Eisriesenwelt

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Eisriesenwelt
Image illustrative de l'article Eisriesenwelt
Dans l'Eisriesenwelt : l'éclairage provient de fusées de magnésium (à gauche derrière le mur de glace).
Coordonnées 47° 30′ 10″ nord, 13° 11′ 23″ est
Pays Drapeau de l'Autriche Autriche
Land Land de Salzbourg.
District (Bezirk) Sankt Johann im Pongau
Massif Tennengebirge
Localité voisine Werfen
Longueur connue plus de 42 km
Signe particulier Glacière naturelle

Géolocalisation sur la carte : Salzbourg

(Voir situation sur carte : Salzbourg)
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Géolocalisation sur la carte : Autriche

(Voir situation sur carte : Autriche)
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Géolocalisation sur la carte : Europe

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Eisriesenwelt (en allemand : Le monde des géants de glace) est une cavité souterraine formant une glacière naturelle située près de la ville de Werfen en Autriche dans le Land de Salzbourg, district de Sankt Johann im Pongau. C'est la plus grande grotte de glace du monde, s'étendant sur plus de 42 kilomètres et visitée par environ 200 000 touristes chaque année[1].

Description[modifier | modifier le code]

La grotte d'Eisriesenwelt est située dans le massif de Tennen un des massifs des Préalpes orientales septentrionales. Les montagnes de Tennen ont été formés au cours de la fin de l'ère tertiaire, au cours de la glaciation de Würm durant la période du Pléistocène. Le massif présente un relief fortement karstique. Il est constitué de calcaire du Dachstein et de dolomite de Ramsau. C'est la rivière Salzach qui a érodé le conduit à travers la montagne et formé cet écoulement de glace.

La première découverte officielle de l'Eisriesenwelt est due à un naturaliste de Salzbourg, Anton Posselt, en 1879, bien qu'il n'ait exploré que les deux cents premiers mètres de la grotte. Avant sa découverte, la grotte n'était connue seulement que par la population locale, qui, croyant qu'il s'agissait d'une entrée de l'enfer, refusèrent de l'explorer davantage. Le spéléologue de Salzbourg, Alexander von Mörk, fut le premier à reprendre les travaux de Posselt et à explorer la grotte dès 1912. Il sera suivi, par la suite, par d'autres spéléologues. Alexander von Mörk fut tué durant la Première Guerre mondiale, et une urne contenant ses cendres est installée dans une niche à l'entrée de la grotte.

En 1920, fut édifiée une entrée pour accueillir le public ainsi qu'un accès routier pour ouvrir la grotte aux touristes.

En 1955, un téléphérique a été construit, raccourcissant la montée de 90 minutes à seulement 3 minutes. Aujourd'hui la grotte Eisriesenwelt appartient à la Commission nationale des forêts autrichiennes, qui a loué à l'Association d'exploration des grottes de Salzbourg depuis 1928. La Commission des forêts reçoit toujours un pourcentage sur les droits d'entrée.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Cette glacière naturelle, considérée comme la plus longue du monde avec ses 42 kilomètres est une grotte touristique dont l'entrée se visite.

Galerie[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jochen Duckeck, « Showcaves of Austria: Eisriesenwelt », (consulté le 31 juillet 2006).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]