Grotte de la Salamandre

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Grotte de la Salamandre
Stalagmite Athéna.jpg
Concrétions de la grande salle
Localisation
Coordonnées
Adresse
Vallée
la Cèze
Localité voisine
Voie d'accès
Chemin de la Place du Roy
Caractéristiques
Altitude de l'entrée
215 mètres
Longueur connue
120 mètres
Dénivelé
-89 mètres
Période de formation
Type de roche
Température
12°C
Cours d'eau
la Cèze
Découverte
1965
Site web

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La grotte de la Salamandre est une grotte située dans le département du Gard. L'aven de la Salamandre était connu des bûcherons et chasseurs bien avant d'être exploré pour la première fois en 1965. Puits naturel d'environ 50 mètres de profondeur, il débouche au plafond d'une salle aux dimensions remarquables (120 mètres de longueur, 80 mètres de largeur, 15 à 35 mètres de hauteur[1]). Cette salle se distingue par la profusion, la taille et la diversité de ses concrétions de calcite[2].

En 2009, deux spéléologues eurent l'idée de faire découvrir cette cavité hors norme. C'est après deux ans d'études et le percement de deux tunnels de 70 mètres chacun, que naissait la Grotte de la Salamandre, accessible à tous[3].

À l'extérieur, des bâtiments d’accueil ont été construits en respectant l’environnement très protégé dans lequel s'ouvre la grotte[4]. À l'intérieur de la cavité, un système d'éclairage innovant met en scène l'œuvre de la nature tout en respectant ses contraintes climatiques[5].

Contexte géographique[modifier | modifier le code]

La grotte de la Salamandre est située en France, dans la région Occitanie, département du Gard, sur la commune de Saint-Privat-de-Champclos dont elle est séparée par les sauvages gorges de la Cèze. Elle n’est de ce fait accessible que par le village de Méjannes-le-Clap. Elle se trouve à mi-chemin entre le pont du Gard et la grotte Chauvet 2[6].

Contexte géologique[modifier | modifier le code]

La grotte de la Salamandre se développe dans les calcaires récifaux, construits sous climat tropical, du Crétacé inférieur appartenant à l'étage du Barrémien supérieur à faciès urgonien (129-126 Ma). Cette masse résulte d'un processus qui combine un ensemble de boue et d'organismes bioconstructeurs caractérisés principalement par les rudistes. Dès son immersion, la roche sédimentaire est soumise aux effets des phases orogéniques de compression de l'Éocène et du Miocène ou bien de distension de l'Oligocène.

Ce canevas structural permet aux eaux météoriques[7] de s'infiltrer dans le calcaire et ainsi d'amorcer un processus de karstogenèse (création de la surface karstique) et de spéléogenèse (création de la cavité). La mise en place du réseau hydrographique régional, tel que l'on peut le voir actuellement, se met en place dès le début du Miocène (20 à 23 Ma). Trois stades de régression marines (Aquitanien, Burdigalien et Messinien) vont permettre l'incision des gorges de la Cèze.

En parallèle, le réseau souterrain de la Grotte de la Salamandre se développe à la faveur d'un aquifère dans lequel les eaux souterraines vont circuler comme l'attestent les chenaux de voûte[8] et de coupoles au plafond de la grotte. Le niveau de base où se situe la rivière s'enfonce ainsi que la nappe phréatique karstique, isolant peu à peu la cavité de tout creusement et la rendant fossile. Les concrétions qui agrémentent le volume de la salle proviennent du carbonate de calcium[9] du calcaire dissout par les eaux de pluie qui se charge du dioxyde de carbone atmosphérique puis en arrivant à la surface, d'acides humiques. Après sa traversée dans la zone vadose et au contact d'un vide, le carbonate de calcium cristallise sous forme de calcite pour donner, en fonction de son emplacement, des concrétions de divers types (spéléothèmes). La datation de quelques spéléothèmes réalisée dans la grotte appartient à l'ère Quaternaire (2,58 Ma à nos jours) variant entre le Pléistocène moyen et l'Holocène[2],[10],[11].

Histoire de la découverte[modifier | modifier le code]

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Exploré pour la première fois en 1965, l’aven de la Salamandre doit son nom à cet amphibien trouvé aux pieds des spéléologues lors de leur première exploration[12]. Localement, le terme aven désigne les puits naturels qui percent les plateaux karstiques[13]. D’autres régions les appellent gouffres, igues, scialets, chourums[14],[15]...

Le terme grotte désigne plutôt une ouverture horizontale, par opposition à l'aven dont l'ouverture est verticale.

Spéléologie[modifier | modifier le code]

L’entrée naturelle était connue depuis très longtemps, mais n’avait jamais été portée à l’attention des spéléologues avant le printemps 1965. Un groupe de spéléologues d’Uzès et de Nîmes, décide alors d'explorer la cavité sur les indications d’un ingénieur des eaux et forêts. Après une descente d'une cinquantaine de mètres[14], ils ont la surprise de découvrir une salle démesurée, agrémentée de concrétions colossales[16]. Ils passeront huit jours à explorer la cavité en compagnie des reporters de l’O.R.T.F. La presse relaie l’information durant toute l’exploration[1]. Au premier jour de la découverte, un projet d’aménagement voit le jour, mais est rapidement délaissé du fait de sa trop grande complexité.

Les spéléologues inventeurs sont Jean-Marie Miollan, Roger Vejus, Jack Bercand, Henri Bunis, Jean-Pierre Bourdillon, Jean-Louis Coste, Alain Suavet, Louis Lafaye, Robert Hugues, Maurice Repka, Claude du Marteray, Jacques Robert, Guy Nourissat, Marcel Watier.

Le projet d'aménagement[modifier | modifier le code]

En 1976, l'actuel propriétaire, passionné de spéléologie, explore l’aven de la Salamandre avec des amis. À cette époque, l'aven de la Salamandre est pour les spéléologues le grand classique du plateau de Méjannes-le-Clap. Le groupe s’éclaire alors à la lampe à acétylène, qui ne porte qu’à quelques mètres et limite le champ de vision à une toute petite partie de la grotte, empêchant d'en percevoir les richesses[13].

En 2007, en consultant un ouvrage dédié à l'aven d'Orgnac de Pierre Minvielle[17], un responsable du comité départemental de spéléologie montre au futur propriétaire une photographie panoramique qui révèle la richesse de la cavité. C'est alors que naît le projet d'aménagement de la grotte de la Salamandre.

Travaux[modifier | modifier le code]

En 2009, les études de faisabilité du projet et de conception du futur site d’accueil du public débutent. En 2011, après avoir réalisé les démarches administratives indispensables, les travaux débutent. Il s'agit, entre autres, de creuser deux tunnels et permettre l’accessibilité à tous, notamment celle des personnes à mobilité réduite. L'appellation de la cavité est désormais la grotte de la Salamandre.

Le site est au cœur d’une zone Natura 2000 et d’un Espace naturel sensible du département. Les travaux devaient donc être réalisés sans porter atteinte à cet environnement très protégé[18]. Le choix de l'architecte s'est porté sur Jean-François Daures, spécialiste de la construction végétale. Les aménagements extérieurs, construits en bois de forêts voisines, voient le jour au beau milieu de la garrigue[13],[4].

À l'intérieur, des cheminements sont aménagés pour offrir aux visiteurs une immersion dans l'univers des concrétions monumentales. L'ensemble est mis en scène par un éclairage innovant à base de LED dont l'impact écologique est minimal.

Ouverture au public[modifier | modifier le code]

C’est au cours de l’été 2013 que la grotte est officiellement ouverte à tous. Le 28 juin, elle est inaugurée par le préfet du Gard, Hugues Bousiges en compagnie de nombreuses personnalités et des habitants de la région[3].

Récompenses[modifier | modifier le code]

Un an après l’ouverture, le propriétaire de la grotte reçoit la Médaille d'or du tourisme[19]. Le Guide Michelin attribue en 2016, de manière exceptionnelle et simultanée, deux étoiles à la grotte de la Salamandre honorant sa beauté ainsi que l'originalité et la qualité de son aménagement[20].

Tourisme[modifier | modifier le code]

La grotte de la Salamandre est ouverte au public à partir des vacances de Pâques jusqu'aux vacances de la Toussaint. Durant cette période, il est possible de découvrir la cavité de diverses manières :

  • La Visite Guidée
  • Les Coulisses
  • Le Grand Rappel
  • Le Belvédère, accessible en fauteuil roulant.

De nombreux événements ont lieu, notamment l'Aéroplume à Pâques, ainsi que des concerts durant les mois de juillet et août.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Spéléo Magazine 74, La spéléologie d'exploration Grand Format, (lire en ligne)

Morice Young, Salomon, la petite salamandre, Elton Knight, (ISBN 978-2-9546415-1-5)

Morice Young, Salomon emmène Nikki à la rivière, Elton Knight, (ISBN 978-2-9546415-4-6)

Télévision[modifier | modifier le code]

De nombreux reportages et fictions ont pour cadre la Grotte de la Salamandre :

  • Capital 27 août 2019 - M6 ;
  • Avril 2019 - Le Journal de 20H - TF1[21] ;
  • Avril 2019 - Météo à la Carte - France 3 National[22] ;
  • Tournage Joséphine Ange Gardien - TF1[23] ;
  • Le Journal de 20H - TF1[24] ;
  • Avril 2018 - Le 12/13 France 3 National[25] ;
  • Les 50 ans de la découverte - France 3[26] ;
  • L'inauguration de la Grotte - France 3 ;
  • On n'est pas que des Cobayes - La Cinq[27] ;
  • Le JT de 20H - France 2[28] ;
  • "Vin" mille lieues sous terre - Via Occitanie[29] ;
  • Bienvenue chez-vous - TF1 ;
  • So France - D8 ;
  • L'amour est dans le Pré - M6 ;
  • 1er vol en aéroplume – TVSud[30] ;
  • Équilibre musical - Un film de Daniel Penez.

Vidéos[modifier | modifier le code]

  • Première exploration de l'Aven de la Salamandre en 1965[31].
  • L'Aéroplume - Avril 2019 - Grotte de la Salamandre[32].
  • Spéléoguides[33].
  • Le rappel de la Grotte de la Salamandre[34].
  • Grotte de la Salamandre[35].
  • Balaphonik Sound System à la Grotte de la Salamandre[36].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « L'Aven de la Salamandre », Le Provençal,‎
  2. a et b Joël Jolivet et Claude Martin, La morphologie karstique dans le canyon de la Cèze et sur le plateau de Méjannes-le-Clap (Garrigues nord, Gard, France) - Rapports avec l’évolution paléogéographique mio-pliocène, Physio-Géo 2, , p. 53–75
  3. a et b « Grotte de la Salamandre, un pari fou mais réussi », MidiLibre,‎
  4. a et b « Architecture furtive pour la Grotte de la Salamandre », Le moniteur entrepreneurs & installateurs,‎ (lire en ligne)
  5. « Grotte de la Salamandre : Des géants de cristal en habit de lumière », sur viaoccitanie.tv (consulté le 10 décembre 2019)
  6. « Voyage au centre de la Terre », Gard30 L'info du département,‎ , p. 6 (lire en ligne)
  7. « eau météorique — Wiktionnaire », sur fr.wiktionary.org (consulté le 10 octobre 2019)
  8. Jean-Yves BIGOT, « Les lapiaz, pendants et chenaux de voûte », sur alpespeleo.fr (consulté le 10 décembre 2019)
  9. « Une simple goutte qui tombe dans l'air a une trajectoire aléatoire, et cela détermine la forme des stalagmites », sur www.am.uliege.be (consulté le 2 décembre 2019)
  10. Drugat L., E.Pons-Branchu,, E.Douville, L.Foliot, L.Bordier, M.Roy-Barman, Rare earth and alkali elements in stalagmites, as markers of Mediterranean environmental changes during Termination1, Elvesier.,
  11. « Une scientifique explore La grotte de la Salamandre », MidiLibre,‎ (lire en ligne)
  12. « Nos reporters parmi les spéléos de la Salamandre », Le Provençal,‎
  13. a b et c « Dossier de Presse 2015 » (consulté le 10 décembre 2019)
  14. a et b « La grotte de la Salamandre à Saint-Privat-de-Champclos fête ses 50 ans », France 3 Occitanie,‎ (lire en ligne)
  15. Jean-Yves Bigot, VOCABULAIRE FRANÇAIS & DIALECTAL des cavités & phénomènes karstiques MÉMOIRES DU SPÉLÉO-CLUB DE PARIS n° 25, (ISBN 2-910783-14-6, lire en ligne)
  16. « GROTTE DE LA SALAMANDRE 50 ans plus tard, les découvreurs se souviennent… », sur http://www.objectifgard.com (consulté le 10 décembre 2019)
  17. Pierre Minvielle, Grottes et Canyons - Les 100 plus belles courses et randonnées, Denoël, , 230 p.
  18. « Méjannes-le-Clap : tourisme de demain et Grotte de la Salamandre », Le Réveil du Midi,‎
  19. « St-Privat-de-Champclos : le découvreur de la grotte de la Salamandre médaillé », MidiLibre,‎ (lire en ligne)
  20. « Histoire » (consulté le 10 décembre 2019)
  21. « L’Aéroplume au Journal de 20H - TF1 2019 », sur vimeo.com (consulté le 10 décembre 2019)
  22. « Météo à la Carte - France 3 National », sur vimeo.com (consulté le 10 décembre 2019)
  23. « Making-of du tournage de Joséphine Ange Gardien à la Grotte de la Salamandre », sur vimeo.com (consulté le 10 décembre 2019)
  24. « L’Aéroplume au Journal de 20H - TF1 2016 », sur vimeo.com (consulté le 10 décembre 2019)
  25. « 20180416 L’Aéroplume sur France3 National », sur vimeo.com (consulté le 10 décembre 2019)
  26. « Juillet 2015 - Les 50 ans de la découverte de la Grotte de la Salamandre - France 3 National », sur youtube.com (consulté le 10 décembre 2019)
  27. « Février 2016 - On n'est pas que des Cobayes, Spéciale Jules Verne - La Cinq », sur youtube.com (consulté le 10 décembre 2019)
  28. « Août 2017 - La Grotte de la Salamandre au JT de 20 heures - France 2. », sur youtube.com (consulté le 10 décembre 2019)
  29. « “Vin” mille lieues sous terre », sur vimeo.com (consulté le 10 décembre 2019)
  30. « Avril 2014 - Premier vol en Aéroplume dans la Grotte de la Salamandre - TV Sud », sur youtube.com (consulté le 10 décembre 2019)
  31. « Première exploration de l'aven de la Salamandre en 1965 », sur youtube.com (consulté le 10 décembre 2019)
  32. « L' Aéroplume - Avril 2019 - Grotte de la Salamandre », sur youtube.com (consulté le 10 décembre 2019)
  33. « Spéléoguides », sur youtube.com (consulté le 10 décembre 2019)
  34. « Le Rappel de la Grotte de la Salamandre. Méjannes-Le-Clap (Gard 30 ) », sur youtube.com (consulté le 10 décembre 2019)
  35. « Grotte de la Salamandre », sur youtube.com (consulté le 10 décembre 2019)
  36. Grotte de la Salamandre, « Balaphonik Sound System à la Grotte de la Salamandre », (consulté le 6 novembre 2019)