gravée sur une côte animale, conservée au musée d'Archéologie nationale ;
  • le propulseur décoré d'un mammouth, en bois de renne sculpté en ronde-bosse, caractéristique du Magdalénien moyen, conservé au British Museum ;
  • les « rennes nageant », sculpture en ronde-bosse dans la pointe d'une défense de mammouth, conservée au British Museum ; cet objet non utilitaire est considéré comme un chef-d'oeuvre à l'égal du propulseur au cheval bondissant du musée d'Archéologie nationale ; c'est la position des têtes et des pattes qui suggère que les deux rennes nagent ;
  • environ 80 plaquettes gravées sur du calcaire ou du schiste, de toutes tailles et de motifs variés ;
  • des harpons en os ou en bois de renne, témoins d'une occupation à la fin du Magdalénien ;
  • etc.

La riche collection de Peccadeau de l'Isle provenant de l'abri Montastruc est passée au British Museum en 1887[6].

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Abri Lafaye[modifier | modifier le code]

La « dame de Bruniquel » découverte par Victor Brun en mai 1864 à l'abri Lafaye serait le squelette le plus complet du Magdalénien[7], elle a vécu il y a environ 13 500 ans[2]. La deuxième sépulture de l'abri Lafaye est celle d'un enfant entre 3 et 5 ans dont les restes se sont moins bien conservés[3].

Proviennent aussi de l'abri Lafaye[3] :

  • une plaquette de schiste décorée de deux silhouettes humaines à têtes rondes qui semblent vêtues de fourrures,
  • un objet en bois de renne décoré d'un motif géométrique qui pourrait figurer une nasse à poisson,
  • un propulseur décoré d'une tête de cheval, en ronde-bosse caractéristique du Magdalénien moyen.

De plus, l'abri Lafaye a livré au moins un instrument de musique : un instrument de percussion de type racleur[8].

Abri Gandil[modifier | modifier le code]

Une flûte découverte à l'abri Gandil se présente comme un tube à embouchure terminale oblique sans trous de jeu[réf. nécessaire]. Bien que très simple, ce type de flûte permet de faire varier la hauteur du son par la pression du souffle ou par la fermeture partielle de l'extrémité avec le doigt.

Dernier fouillé, l'abri Gandil a révélé des faits qui sont sans doute valables pour l'ensemble du site. L'abri n'est occupé qu'à la belle saison au moment où l'exposition à l'est devient un atout, et plus précisément d'avril à début novembre d'après l'analyse des dents de renne retrouvées en fouille ; les rennes passaient par Bruniquel lors de leurs migrations de printemps et d'automne, les saumons remontaient l'Aveyron à l'automne pour aller se reproduire en amont, de plus un maximum de ressources végétales était disponible pendant l'été[3].

Fabrication d'aiguilles magdaléniennes en os :
  • I.1 os sillonné de rainures,
  • I.2 reste d'un os creusé par l'extraction de languettes,
  • II. burin pour rainurer l'os,
  • III. outil dentelé pour arrondir les languettes d'os,
  • IV. polissoir,
  • V.1 petit burin, 2 à 11 silex pour percer le chas des aiguilles, (de I à V tous les os et outils proviennent de Bruniquel)
  • VI. une aiguille complète venant de Bruniquel et deux fragments d'autres provenances.

On peut souligner quelques faits caractéristiques. Des aiguilles en os et de nombreux outils en bois de renne servaient à confectionner des vêtements de peaux que l'on suppose cousus à l'aide de tendons de renne ou de crins de cheval. Les objets de parure sont nombreux : principalement des dents de renne et de cerf percées, parfois aussi sciées ou gravées, parfois des canines de renard, d'ours ou de loup ; des coquillages marins provenant aussi bien de l'océan Atlantique que de la mer Méditerranée ; des perles en os ou en ivoire portées en colliers ou cousues sur les vêtements ; des pendentifsetc. Enfin, l'abri Gandil a livré une rare plaquette à la fois peinte et gravée : les gravures figurent un renne, des aurochs, un oiseau et des têtes humaines, s'y ajoute la peinture d'un cerf de couleur noire[3].

Le renne représente jusqu'à 90% du gibier chassé, suivi par le bouquetin, le chamois, le cheval, le bison, l'aurochs, le cerf et plus rarement le saïga, le bœuf musqué et des oiseaux comme le harfang des neiges et le lagopède des saules ; les carnivores (loup, renard, ours, etc.) sont sans doute chassés pour leur fourrure. Les armes de chasse comprennent des sagaies de formes et de dimensions variées, principalement des pointes de sagaie en bois de renne ou en os (souvent décorées de motifs géométriques variés tels que stries, zigzags et autres) qui étaient fixées sur des hampes en bois, et des propulseurs. Les harpons sont absents à l'abri Gandil (contrairement aux abris Plantade et Montastruc occupés plus tardivement), l'usage de nasses pour la pêche au saumon est probable mais n'a pas laissé de vestiges[3].

Le silex était travaillé sur place à partir de blocs provenant principalement du site du Verdier qui est facilement accessible à environ 20 km en remontant la Vère vers le sud et l'est. Des silex provenant de Charente, d'Aquitaine, du Périgord et du Pays basque sont attestés aussi mais en petit nombre et pas à toutes les époques. Les outils en silex servaient à travailler l'os et le bois de renne, à découper la viande et à travailler des matériaux périssables tels que le cuir et le bois végétal qui ne nous sont pas parvenus[3].

Abri Plantade[modifier | modifier le code]

L'abri Plantade en septembre 1889. Au Ier plan la voie ferrée à l'origine des découvertes.

Fouillé au XIXe siècle en même temps que l'abri Lafaye, l'abri Plantade s'est révélé riche d'une centaine d'objets de parure conservés dans les collections du muséum d'histoire naturelle de Montauban. On note une épingle en bois de renne probablement destinée à fixer une pièce de vêtement (à ne pas confondre avec une aiguille) mais les objets les plus nombreux sont des coquillages perçés, des dents perforées et parfois gravées, des perles et des rondelles en os, des perles en ivoire, etc. Le nombre d'objets conservés se prête à une analyse statistique par rapport aux objets de parure provenant de l'abri Fontalès à Saint-Antonin-Noble-Val et des abris Lafaye et Gandil sur place à Bruniquel. Différents types de parure caractérisent chaque lieu et ont pu jouer un rôle de symboles identitaires[9].

La présence de harpons et hameçons en os ou en bois de renne témoigne d'une occupation à la fin du Magdalénien[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Victor Brun, Fouilles paléontologiques de l'âge de pierre. Abris et cavernes de Bruniquel, pp. 329-353. Académie de Montauban
  2. a b et c « Le circuit des Rennes, une randonnée à découvrir », sur ladepeche.fr
  3. a b c d e f g h i j k et l Edmée Ladier, « Les abris de Bruniquel au Paléolithique : chasseurs, artisans, artistes », Bulletin de la société des amis du vieux Saint-Antonin,‎ , p. 1-8 (lire en ligne).
  4. Notice no PA82000001, base Mérimée, ministère français de la Culture
  5. « Propulseur provenant de Bruniquel », sur larousse.fr
  6. (en) Robert Munro (en), Palæolithic Man and Terramara Settlements in Europe, New York, The Macmillan Co., , 507 p. (lire en ligne), p. 216
  7. « Photo La dame de Bruniquel... », sur vacanceo.com
  8. (en) Iain Morley, The evolutionary origins and archaeology of music, Cambridge, Darwin College Cambridge University, , 265 p. (ISSN 1749-9194, lire en ligne [PDF]), p. 40, figure 3.5 no  2
  9. Edmée Ladier et Anne-Catherine Welté, « Les objets de parure de la vallée de l'Aveyron : Fontales, Abris de Bruniquel (Plantade, Lafaye, Gandil) », Paléo, no 5,‎ , p. 281-317 (DOI 10.3406/pal.1993.1116, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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