Grotte du Visage

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Grotte du Visage
Coordonnées 45° 41′ 02″ nord, 0° 25′ 16″ est
Pays Drapeau de la France France
Région Nouvelle-Aquitaine
Département Charente
Vallée Tardoire
Localité voisine Vilhonneur
Voie d'accès D.109
Altitude de l'entrée 125
Période de formation 25 000 av. J.-C.
Type de roche Calcaire
Signe particulier Grotte ornée
Occupation humaine Paléolithique supérieur

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Grotte du Visage

Géolocalisation sur la carte : Nouvelle-Aquitaine

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Grotte du Visage

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Grotte du Visage

La grotte du Visage ou grotte de Vilhonneur est une grotte ornée située sur la commune du même nom, en Charente. Elle a été renommée « grotte du Visage » pour éviter toute confusion avec la grotte du Placard située sur la même commune. Cette nouvelle appellation fait référence à la présence d'une peinture pariétale représentant un visage stylisé qui s'inscrit dans une concrétion naturelle évoquant une tête avec sa chevelure.

Découverte[modifier | modifier le code]

Si le site est connu depuis de nombreuses années, la grotte du Visage avec la présence d'œuvres pariétales paléolithiques ainsi que d'ossements humains et animaux n'a été découverte qu'en décembre 2005, à la suite de deux années d'explorations spéléologiques autorisées par le propriétaire du site. À la suite d'une indiscrétion, cette découverte a été rendue publique en février 2006 par le Ministère de la culture et de la communication[1].

Dans un premier temps, les œuvres pariétales ont été attribuées au Paléolithique supérieur et plus précisément au Gravettien (environ 28 à 22 000 ans BP) sur la base de comparaisons stylistiques. Les œuvres sont donc plus anciennes que celles de Lascaux[2].

Les œuvres et les vestiges[modifier | modifier le code]

Outre un visage peint, la grotte renferme des signes (ponctuations et traits) et une très belle main négative gauche (?) dont le pouce présente la particularité d'un possible dédoublement. Les artistes ont utilisé avec brio le relief naturel de la paroi pour positionner leurs œuvres et ainsi faire ressortir certains éléments et suggérer probablement des représentations animales archaïques : équidé, félin, ours ou renne. Ces découvertes viennent enrichir les connaissances concernant cette période, même si elles ne sont pas aussi spectaculaires que d'autres grottes ornées.

Des ossements humains ont été découverts au milieu d'un éboulis dans la salle à proximité du visage. En outre, on a trouvé un crâne en parfait état mais sans sa mandibule dans une petite grotte à l'extrémité d'un boyau accessible depuis la salle du visage ; compte tenu de son emplacement et de son positionnement ce crâne a forcément été déposé là de manière intentionnelle mais on ne sait évidemment pas encore si ce crâne et les ossements de la grotte du visage appartiennent au même individu. Cinq squelettes de hyènes en connexion anatomique ont également été découverts dans une salle proche de la grotte du Visage mais sont vraisemblablement antérieurs aux peintures.

Des ossements humains et de hyène ont fait l'objet de datations par la méthode du Carbone 14. Ces datations ont permis d'évaluer l'âge des ossements humains à environ 27 000 ans et ceux de hyènes à 28000 ans environ. Ils sont donc vraisemblablement contemporains des peintures[3]. Compte tenu de la marge d'erreur inhérente à la méthode de datation utilisée, il est possible que la grotte du Visage ait donc été un lieu de sépulture pour un personnage particulier et que l'inhumation ait été accomplie selon un rituel spécifique. L'association entre des œuvres pariétales gravettiennes et des ossements humains est également connue dans la grotte de Cussac.

Mesures de préservation[modifier | modifier le code]

Le site est privé et fait l'objet d'une protection pour sa préservation; son accès est limité à quelques visites par an en très petit nombre organisées par le propriétaire des lieux.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]