Grotte de Pedra Pintada

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Grotte de Pedra Pintada
Grotte de Pedra Pintada
Les peintures rupestres de Pedra Pintada
Localisation
Pays Drapeau du Brésil Brésil
État Pará
Localité Monte Alegre
Coordonnées 5° 40′ sud, 52° 44′ ouest

Géolocalisation sur la carte : Brésil

(Voir situation sur carte : Brésil)
Grotte de Pedra Pintada
Grotte de Pedra Pintada
Histoire
Époque 11 200 ans av. J.-C.

La grotte de Pedra Pintada est un site préhistorique situé en Amazonie, dans le Nord du Brésil. Elle a été fréquentée à la fin du Pléistocène supérieur, autour de 11 200 ans av. J.-C.[1],[2].

Sa découverte a conduit à remettre en question les théories antérieures sur l'époque estimée d'implantation humaine en Amazonie. Selon Anna C. Roosevelt, archéologue américaine et chercheuse travaillant sur la grotte depuis 1990, les études montrent que des Paléoaméricains étaient présents dans cette région avant l'Holocène. Ceux-ci avaient une culture distincte de celles des groupes humains peuplant à la même époque les Grandes Plaines d'Amérique du Nord. Jusqu'alors, les chercheurs pensaient que le peuplement de l'Amazonie était plus tardif que celui de la cordillère des Andes, et qu'il avait été le fait de migrants venus de la région des hauts plateaux.

Localisation[modifier | modifier le code]

La grotte de Pedra Pintada est située près de la ville de Monte Alegre, dans le bassin du fleuve Amazone, dans l'État du Pará, dans le Nord du Brésil. Elle constitue la principale attraction touristique du parc régional de Monte Alegre, créé en 2001[3].

Historique[modifier | modifier le code]

D'importantes fouilles ont été conduites dans la grotte de 1990 à 1992 par Anna C. Roosevelt. Les fouilles ont été prises en charge par le musée Field et l'université de l'Illinois à Chicago.

Datation[modifier | modifier le code]

Les niveaux inférieurs de la grotte ont été datés au carbone 14 et par la thermoluminescence de 11 200 à 10 000 ans av. J.-C. Ces datations ont remis en cause les théories sur l'occupation humaine du bassin de l'Amazone. Anna Roosevelt estime que la grotte de Pedra Pintada appuie l'idée d'un peuplement précoce de l'Amazonie[2]. En arrivant d'Amérique du Nord, l'homme n'aurait pas peuplé seulement la cordillère des Andes en Amérique du Sud, comme le croyaient jusqu'alors beaucoup d'archéologues.

Vestiges[modifier | modifier le code]

Les couches inférieures de la grotte ont livré des restes carbonisés de flore, des fossiles de faune et des outils de pierre, notamment des pointes de lance. Les chasseurs-cueilleurs de l'époque vivaient dans un environnement tropical humide. Ces Paléoaméricains ont utilisé la grotte sur une période de plus de 1 200 ans, laissant des restes de fruits et de graines, dont des noix du Brésil, ainsi que de poissons, d'oiseaux, de reptiles, de mollusques et d'amphibiens.

Près de 30 000 outils de pierre taillée ont été trouvés dans la grotte.

Peintures[modifier | modifier le code]

Des morceaux de pigment brut et des gouttes de peinture tombées des peintures rupestres ont été datés. Les peintures figurent parmi les plus anciennes connues en Amérique. Elles représentent notamment une femme accouchant, des dessins géométriques, et des mains faites au pochoir dans les tons bruns, rouges et jaunes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Jessica E. Saraceni et Adriana Franco da Sá, People of South America, Archaeology, vol. 49, No. 4, juillet-aout 1996
  2. a et b (en) John Noble Wilford, Scientist at Work : Anna C. Roosevelt : Sharp and To the Point In Amazonia, New York Times, 23 avril 1996
  3. (pt) « Parque Estadual de Monte Alegre », sur Ideflor-bio,

Articles connexes[modifier | modifier le code]