Parc d'État de Kartchner Caverns

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Parc d'État
de Kartchner Caverns
Kartchner Big Room.jpg
L'intérieur de la Big room dans les cavernes Kartchner.
Géographie
Adresse
Coordonnées
Superficie
2,29 km2
Administration
Nom local
(en) Kartchner Caverns State ParkVoir et modifier les données sur Wikidata
Type
Création
Ouverture
Patrimonialité
International Dark Sky Park (d) ()Voir et modifier les données sur Wikidata
Administration
Site web
Géolocalisation sur la carte : Arizona
(Voir situation sur carte : Arizona)
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(Voir situation sur carte : Amérique du Nord)
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Le parc d'État de Kartchner Caverns est un parc d'État de l'Arizona aux États-Unis. Il est situé à 14 km au sud de la ville de Benson, ou à environ 90 km au sud-ouest de la ville de Tucson.

Le parc comprend de nombreuses formations géologiques du Paléozoïque ainsi que des grottes touristiques qui s'ouvrent sur le flanc oriental des montagnes de Whetstone, dans la Forêt nationale de Coronado. Les cavernes Kartchner, creusées dans les calcaires, contiennent d'impressionnantes stalactites et autres spéléothèmes qui croissent continuellement depuis plus de 50 000 ans. La température moyenne des grottes est de 21 °C.

Ces cavités naturelles sont protégées et gérées par l'État d'Arizona.

Historique[modifier | modifier le code]

Les grottes Kartchner sont découvertes en novembre 1974 par deux jeunes spéléologues, Randy Tufts et Gary Tenen[2]. Cependant, ils ne révèlent pas tout de suite l'existence des grottes et gardent le secret de leur découverte pendant 4 ans, afin de les protéger du vandalisme. En février 1978, les spéléologues-inventeurs décident de révéler l'existence de la cavité aux propriétaires, James et Lois Kartchner. Des projets d'aménagement de la cavité n'aboutissent pas et des membres de la famille Kartchner, séduits par la gestion des parcs naturels de l'Arizona, décident de faire une proposition à leurs gestionnaires. L'existence de la grotte est rendue publique en 1988, lorsque les propriétaires vendent le terrain à l'État d'Arizona afin d'y créer un parc et d'aménager la grotte au public[3],[4]. La cavité est accessible au public depuis le 5 novembre 1999.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Coordonnées du site de Kartchner Caverns State Park identifiées sur WikiMapia
  2. (en) Randy Tufts et Gary Tenen, « Discovery and History of Kartchner Caverns, Arizona », Journal of Cave and Karst Studies, vol. 61,‎ , p. 44-48 (lire en ligne [PDF])
  3. (en) Los Angeles Times, Arizona's Deep, Dark Secret. Consulté le 29 avril 2010
  4. (en) Arizona Daily Star, Kartchner, a priceless site, marks 10 years. Consulté le 30 avril 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]