Gouffre

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Le gouffre Haviareň, Carpates

Un gouffre[1] désigne généralement, au sens propre, une cavité souterraine souvent d'origine karstique dont l'entrée généralement imposante présente une verticalité marquée.

Le gouffre s'oppose à la caverne ou à la grotte dont les entrées sont plutôt horizontales.


Sémantique[modifier | modifier le code]

Les gouffres sont explorés et étudiés par les spéléologues.

Il existe de nombreux synonymes régionaux francophones issus d'une francisation des langues d'oc ou oil notamment : aven, igue, scialet, chourum, abîme, creux, fondry, perte, fosse, chantoir, barrenc, tindouletc.

En particulier, le terme aven, originaire du Rouergue et d'origine celtique, diffusé en langue française à la fin du XIXe siècle par les études et descriptions des reliefs karstiques de cette région, particulièrement par les travaux de Édouard-Alfred Martel sur la région des Causses (vers 1889). Le terme « aven » est utilisé préférentiellement, sans qu'il y ait de normes ou de conventions d'usage, par les géologues et les spéléologues à celui de « gouffre ».

Symbolique[modifier | modifier le code]

Au sens figuré, un gouffre désigne un lieu, un phénomène ou une chose qui entraîne la disparition brutale de tout ce qui peut y être précipité ou qui y tomberait. Exemples : « son estomac est un gouffre », « cette maison est un gouffre à fric ! » (familier), ... ainsi que : « une économie au bord du gouffre ».

Dans l'imagerie populaire ou enfantine, un gouffre est un lieu effrayant et dangereux, d'où peuvent surgir toutes sortes de choses horribles et dans lequel toute chose peut disparaître à jamais. Le gouffre symbolise la peur de l'inconnu.

Gouffres remarquables[modifier | modifier le code]

Europe[modifier | modifier le code]

Asie[modifier | modifier le code]

Afrique[modifier | modifier le code]

  • Le gouffre Anou Ifflis (−1 170 m) en Kabylie, Algérie (le plus profond gouffre d'Afrique et l'un des plus profond au monde, 47e mondial exeaquo)[3].

Amérique[modifier | modifier le code]

  • Au Mexique, les cénotes sont des gouffres parfois très profonds et remplis d'eau douce ou saumâtre ; les sotanos sont également des gouffres profonds avec une grande ouverture.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gouffre, sur le site du CNRS, consulté le 3 octobre 2014
  2. a et b Magazine « ça m'intéresse » parue en décembre 2008, no 334, p.12
  3. « Les gouffres de plus de 1000 metres », Spelodinant,‎ .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]