Grotte de Montespan

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Grotte de Montespan
Souterrain de La Hountaou
Coordonnées 43° 04′ 22″ N 0° 50′ 57″ E / 43.072778, 0.849167 ()43° 04′ 22″ Nord 0° 50′ 57″ Est / 43.072778, 0.849167 ()  
Pays Drapeau de la France France
Région française Midi-Pyrénées
(Département de la Haute-Garonne)
Massif des Pyrénées
Localité voisine Ganties, Montespan
Voie d'accès D 26
Altitude de l'entrée 385 m
Période de formation 100 Ma (crétacé moyen)
Type de roche Calcaire urgonien
Signe particulier Grotte ornée, reliefs et statues en argile
Occupation humaine Paléolithique supérieur

Géolocalisation sur la carte : Haute-Garonne

(Voir situation sur carte : Haute-Garonne)
Grotte de MontespanSouterrain de La Hountaou

Géolocalisation sur la carte : Pyrénées

(Voir situation sur carte : Pyrénées)
Grotte de MontespanSouterrain de La Hountaou

La grotte de Montespan est une cavité souterraine française, également appelée Souterrain de Houantaou grotte, inscrite au titre des monuments historiques depuis 1924[1]. située sur les communes de Montespan et Ganties en Haute-Garonne, région Midi-Pyrénées, célèbre pour ses scènes d'art pariétal ainsi que par la présence de statues d'animaux en argile datant du Paléolithique supérieur.

Historique[modifier | modifier le code]

En 1923, Norbert Casteret y découvre des reliefs en argile façonnés par l'homme, représentant des chevaux ainsi qu'une statue d'argile représentant un ours acéphale, avec un vrai crâne d'ours à ses pieds.

Ces représentations d'argile sont datées du Paléolithique supérieur et comptent parmi les plus anciennes du monde. Recoupées avec d'autres découvertes archéologiques, elles sont à l'origine de la théorie du culte de l'ours développée par certains préhistoriens dès les années 1920.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le nom de Montespan provient de la commune de Montespan.

Toutefois cette appellation est récente, le nom donné par les villageois étant le souterrain de La Hountaou ou Hount du Hountaou en gascon[2]. L'étymologie du terme hount signifie œil, fenêtre transparente entre l'existence humaine et le monde souterrain. Il sert à désigner l'emplacement d'une source d'eau ou d'une résurgence (par exemple, lorsqu'une source tarissait on disait que « la fée avait fermé l'œil »).

Géologie[modifier | modifier le code]

La grotte fait partie d'un réseau souterrain.

Conservation[modifier | modifier le code]

Fortement dégradée depuis sa découverte, la grotte de Montespan est fermée et interdite d'accès. Les multiples visites ont en effet fait disparaître certains reliefs dont il ne reste pour certains que les témoignages des premiers découvreurs[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]